Zimowy krajobraz uliczny

Czy następnej zimy łatwiej będzie chodzić i jeździć na rowerze?

Śnieg i lód topnieją, ale dla wielu trudności związane z poruszaniem się zimą po oblodzonych chodnikach, zaśnieżonych przejściach i znikających ścieżkach rowerowych pozostają źródłem ciągłego niepokoju i frustracji.

„Brak usuwania lodu i śniegu jest bardzo ograniczony dla mnie i dla osób takich jak ja, które są niewidome lub mają inne ograniczenia fizyczne” – powiedział Scott Engel, rzecznik pieszych i koordynator wykonawczy dzielnicy CARAG. „Nie wiem, jak ktoś na wózku inwalidzkim przedostaje się przez wiele ulic. Czujesz się prawie uwięziony w swoim domu”.

To zdanie podziela Mary McGovern, przewodnicząca Rady Reprezentantów Minneapolis Highrise.

„Wielu mieszkańców nie wychodzi zbyt często zimą, ponieważ boją się poślizgnięcia i upadku na lód lub śnieg” – powiedział McGovern. „Dla wielu starszych jest to szczególnie niepokojące, ponieważ upadek może oznaczać złamanie biodra i dłuższy pobyt w szpitalu. Prowadzi to do izolowania ludzi w mieszkaniach na zimę, co jest niepokojące z wielu perspektyw.”

Obawy o oblodzone lub pokryte śniegiem chodniki są głównym powodem, dla którego ludzie dzwonią pod miejski numer 311 przez większość zimowych miesięcy. W grudniu ubiegłego roku (dostępne są dane z ostatniego miesiąca) zgłoszono ponad 1,700 problemów z chodnikami. Setki innych problematycznych miejsc nie jest zgłaszanych.

„Zimowe odśnieżanie chodników zawsze było jednym z głównych priorytetów Komitetu Doradczego ds. Pieszych” — zauważyła przewodnicząca komitetu Julia Tabbut.

Komisja przyjęła sześciostronicową notatkę dotyczącą konserwacji zimowej w 2014 r., w której poprosiła o szereg ulepszeń, i była ona głównym tematem rozmowy w rocznym raporcie komisji dla Rady Miejskiej w zeszłym miesiącu.

Nadzieja na zmianę

Trwają aktywne prace nad sposobami usprawnienia zimowego utrzymania.

„Miasto Minneapolis kończy studium konserwacji zimowej, które dostarczy informacji i kontekstu związanego z obecnymi procesami konserwacji zimowej w Minneapolis, a także w innych miastach klimatu zimowego” – powiedziała Jenifer Hager, dyrektor ds. planowania i programowania transportu w mieście. „Badanie określi również kolejne kroki i możliwe do wykonania zadania robocze w miarę kontynuowania rozmów dotyczących ulepszeń zimowego utrzymania w Minneapolis”.

Długo oczekiwane badanie pozostawia wielu zwolenników nadziei, że wkrótce może nadejść poprawa.

„Mam nadzieję, że opracują plan, który znacznie zwiększy rolę miasta w odśnieżaniu” — powiedział Engel.

McGovern powiedział: „Chcielibyśmy zobaczyć, jak miasto zajmuje się bardziej oraniem chodników, ponieważ teraz jest tak uderzane i chybiane od nieruchomości do nieruchomości”.

Tabbut Komitetu Doradczego ds. Pieszych dodał: „Chcielibyśmy zobaczyć więcej programów pilotażowych, które badają kreatywne rozwiązania, być może nawet obejmujące miejskie oczyszczanie korytarzy priorytetowych, i mamy nadzieję, że studium konserwacji zimowej spełni wielkie marzenia i doprowadzi do zmian, które w końcu pozwolą na to samo rozważenie dla tych, którzy chodzą pieszo, jak od dawna zakładano dla tych, którzy wybierają jazdę”.

Uwagę zwracają również ścieżki rowerowe

Stowarzyszenie Marcy-Holmes Neighborhood Association podniosło ostatnio alarm w związku z brakiem odśnieżania ścieżek rowerowych po tym, jak osoba została potrącona podczas jazdy na rowerze na University Avenue Southeast.

Tweetując zdjęcie zaśnieżonej ścieżki rowerowej University Avenue, dodali komentarz: „To jest„ ścieżka rowerowa ”, na której rowerzysta został potrącony dziś wieczorem przez minivana. Potrzebujemy tego w pełni zaoranego, a następnie ulepszonego”.

Później opublikowali zdjęcia pługów hrabstwa Hennepin oczyszczających ścieżkę rowerową kilka dni później.

„Z tego, co widzieliśmy na własne oczy w ostatni weekend, nie jest to problem ograniczony do dzielnicy Marcy-Holmes” — zauważył dyrektor wykonawczy Marcy-Holmes, Chris Lautenschlager. „Widzieliśmy te okropne warunki na ścieżkach rowerowych od 8th Street Southeast do East 38th Street”.

Podczas gdy wielu zwolenników jazdy na rowerze pochwala oczyszczenie przez miasto szlaków i chronionych ścieżek rowerowych, którymi można było jeździć przez większą część zimy, niezabezpieczone ścieżki rowerowe często stają się bezużyteczne po opadnięciu śniegu lub lodu na krawężnik. To zmusza ludzi do wjeżdżania na pasy ruchu na rowerze, a strach przed dodatkową interakcją z samochodami i lodem powstrzymuje wielu przed wyruszeniem na rower – nawet jeśli są gotowi spakować się na zimno.

Bulwary rowerowe, takie jak Bryant Avenue in the Wedge, również stanowią typowe wyzwanie. Są zaorane dzień lub dwa po większości burz śnieżnych i mogą tworzyć się koleiny, które uniemożliwiają jazdę.

Przewodniczący Komitetu Doradczego ds. Rowerów, Nick Mason, powiedział, że konserwacja zimowa była „głównym priorytetem dla komitetu”.

„Nasze miasto pracuje nad wdrożeniem naszej doskonałej polityki kompletnych ulic, aby budować i utrzymywać obiekty, które wspierają wszystkich użytkowników” – powiedział Mason. „Potrzebujemy, aby nasza sieć rowerowa działała przez wszystkie cztery pory roku, tak jak wiele osób jeżdżących w Minneapolis potrzebuje lub decyduje się na jazdę na rowerze przez cały rok”.

Miejskie studium utrzymania zimowego obejmie również sposoby poprawy utrzymania dróg rowerowych. Niektóre wcześniejsze pomysły obejmowały stworzenie priorytetowej zimowej sieci rowerowej, tak aby podstawowy zestaw tras był utrzymywany bardziej konsekwentnie.

Powiedziano mi, że personel ma nadzieję na przedstawienie ostatecznego studium konserwacji zimowej na początku maja. Dałoby to czas na znaczące potencjalne ulepszenia na następną zimę.

Byłoby to bardzo mile widziane dla Engela.

„Zimowe utrzymanie chodników musi znaleźć się na liście priorytetów” – powiedział.