Spomin na Floyda B. Olsona

Avgusta 1936 je Minneapolis izgubil domačega sina. "Nekega sušnega popoldneva so ljudje Floyda Olsona pokopali pod drevesi ob jezeru," se je spominjal novinar Eric Sevareid. »Ko so razprodajalci novic iz svojih vogalov zavpili obvestilo, je hrup ulice potihnil in njihovi glasovi s šokantnim stavkom so bili neznosno glasni in razločni v nenaravni tišini. Videl sem voznika tramvaja, ki je stopil iz svojega avtomobila in odšel nazaj od kioska s solzami, ki so mu tekle po licih. Več tisoč jih je imelo občutek, da je nekdo v njihovi družini umrl.«

Žalujoči so se zbrali v občinskem avditoriju v spomin na Olsonovo zapuščino. Bolj intimna skupina se je zbrala na pokopališču Lakewood, da bi ga položila k počitku v krsti s steklenim vrhom.

V tem vročem poletnem tednu se je mesto predalo žalovanju. Vendar niso bili vsi tako žalostni kot motorist - ali Sevareid -, ko so se poslovili od 44-letnega guvernerja Minnesote. Populističnega politika so zmerjali mnogi, ki so ga videli kot neusmiljenega demagoga, ki je služil po naročilu mestnih kriminalnih šefov.

Na vrhuncu velike depresije je Olson poosebljal upanje za Američane, ki so si prizadevali za resnično gospodarsko in politično spremembo v Združenih državah. Olson je bil prepričljiv govornik in karizmatična osebnost, mojstrsko sestavljal koalicije. Najpomembneje za mlade ljudi, kot je Sevareid, ki so želeli temeljno preobrazbo političnega in gospodarskega sistema, se ni bal pozvati k dramatičnemu ukrepanju po svetovnem gospodarskem zlomu. "Nisem liberalec," je Olson izjavil na konvenciji kmetov in delavcev leta 1934. "Sem to, kar želim biti - radikalec."

Olson, sin skandinavskih priseljencev, je odraščal na bližnji severni strani Minneapolisa, obkrožen z judovskimi in afroameriškimi sosedi. Potem ko je leta 1920 postal okrožni državni tožilec Hennepin, so Olsonove prednostne naloge oblikovala ta formativna leta v tej raznoliki in težavni soseski. V mestu, ki ni bilo znano po strpnosti, se je Olson močno zavedal nevarnosti naraščajočega Ku Klux Klana. Kot glavni okrožni organ pregona si je prizadeval razkriti delovanje bele supremacistične organizacije v mestu in pridobil navdušeno podporo judovske in afroameriške skupnosti v mestu.

Olsonova občutljivost do tistih na družbenem robu je bila nekaterim prikupna, drugim pa jezna. Okrajni državni tožilec ni bil svetnik. In njegovo odraščanje v četrti, znani po igralnicah, bordelih in lokalih s pijačo po delovnem času, ga je vzbudilo suma. Kritiki so Olsonovo osebno zgodovino hitro povezali z rastjo kriminala v času prohibicije pod njegovim nadzorom.

Olsonova politična kariera je bila v vzponu, ko so mu konec leta 1935 diagnosticirali neoperabilnega raka trebušne slinavke. Olson je bil že guverner in je bil na vrhuncu zmage v senatu Združenih držav. Mladi naprednjaki so ga imeli za veliko upanje za mračno desetletje, osebo, ki je najbolj primerna za izziv Franklina Roosevelta kot tretjestranskega predsedniškega kandidata. Olsonova smrt je preluknjala to vizijo. »Odšel sem ven na izsušene ulice brez življenja z otopelim občutkom groze,« se je spominjal Sevareid. »Ali nikoli ne bi mogli zmagati? Kako šibki smo bili, ko je bilo toliko odvisno od enega samega človeka.«

Če bi Olson preživel, bi lahko spremenil nacionalno politiko? Ni načina, da bi vedeli. Toda o tem je treba razmišljati med obiskom bukoličnega pokopališča Lakewood, kjer je bilo pretočenih toliko solz za enim najbolj prepričljivih in skrivnostnih politikov v državi.

(Slike z dovoljenjem Minnesota Historical Society)

Projekt Historyapolis želi pritegniti novo pozornost zgodovini Minneapolisa in si prizadeva odkriti zgodbe, ki bi lahko pojasnile, kako se je mesto oblikovalo. Za več podrobnosti obiščite www.historyapolis.com. Ta projekt je omogočil Sklad za umetnost in kulturno dediščino Legacy Amendment, ki ga upravlja Minnesota Historical Society. Najdete ga na FB na www.facebook.com/TheHistoryapolisProject