Anthony Brutus Cassius v svojem baru v središču mesta, nekje v petdesetih letih prejšnjega stoletja. Hvala oddelku za posebne zbirke okrožne knjižnice Hennepin (zlasti knjižničarki Bailey Diers) za posredovanje te slike. Zasluge: Hennepin County Library // Posebne zbirke

Spomin na junaka državljanskih pravic

Posodobljeno: 9. februar 2015 – 2:32

Minneapolitjani si radi predstavljajo, da njihove skupnosti nikoli niso omejevale omejitve Jima Crowa. Dolgoletni vodja državljanskih pravic Anthony Brutus Cassius je rad zakompliciral to idilično vizijo. V sedemdesetih letih 1970. stoletja, ko je Minneapolis užival nacionalni sloves kot vzorčna metropola, je prišlekom povedal, da je mesto Janusovo soočenje s svojimi rasnimi predsodki: "Naj vas videz ne zavede." In kasneje - v ustni zgodovini, ki je bila opravljena tik pred njegovo smrtjo - je bil bolj odkrit. "Za temnopolte so veljale velike omejitve," je izjavil.

Februar je mesec temnopolte zgodovine. Vsako leto nas spodbudi, da se spomnimo, kako so Afroameričani oblikovali našo skupnost. Naša mestna podoba spominja na pretekle velikane. Laburistična aktivistka in političarka Nellie Stone Johnson ima šolo v severnem Minneapolisu, ki nosi njeno ime. Kratka ulica, vzporedna z Midtown Greenway, priča o zapuščini časopisnega urednika in borca ​​za državljanske pravice Cecila Newmana. Hiša Lene Olive Smith, predsednice NAACP in odvetnice za državljanske pravice, je bila uvrščena v nacionalni register zgodovinskih krajev. Toda v mestni pokrajini ni ničesar, kar bi spominjalo na AB Cassiusa, ki je šestdeset let delal za izgradnjo medrasne skupnosti in izboljšanje življenja Afroameričanov.

Cassius, rojen leta 1907 v družini 18 otrok, je pri 13 letih pobegnil pred rasnim nasiljem v Oklahomi. Ko je pristal v St. Paulu, kjer je prespal v kleti hotela, kjer je delal kot hišnik, se je vpisal na srednjo šolo za mehaniko in umetnost. blestel tako v akademiji kot v nogometu. Ta impresiven rekord je komaj odprl vrata visokega šolstva. Edina šola, ki mu je ponudila delno štipendijo, je bila bogoslovna šola na kolidžu Macalester. Cassius je zdržal dve leti, preden se je odločil, da služba ni zanj.

Cassius je zapustil fakulteto leta 1929 na vrhuncu borznega zloma. Našel je eno od edinih delovnih mest, ki so bila odprta za Afroameričane, in se preselil čez reko Mississippi, da bi postal natakar v hotelu Curtis, ki je imel popolnoma temnopolto osebje, ki je služilo izključno belemu vodstvu in strankam. Natakarji pri Curtisu so zaslužili le 17 dolarjev na mesec, medtem ko so njihovi beli kolegi domov prinesli 75 dolarjev. Cassius je obravnaval to krivico tako, da se je vrgel v delavsko gibanje in organiziral sindikat natakarjev. Sindikat se je pogajal o višjih plačah in nazadnje vložil tožbo proti hotelu ter svojim članom iztržil plače.

Cassius je združil organiziranje dela s strastjo za državljanske pravice. Da bi organiziral proteste proti ponovni izdaji filma "The Birth of the Nation" iz leta 1930, ki je slavil Ku Klux Klan, se je pridružil skupini, ki se je imenovala Minnesota Club. To je bil elitni kader Minneapolitčanov, ki je vključeval Leno Olive Smith (prva Afroameričanka, ki je postala odvetnica v Minnesoti); uglednega lokalnega zdravnika dr. Williama Browna; novinar Herbert Howell in še en človek po imenu Clifford Rucker. »Srečevali smo se enkrat na mesec v trgovini s sladkarijami Fosters,« ki je bila na 6. in Lyndale na severni strani mesta, se je leta 1982 spominjal Cassius. krožnik sladoleda."  

