Dolga dediščina nezaupanja v policijo na severni strani

Bilo je poleti 1922 na bližnji severni strani Minneapolisa. Po treh nočeh rasnih nemirov je skupina, ki se je imenovala National Equal Rights League, objavila poziv k ukrepanju. Ta ad hoc odbor je pozval skupnost, naj se 25. junija zbere na »državljanskem srečanju za javno varnost« v Elks' Hallu. Obvestilo v The Minnesota Messenger je izjavilo, da so »duhovščina in vsi ugledni črnci povabljeni in pričakujejo, da bodo prisotni zahtevati pravico in kazenski pregon.«

Tema za razpravo: nenehni in pogosto nasilni spopadi med policijo in afroameriško skupnostjo.

Območje okrog Elksove dvorane - ki se nahaja na križišču 6. avenije in severne avenije Lyndale - je bilo eno od edinih krajev, kjer so bili Afroameričani dobrodošli v Minneapolisu v dvajsetih letih prejšnjega stoletja. Afroameričani – ki bodo do konca desetletja predstavljali le 1920 odstotek mestnega prebivalstva – so se borili, da bi se uveljavili v mestu, kjer je množična podpora Ku Klux Klanu naraščala. Delovnih mest je bilo malo, stanovanjske razmere pa katastrofalne.

Policija je veljala za eno od uličnih nevarnosti v tej mešani soseski z lokali z juki in biljardnicami. Toda v tednu pred srečanjem v klubu Elks je izbruhnila jeza zaradi vedenja organov pregona, ki se je zdelo bolj zaskrbljen zaradi ohranjanja bele nadvlade kot zagotavljanja javne varnosti. »Črnci, ki spoštujejo zakon,« so izjavili, »zahtevajo svoje pravice in ne bi smeli trpeti zaradi dejanj policistov s predsodki ter nepremišljenih in zlobnih osebnosti ne glede na raso.«

Zelo zgodaj zjutraj 19. junija 1922 se je na aveniji Lyndale North pojavil policist. Policist Fitzpatrick - ki so ga mimoidoči opisali kot pijanega - je izjavil, da je čas, da se množica odpravi domov. Njegova prva skrb je bila skupina moških, ki so »pravkar povabili nekaj belih deklet na ples« v Elks Club. Ko moški niso upoštevali njegovega ukaza, naj gredo naprej, jih je napadel in vrgel v čakajočo vagon. Nato je poklical poveljstvo za okrepitve in opozoril, da bo kmalu izbruhnil "nemir".

Noč po tem, ko je Fitzpatrick opravil svoj "klic proti nemirom", je drug policist napadel moškega nekaj ulic stran. »Po prejetih pritožbah«, da temnopolti moški »govori z belimi dekleti«, je policist McNamee pristopil k moškemu in ga poskušal aretirati zaradi »neurejenega vedenja«.

Ko je moški poskušal pobegniti, je policist iz pištole štirikrat ustrelil. Zgrešil je tarčo, ki je pograbila pištolo in izginila v množici opazovalcev. McNamee je pozval k podpori policijsko »oružano enoto«. Moški se je izognil ujetju, a soseska je bila oblegana. Policijske patrulje so bile podvojene in podjetja so bila v interesu javne varnosti prisiljena zapreti svoja vrata.

Novonastajajoče mestno gibanje za državljanske pravice se je mobiliziralo kot odgovor na ta ogorčenja. "Ni opravičila, da policija vroči obvestilo, da namerava očistiti vse črnce z grožnjami, da jih bo ubil," je sporočilo v Minnesota Messengerju. »ČRNEC LAHKO DOSEŽE PRAVICO NA SODIŠČIH V TEM MESTU, A MNOGI OD NJIH TRPIJO HUDE KRUTOSTI, PREDEN JIH DOSEŽEJO.«

Kljub temu gorečemu sporočilu kljubovanja je bil protestni shod 25. krotek. Predsednik NAACP je izrazil željo, da bi "sprejel ustrezne korake za boljše pogoje dirke", njegova skupina pa je bila zadolžena za nadaljevanje pogajanj z mestom. V naslednjih tednih so se voditelji NAACP srečali z mestnimi uradniki, vključno z županom Georgeom Leachom, ki je leta 1923 sam postal tarča Ku Klux Klana.

Skupina bi pritiskala na mesto, naj poveča število afroameriških žensk v policiji. Toda na koncu bi ti pogovori prinesli le malo drugega kot resnične izboljšave.

V vmesnih letih se je krajina rase spremenila na veliko različnih načinov. Kljub pravnim, gospodarskim, političnim in družbenim spremembam so odnosi med afroameriškimi prebivalci bližnje severne strani in policijo Minneapolisa ostali sporni.

Ko se spopadamo s smrtjo Jamarja Clarka, je ta zgodovina pomembna. Bližnjo severno stran je večino prejšnjega stoletja oblikovala ta dediščina nezaupanja, ki je ni mogoče raztopiti čez noč. Ustrelitev Clarka je priklicala to težko zgodovino, sprožila jezo in strah, ki ju bo težko zadržati brez soočanja s preteklostjo.

Projekt Historyapolis želi pritegniti novo pozornost zgodovini Minneapolisa in si prizadeva odkriti zgodbe, ki bi lahko pojasnile, kako se je mesto oblikovalo. Za več podrobnosti obiščite www.historyapolis.com. Ta projekt je omogočil Sklad za umetnost in kulturno dediščino Legacy Amendment, ki ga upravlja Minnesota Historical Society. Najdete ga na FB na www.facebook.com/TheHistoryapolisProject