Ta izsek iz zemljevida iz leta 1835 je iz zbirk Minnesotske zgodovinske družbe. Zemljevid je narisal indijski agent Lawrence Taliaferro in jezero Calhoun opisuje kot »dobre ribe vseh vrst«. Kredit:

Čas je za preimenovanje jezera Calhoun

Imena so pomembna. Artikulirajo družbeno geografijo skupnosti. Izjavljajo, koga se spominjajo in koga častijo.

In zato vodno telo, ki je zdaj znano kot jezero Calhoun, potrebuje novo ime. Ali pravzaprav staro ime, ki nam lahko pomaga razumeti kompleksno rasno zgodovino dežele, ki je postala Minneapolis.

Jezero Calhoun, eden od draguljev v kroni parkov Minneapolis, je svoje trenutno ime dobilo po ekipi geodetov ameriške vojske, ki je v začetku 19. stoletja kartirala vojaški rezervat okoli novoustanovljene trdnjave Fort Snelling. Ko so prišli do jezera, ki so ga domačini poimenovali Bde Maka Ska, kar v prevodu iz Dakote pomeni »belo obrežno jezero«, se niso zmenili za ustaljeno nomenklaturo. Namesto tega so jezero na svojem zemljevidu označili kot "Calhoun" v čast svojemu pokrovitelju, vojnemu sekretarju Johnu C. Calhounu. Ta poteza je zasadila ameriško zastavo na kulturni teren regije. Prav tako je bil naklonjen močnemu politiku, ki bo na koncu služil v obeh domovih kongresa ter kot podpredsednik in državni sekretar. Na ta način je bil Južni Karolinec zapisan v pokrajino kraja, ki ga ne bi nikoli obiskal.

V naslednjih 20 letih se je John C. Calhoun uveljavil kot najbolj strasten zagovornik rasnega suženjstva v državi. Medtem ko so številni njegovi sodobniki zagovarjali suženjstvo kot nujno zlo, je Calhoun izjavil, da je suženjstvo na podlagi rase »dobro«. V govoru iz leta 1837 je zatrdil, da »nikoli prej črna rasa Srednje Afrike, od zore zgodovine do danes, ni dosegla tako civiliziranega stanja in tako izboljšanega, ne samo fizično, ampak tudi moralno in intelektualno.«

V častniških prostorih v Fort Snellingu je bil Calhounov ognjevit govor verjetno sprejet z refrenom amen. Mnogi častniki so bili lastniki sužnjev, saj jih je ameriška vojska finančno spodbudila, da so sprejeli institucijo človeškega suženjstva. Če so zaposlili a »zasebni uslužbenec«, politika, ki jih je spodbujala k nakupu in zadrževanju sužnjev v vojaških objektih po vsej državi. Na severozahodnih ozemljih, ki so vključevala deželo Dakota, je bilo suženjstvo prepovedano. Toda zakoni niso spremenili pogojev za Courtney, Elizo, Mary, Louiso, Williama, Petra, nekatere moške in ženske, ki jih poznamo, ki so delali v suženjstvu v Fort Snellingu.

Prebivalci Minnesote so njihove zgodbe večinoma pozabili, saj mislijo, da krvava zgodovina suženjstva visi le za vratom Juga. Toda skupina prebivalcev Minneapolitana se sprašuje o tem, kako se naša skupnost poklanja belski nadvladi. Začel je Mike Spangenberg peticijo na Change.org, ki poziva komisarje parka Minneapolis, naj odstranijo ime Calhoun s tega jezera v Minneapolisu. Ta peticija temelji na prizadevanjih komisarja parka Brad Bourn, ki že leta zahteva to spremembo.

Spangenberga je navdihnila poteza v Alabami, Južni Karolini in Misisipiju za odstranitev bojne zastave Konfederacije z javnih zgradb. Če lahko Južna Karolina zavrže grenko sporen simbol bele nadvlade, lahko jezero Calhoun postane jezero Bde Maka.

Če bi odstranili ime Calhoun, bi počastili zgodnje prebivalce Minnesote, katerih imena so bila izgubljena v zgodovini. Courtney, Eliza, Mary, Louisa, William, Peter bi verjetno obsojali vsak poskus opisa njihovih delovnih pogojev v Fort Snellingu kot "civiliziranih" ali intelektualno vzvišenih. Obnova prvotnega imena jezera daje priložnost Minneapolitčanom, da prepoznajo, da živijo v domovini Dakote.

Ta zemljevid iz leta 1835, ki ga je narisal indijski agent Lawrence Taliaferro, prikazuje vas Dakota na obali Bde Maka Ska. Ta naselbina, ki jo je vodil Mahpiya Wicasta ali Cloud Man, je bila kmetijski poskus, ki je združil način življenja indijanskih staroselcev s kmetijskimi praksami, ki so jih zagovarjali ameriški naseljenci. To je bil kraj, kjer sta misijonarja Samuel in Gideon Pond prvič sistematično zapisala jezik Dakote na papir.

Čeprav je bila v mnogih pogledih uspešna, je bila vas leta 1839 opuščena, potem ko so se razplamtele sovražnosti med Anishanabe in Dakoto. Zdaj je majhna oznaka za brata Pond, vendar nič ne kaže na zgodovinsko prisotnost ljudstva Dakota.

Zagovorniki ohranitve imena Calhoun trdijo, da osvetljuje včasih neprijetno zgodovino dežele, ki je postala Minneapolis. Pravim, da smo lahko boljši. Potrebujemo ime za naše mestno bogastvo, ki nas navdihuje, da si predstavljamo vključujočo skupnost, ki se je pripravljena spopasti z zgodovino rase, ki leži potopljena v mestu jezer. 

Projekt Historyapolis želi pritegniti novo pozornost zgodovini Minneapolisa in si prizadeva odkriti zgodbe, ki bi lahko pojasnile, kako se je mesto oblikovalo. Za več podrobnosti obiščite www.historyapolis.com. Ta projekt je omogočil Sklad za umetnost in kulturno dediščino Legacy Amendment, ki ga upravlja Minnesota Historical Society. Najdete ga na FB na www.facebook.com/TheHistoryapolisProject