Morda so bile te seje v Foster's Sweet Shop - kjer so lahko aktivisti zamenjali ceno sklede sladoleda za prostor za oblikovanje strategije za državljanske pravice - tiste, ki so Cassiusa naučile pomembnosti socialnega podjetništva. Leta 1937 se je sam lotil posla in ustanovil kavarno Dreamland Cafe na 38. ulici in 4. aveniji, srcu afroameriške skupnosti na južni strani. Kavarna je hitro postala znana kot prijetna restavracija, ki je sprejela Afroameričane v času, ko so bile modne restavracije v središču mesta prepovedane za vse, ki niso belci. Postala je priljubljena postojanka slavnih osebnosti, kot je Lena Horne, ki je med svojimi obiski bivala pri afroameriških družinah v soseski, saj, kot se je spominjal Cassius: "Črnec ni mogel ostati v hotelu v središču Minneapolisa."   

Toda Dreamland je bil več kot le kraj za večerjo. "Dežela sanj," se je spominjal soseski aktivist Nelson Peery, "je bila naše edino družabno središče." Redek javni prostor, ki je sprejel ljudi vseh ras v času, ko je bilo mesto strogo ločeno, je postavil temelje za družbene spremembe. Cassius se je »vedno obnašal, kot da bi bil odgovoren do in za ljudi v naši soseščini,« se je Peery spominjal v svoji avtobiografiji. "G. Cassius je bil zaskrbljen zaradi črncev in je vedno prispeval k nečemu, zato je bil prvi 'rasni človek', ki sem ga srečal." Cassiusova ustanova je sprejela mlade govorce in sanjače, kot je Peery, ki bo svoje življenje preživel v delu za socialno pravičnost in državljanske pravice.

Opogumljen zaradi uspeha z Dreamlandom, je Cassius leta 1946 skušal odpreti poln bar v središču mesta. Njegova prošnja za dovoljenje za prodajo žganih pijač je bila zavrnjena, potem ko so mu povedali, da lahko Afroameričani upravljajo samo "žare, salone za čiščenje čevljev in brivnice." Šele leta 1949 – po dolgotrajnem boju glede licenc in financiranja – se je na 3. ulici odprla kavarna Cassius Club Cafe.

S to novo ustanovitvijo je Cassius orel vse vrste novih temeljev. Bil je prvi Afroameričan v Minneapolisu, ki je dobil dovoljenje za prodajo alkoholnih pijač; bil je tudi prvi Afroameričan, ki je dobil precejšnje posojilo večje banke za ustanovitev podjetja. In pred množičnim gibanjem za državljanske pravice v petdesetih letih prejšnjega stoletja je ustvaril prvo mesto v središču Minneapolisa, kjer so se lahko belci in Afroameričani družili v elegantnem okolju.

Cassius je ostal močan zagovornik delavskega gibanja in gibanja za državljanske pravice, svoj poslovni uspeh pa je uporabil za vračanje skupnosti. Financiral je univerzitetne štipendije in se zavzemal za programe zaposlovanja. Leta 1980 se je Cassius upokojil in zaprl svoj bar; izjavil je, da namerava dokončati fakulteto. Umrl je tri leta pozneje in stavba, v kateri je bil njegov bar - na 318 S. 3rd street - je leta 1991 pogorela.

Projekt Historyapolis želi pritegniti novo pozornost zgodovini Minneapolisa in si prizadeva odkriti zgodbe, ki bi lahko pojasnile, kako se je mesto oblikovalo. Za več podrobnosti obiščite www.historyapolis.com. Ta projekt je omogočil Sklad za umetnost in kulturno dediščino Legacy Amendment, ki ga upravlja Minnesota Historical Society. Najdete ga na FB na www.facebook.com/TheHistoryapolisProject

>> 

Viri: "Anthony Cassius, temnopolti natakar-filozof, je umrl" Star Tribune, 4. avgust 1983; Kevin Diaz, »Ogenj uniči zgodovinski bar«, Star Tribune, 15. oktober 1991; »Brutus Cassius odpira Dreamland Cafe Mpls Najnovejše,« Tiskovni predstavnik Minneapolisa-zapisovalec. 8. december 1939; Nelson Peery, Black Fire: The Making of an American Revolutionary ((New York: The New Press, 1994); Jennifer A. Delton, »Labour, Politics, and African American Identity in Minneapolis, 1930-50«, Minnesota History, Winter 2001–2002; intervju Carol Ross z Anthonyjem Brutusom Cassiusom, 1. december 1981 in 3. februar 1982, Projekt ustne zgodovine dvajsetega stoletja v Minnesoti, Minnesota Historical Society.