Znotraj vrtov Soluna je grški vinski bar. Fotografije Erica Besta

Potovanje v Grčijo skozi hrano

Posodobljeno: 30. maj 2018 – 2:22

Gardens of Salonica že skoraj tri desetletja streže pristno sredozemsko kuhinjo

Gardens of Salonica je prestal preizkus časa v soseski Nicollet Island-East Bank.

Restavracija, ustanovljena leta 1991, poimenovana po več kot 8,000 kilometrov oddaljenem grškem mestu, ponuja tradicionalne grške jedi iz kuhinje kuharske mojstrice Anne Christoforides in njenega moža Lazarosa. Christoforides opisuje tamkajšnjo hrano, eno najstarejših kulinaričnih tradicij na svetu, kot »kuhinjo iskanja in zbiranja«.

»Zabavno se je vrniti. Ima bolj raznoliko in bogato kuhinjo,« je dejala po telefonu, preden se je odpravila v opero v Atenah.

Preden je bil restavracija, je Gardens of Salonica začel delovati leta 1989 kot veleprodajno podjetje, specializirano za Boughatsa, ročno valjano pecivo iz filo testa, ki ga je mogoče pripraviti slano ali sladko.

»V resnici se je začelo s pecivom,« je rekla.

vrtovi 2018 splet 3

Christoforides in Lazaros sta živela v študentskih domovih na takratni aveniji Como in študirala na Univerzi v Minnesoti. Njen program je bil ruska in bizantinska umetnostna zgodovina, njen mož pa je študiral sociologijo.

»To ni imelo nobene zveze s poslom, kajne? Bilo je povezano s filozofijo in lepoto. To je osnova naših prizadevanj,« je dejala.

Po nekaj letih prodaje na dogodkih, kot je Uptown Art Fair, sta kupila svojo sedanjo stavbo in ustanovila restavracijo, ki je bila prvotno kavarna, osredotočena na pecivo, juho in naročila za hrano. Potem, ko so gostje začeli sedeti in uživati ​​v hrani, je Christoforides rekel, da je postalo bolj kavarna in nato restavracija, kakršna je danes.

»Ko smo odprli, smo že imeli sledilce. Dobesedno so razbijali po vratih,« je povedala. "Čez noč smo postali senzacija."

Gardens of Salonica je znan po jagnječji krači ter vegetarijanskih, veganskih in brezglutenskih jedeh. Lazaros jo je prepričal, da je na jedilnik dodala baklavo, Christoforides pa jo naredi po svoje z različnimi vrstami oreščkov, organsko pomarančno lupinico in lokalnim medom. Christoforides je povedala, da uporabljajo lokalne, naravne in organske sestavine, kadar so na voljo, in kuhanje je tako, kot ona kuha doma za svojo družino. Diners tukaj ne bo našel posebnih ponudb in kuponov. Christoforides je dejal, da so njihove cene hrane že tako nizke, kot lahko gredo.

"Karkoli počnemo, poskušamo narediti najboljše, kar lahko, in to po ugodni ceni," je dejala.

vrtovi 2018 splet 1

Jedilni list se je z leti skrčil, da bi se osredotočil na pet klasičnih predjedi z rednimi specialitetami, kar je strategija, ki ohranja restavracijo vitko in trajnostno. V zadnjih nekaj letih so v Gardens of Salonica nekaj dni na teden začeli izdelovati lastno gyro meso in Christoforides je rekla, da bi ga rada pripravljala bolj redno. Vsak mesec prinaša novo vrsto mesa, od tradicionalne svinjine in jagnjetine do bolj nenavadnih kopunov, puranov, rac in fazanov.

"Poskušamo delati nove stvari z resnično preizkušeno pristnostjo," je dejala.

Skupaj z novostmi prihajajo skozi vrata tudi novi gostje. V soseski Nicollet Island-East Bank je bilo zgrajenih več velikih stanovanjskih zgradb, vključno z več v bloku ali dveh od restavracije. Pred tem je Christoforides rekla, da lahko pogleda v jedilnico in prepozna več stalnih strank. Zdaj obstajajo novi ljudje, ki jih je treba seznaniti s pristno grško hrano.

»Veliko več je novih obrazov. To je še ena priložnost, da se ponovno predstavimo in ljudem prinesemo več hrane, in to je dobro,« je dejala. "Trenutno samo poskušamo ostati živi."

Kljub temu, da se skozi leta spreminja, restavracija ni nikoli izgubila stika z Grčijo. Christoforides je povedala, da poskuša šest tednov na leto preživeti v državi, organizirati zasebne izlete in se občasno odpraviti v Evropo s študenti. Letos bo restavracija zaradi teh grških izletov zaprta za dva tedna.

Gardens of Salonica, na naslovu 19 5th St. NE, je odprt od 11. do 9. ure od torka do četrtka ter od 11. do 10. ure v petek in soboto. Na voljo je za zasebne dogodke ob nedeljah in ponedeljkih.