Protest v Minneapolisu proti Donaldu Trumpu iz 1940. let prejšnjega stoletja

Posodobljeno: 14. december 2015 – 2:41

Avgusta 1946 se je na stotine demonstrantov zbralo v središču Minneapolisa, da bi protestirali proti človeku, ki je najbolj znan po spodbujanju fašizma v Združenih državah.

Gerald LK Smith je danes pozabljen, saj je bil dolgo poslan na pregovorno »smetišče zgodovine«, kjer plešejo diskreditirani voditelji in zmotne ideje.

Toda leta 1946 – tudi po svežih posledicah svetovne vojne proti fašizmu – je Smith uspel pritegniti privržence, ki so se bali komunistično-judovsko-afroameriške grožnje Združenim državam.

Smith je bil Donald Trump svojega časa. Njegovi sodobniki so ga primerjali s Hitlerjem.

Smith je postal viden nacionalnemu občinstvu v tridesetih letih prejšnjega stoletja, ko je iskal popolno sredstvo za svojo osebno mešanico rasizma in antiradikalizma. Najprej je obljubil zvestobo gibanju Hueyja Longa »Deli naše bogastvo«. Nato se je pridružil odkrito fašističnim »Srebrnomajčnikom«. Nazadnje se je pridružil izolacionistični skupini »Najprej Amerika«.

Toda v 1940. letih 1944. stoletja se je karizmatični Smith odločil, da bo udaril sam. Ustanovil je lastno politično stranko, ki jo je uporabil kot platformo za predsedniško kandidaturo leta XNUMX. Ta kampanja je bila zasnovana za ustvarjanje priljubljenih privržencev agende njegove »krščanske nacionalne križarske vojne«, ki je obljubljala omejitev priseljevanja v ZDA hkrati pa se je boril tudi proti rasnemu »mešanju«, komunizmu in naraščajočemu vplivu Judov.

Smith je imel veliko privržencev v Minneapolisu, ki je bil v teh letih znan po svojem antisemitizmu in politični polarizaciji, ki se je okrepila po stavki tovornjakarjev leta 1934.

Nasilje, ki je obkrožalo ta delavski konflikt – in poznejše stavke v Strutwear Knitting in Flour City Ornamental Iron Company – je nekatere opazovalce spodbudilo k zaskrbljenosti, da bo Minneapolis služil kot izhodišče za radikalno revolucijo.

Smith je med rednimi obiski mesta hranil te strahove in pritegnil na stotine podpornikov. Kljub temu je imel na koncu manj prijateljev kot sovražnikov. Med mestnimi delavskimi aktivisti, političnimi radikalci, aktivisti za državljanske pravice, Judi je bil Smith znan kot »Hitlerjev glasnik v Minneapolisu«.

Leta 1946 so nekateri bolj militantni elementi te protifašistične koalicije ugotovili, da Smith resno ogroža civilno družbo. Zaradi protestov uveljavljenih organizacij za državljanske pravice, kot sta NAACP in judovski svet Minnesote, je Ameriški veteranski odbor sodeloval s socialistično delavsko stranko in različnimi delavskimi sindikati, da bi organiziral ogromen protest, namenjen soočenju s Smithom in »prisiliti bodočega Silverja Srajce na prosto.”

21. avgusta so se mladi veterani zbrali na Univerzi v Minnesoti, preden so se preselili v središče Minneapolisa. Nosili so plakate z napisom: »Tamle smo se borili proti Hitlerju! Nočemo Hitlerja tukaj« in »Ne maramo fanatikov, nočemo sovraštva«. Ko pa so prispeli na Smithov naborniški zbor, se je njihova demonstracija sprevrgla v pest. Nasilje je izbruhnilo, potem ko so nekateri protestniki poskušali preprečiti Smithu, da bi nagovoril množico v plesni dvorani hotela Leamington.

Mediji so se osredotočili na spopad in demonstracije zavrnili kot "pretepanje". Hubert Humphrey je pretehtal prepir in obsodil tako protestnike kot podpornike Smitha. Župan se je postavil za glas zmernosti, prijetno alternativo političnim navdušencem, »ki uživajo v razburkanju« in iščejo priložnosti za »motenje miru«.

Humphrey in njegovi zavezniki so verjeli, da je Smitha najbolje ignorirati. Ta taktika bi lahko Smitha oropala vpliva, po katerem je hrepenel. Toda tukaj prikazani mladi Američani – med katerimi so bili mnogi šele po napornih bojih proti Hitlerju, Mussoliniju in japonski vojaški diktaturi – niso bili pripravljeni sprejeti te priložnosti.

(Zgornja slika je iz zbirk Minnesota Historical Society. Viri za besedilo so iz člankov Sveta za odnose z judovsko skupnostjo in Humphrey H. Humphrey Papers pri Minnesota Historical Society.)

Projekt Historyapolis želi pritegniti novo pozornost zgodovini Minneapolisa in si prizadeva odkriti zgodbe, ki bi lahko pojasnile, kako se je mesto oblikovalo. Za več podrobnosti obiščite www.historyapolis.com. Ta projekt je omogočil Sklad za umetnost in kulturno dediščino Legacy Amendment, ki ga upravlja Minnesota Historical Society. Najdete ga na FB na www.facebook.com/TheHistoryapolisProject