Štúdio Lookout, maskované v skale, má vyhliadkové plošiny, knihy, šperky a darčeky na niekoľkých úrovniach. Foto Linda Koutsky

Historické budovy Minnesoty 1,500 míľ odtiaľto

Aj keď 100. augusta nebudem mať 25 rokov, zdieľam svoje narodeniny so správou národného parku a rozhodol som sa prijať ich ponuku na oslavu.

V roku 1916 bola na základe zákona Kongresu vytvorená služba národného parku a Yellowstone sa stal prvým parkom. Typicky myslíme na rozsiahle, horské národné parky, ale v skutočnosti majú mnoho tvarov a veľkostí. V súčasnosti je v systéme parkov viac ako 400 rôznych miest, ktoré siahajú od pamiatok, bojov, pobrežia jazier, historických miest a chodníkov. Máme päť priamo tu v Minnesote: Grand Portage a Pipestone National Monuments, North Country National Scenic Trail, Saint Croix National Scenic Riverway, Mississippi River & Recreation Area a Voyageurs National Park. Milujem parky v Minnesote, ale na túto oslavu som sa rozhodol ísť na západ.

Mimo môjho kompaktného auta z prenájmu bolo 115 stupňov. Na sedadle vedľa mňa boli tri fľaše vody, dve granolové tyčinky a papierová mapa vlajúca pred výduchom klimatizácie. Cesta bola na tak vzdialenom mieste, ako som kedy bol, ale cesty boli také hladké, že som mal pocit, že lietam. Po ceste som niekoľkokrát natankoval benzín, pretože to nevyzeralo, že by bolo veľa príležitostí. Ale po štyroch hodinách jazdy z Las Vegas som dorazil do cieľa: do Grand Canyonu.

Vyrazí dych. A dáva vám to pocítiť naozaj malý. Vrstvy fialovej, hnedej a hrdze sa vám krútia pred očami, akoby sa vás snažili zhypnotizovať. Dokonca aj tí, ktorí nemajú strach z výšok, potrebujú čas, aby sa prispôsobili najväčšiemu poklesu, aký kedy v živote videli. Úchvatné výhľady boli ohromujúce. Asi po hodine môj klobúk neposkytoval dostatočný tieň a voda bola preč, tak som zamieril do El Tovaru a ubytoval sa.

South Rim's Grand Canyon Village je zhlukom interpretačných centier, obchodov so suvenírmi, chatiek a chát. Väčšina z nich je postavená z dlhých tmavých kmeňov s mohutnými béžovými skalami vo voľnom juhozápadnom architektonickom štýle. Mnohé majú viac ako 100 rokov a spolu tvoria národnú historickú štvrť. El Tovar, ktorý navrhol Charles Whittlesey a postavil Fred Harvey v roku 1905, poskytol prvé nocľahy v parku. V tom istom roku bol otvorený dom Hopi – prvá zo šiestich budov Minnesota Mary Colter v Grand Canyone.

Mary Elizabeth Jane Colter sa narodila v Pittsburghu v roku 1869, ale od 11 rokov žila v St. Paul a za svoj domov považovala Minnesotu. Po strednej škole navštevovala umeleckú školu v San Franciscu a vyučila sa v architektonickej firme. Colter sa po ukončení štúdia vrátil do St. Paul a učil 15 rokov. V roku 1902, vďaka kontaktu s priateľom pracujúcim pre Fred Harvey Company, bol Colter najatý ako architekt a dizajnér pre rozširujúci sa rad železničných hotelov. Jej prvá práca bola v Albuquerque. Bola známa tým, že používala materiály nájdené na mieste, vzdávala poctu skorším obyvateľom a navrhovala budovy v súlade s prostredím. Vo firme pracovala 40 rokov. Bola priekopníčkou v dizajne pohostinstva, ako aj pre ženy v architektúre.

V jej budovách som sa cítil ako doma. Všetok ten kameň udržiaval budovy naozaj chladné. A to ma v obchodoch zdržalo dlhšie. Nakoniec som si kúpil viac: knihu o Mary Colter, tričko k 100. narodeninám, pár šperkov. Myslím, že to plánoval Fred Harvey, keď postavil majestátne hotely na úžasných miestach s krásnymi darčekovými obchodmi.

Bright Angel Lodge svojim rustikálnym dreveným vzhľadom nastavil štandard pre ubytovanie v národnom parku. Foto Linda Koutsky
Bright Angel Lodge svojim rustikálnym dreveným vzhľadom nastavil štandard pre ubytovanie v národnom parku. Foto Linda Koutsky

>>

Budovy Grand Canyonu Mary Colterovej:

— Dom Hopi: Viacúrovňová hromada červených pieskovcových skál vzorovaných podľa neďalekej starodávnej indiánskej budovy Hopi. Otvorený v roku 1905 ako obchod so suvenírmi, ktorý predáva indiánske umenie a remeslá, a je stále obchodom so suvenírmi aj dnes, o viac ako 100 rokov neskôr!

— Lookout Studio: Táto budova z roku 1914, posadená na úzkej rímse, doslova vyrastá z okraja kaňonu a napodobňuje staré kamenné obydlia.

— Hermits Rest: Táto malá budova a koncesný stánok bola postavená v roku 1914 pre turistov s dostavníkom na 8-míľovej ceste Hermits Rest Trail. Bola navrhnutá tak, aby vyzerala, ako keby ju postavil horský muž. Stredobodom je obrovský kamenný oblúkový krb.

— Phantom Ranch: Chatky z roku 1922 na dne kaňonu a prístupné len pešo, mulicou alebo plťou sú vyrobené z dreva a okrúhlych balvanov rieky Colorado.

— Strážna veža s výhľadom na púšť: Skalná veža v štýle Anasazi postavená v roku 1932.

— Bright Angel Lodge: Colterov geologický krb z roku 1935 v historickej miestnosti Freda Harveyho ukazuje vrstvy rôznych hornín, ktoré tvoria steny Grand Canyonu.

TIP NA OBED: V jedálni El Tovaru sa podávali Teddy Roosevelt, Bill Clinton, Albert Einstein, Paul McCartney a mnohí ďalší. Je nepravdepodobné, že môj losos prišiel z rieky Colorado nižšie, ale obklopený rustikálnym lesnatým prostredím chutil ako čerstvý úlovok.