Mestni svet razmišlja o večji uporabi obnovljive energije

Svet bo glasoval o nakupu več električne energije prek programa Xcel Energy

Mestni svet Minneapolisa razmišlja o predlogu, ki bi podvojil nakup električne energije iz obnovljivih virov.

Svet lahko poveča sodelovanje mesta v programu Renewable Connect podjetja Xcel Energy, ki strankam zagotavlja lokalno pridobljeno vetrno in sončno energijo, ne da bi jim bilo treba vlagati v opremo. Svet je junija odobril prvo pogodbo za sodelovanje mesta v programu.

Odobritev druge pogodbe bi pomenila, da bi približno tri četrtine električne energije, ki bi jo kupila mestna uprava, do konca leta prihajalo iz obnovljivih virov.

Predlog prihaja, ko mesto išče načine za zmanjšanje emisij toplogrednih plinov po vsem mestu, katerih največji vir je kurjenje fosilnih goriv. Županja Betsy Hodges je avgusta predlagala pomoč pri financiranju teh prizadevanj s povišanjem franšizne pristojbine, ki se zaračunava komunalnim službam za njihovo uporabo javnih zemljišč.

Obnovljiva energija ustvarja malo ali nič emisij ogljikovega dioksida in onesnaževanja zraka ter manj vpliva na vodo in okolje kot fosilna goriva. Obnovljivi viri energije vključujejo vetrno, sončno, geotermalno, hidroelektrarno in biomaso.

V Minnesoti državna zakonodaja od javnih služb zahteva, da do leta 25 zagotovijo 2025 odstotkov svoje električne energije iz obnovljivih virov. Minneapolisov podnebni akcijski načrt, odobren leta 2013, zahteva proizvodnjo 10 odstotkov električne energije v mestu iz lokalnih in obnovljivih virov do leta 2025.

Že približno 38.7 odstotka od približno 102 milijonov kilovatnih ur električne energije, ki jih porabi mestna uprava, je iz obnovljivih virov. To vključuje približno 17.8 milijona kilovatnih ur iz prve pogodbe Renewable Connect.

Mesto bi potrebovalo odobritev državne komisije za javne službe, da bi povečalo svojo udeležbo v programu, vendar je bil vodja mestne energije Brian Millberg videti prepričan, da se bo to zgodilo.

Nekoliko višji stroški

Večja udeležba bi imela nekoliko višje stroške za mesto. Xcel strankam Renewable Connect zaračunava 3 cente na kilovatno uro namesto dajatve za gorivo, ki jo običajno zaračunava. Alternativna pristojbina bi lahko mesto stala od 6 do 12 odstotkov več za elektriko, odvisno od cene goriva, pravi Millberg.

Mesto bi to potencialno plačalo s povišanjem franšizne pristojbine, za katero je Hodges predlagal, da bi se leta 0.5 povečala za 2018 odstotka. Ta poteza bi prinesla dodatnih 2.6 milijona dolarjev prihodkov, je zapisala v svojem proračunskem sporočilu.

Prihodki od povišanja pristojbin bi šli v splošni mestni sklad in ne bi bili vezani na noben program ali storitev, pravi Eric Fought, županov direktor za komunikacije. Vendar pa je Millberg dejal, da bo 500,000 $ od tega šlo za drugo pogodbo Renewable Connect.

Kot pravi John Farrell, član mestnega svetovalnega odbora za energetsko vizijo, bi lahko pristojbina šla tudi za programe, ki pomagajo pri drugih prizadevanjih za podnebne spremembe, kot je povečanje udeležbe v programih za varčevanje z energijo. Sredstva bi lahko namenili tudi programom energetske učinkovitosti večdružinskih stanovanj in mestnemu programu delitve stroškov zelenega poslovanja, je dejal Farrell.

Ta program financira podjetja, ki so pripravljena vlagati v čistejše, bolj zelene ali učinkovitejše tehnologije.

100-odstotno obnovljiv?

Druga pogodba Renewable Connect sovpada z objavo mestnega poročila, ki podrobno opisuje korake, ki jih mora Minneapolis sprejeti, da v petih letih pridobi vso svojo energijo iz obnovljivih virov.

Poročilo pravi, da bi moralo mesto povečati svojo udeležbo v programih Xcel za obnovljivo energijo in namestiti več sončnih naprav na zemljiščih v lasti mesta.

Poročilo tudi ugotavlja, da danes obstaja tehnologija za zmanjšanje porabe električne energije v mestu za 15 odstotkov do leta 2022. Mestni podnebni akcijski načrt poziva k zmanjšanju porabe energije za 17 odstotkov do leta 2025.

Član mestnega sveta Cam Gordon je dejal, da narašča zanimanje za to, kako bi lahko delovanje mesta poganjala izključno obnovljiva elektrika. Gordon je dejal, da upa, da bo druga pogodba Renewable Connect spodbudila Xcel in PUC k zagotavljanju več obnovljive energije.

Mestni svet naj bi glasoval o povečanju udeležbe mesta v programu 7. septembra.