Een gebarsten en afbrokkelend trottoir aan de rand van dominee Dr. Martin Luther King, Jr. Park in Kingfield. Foto door Steve Brandt

Wachten - en wachten - op parkreparaties

In 2015, toen ik het verhaal vertelde dat de Minneapolis Park and Recreation Board het idee van een groot referendum over de wederopbouw van de gescheurde buurtparken overwoog, kwam er meteen een krachtig beeld van die achteruitgang in me op.

Het is een trottoir langs de noordelijke rand van dominee Dr. Martin Luther King, Jr. Park, waar ik vele zondagen liep om een ​​loopbrug over de Interstate 35W naar de kerk over te steken.

De reden dat dit trottoir in me opkwam, was de toestand ervan. De platen waren gehesen of ingezakt. Veel panelen vertoonden een web van diepe scheuren. In sommige gevallen was het beton gedegradeerd tot louter poeder. In andere was het zo grondig verpulverd dat kaal vuil het resterende oppervlak verving. De datumstempels die aangaven wanneer de platen werden gestort, waren zo oud dat ze onleesbaar waren. Een woordvoerster van het park zegt dat er geen verslag is van wanneer de oudste werden gelegd.

Ik vroeg me af hoe een Park Board zo'n gevaarlijke wandeling kon negeren. Maar het is een grote stad met meer dan 150 buurtparken.

Helaas blijft dit vreselijke trottoir vandaag niet gerepareerd.

Ik had niet verwacht dat mijn gehavende trottoir het eerste item zou zijn dat werd gerepareerd nadat burgemeester Betsy Hodges en parkcommissarissen in 2015 overeenstemming bereikten over een compromis van $ 300 miljoen voor parken en straten.

Maar ik was bemoedigd toen het opdook in een aankondiging van Park Board in april 2017 dat zei dat perimeter trottoirs die dringend gerepareerd moesten worden in 21 parken, waaronder King, zouden worden gerepareerd als onderdeel van een groter revalidatieprogramma dat de volgende maand begint. Maar er gebeurde niets bij King.

In juli kondigde de Park Board aan dat het werk aan die trottoirs aan de rand eind september klaar zou zijn - maar slechts in 15 parken, nog steeds inclusief King. Toch bleef mijn trottoir weer onaangeroerd.

Pas in februari erkende de Park Board dat het er vorig jaar in was geslaagd om trottoirs aan te leggen in slechts zeven parken, waarvan slechts één in het zuidwesten van Minneapolis. Dat is verbijsterend, aangezien het gieten van trottoirs een van de meest elementaire parkreparaties is.

Een woordvoerster van het park schreef de wanprestatie toe aan problemen met de aannemer. Onder de parken die geen beloofde stoepverbeteringen kregen, waren Bryant, Loring, Fuller en Lyndale Farmstead in Southwest, Columbia Park, Northeast Athletic Field en Windom in Northeast, Gateway Park in het centrum, Sumner Field en Willard in North Side en East Phillips, Steele, Hiawatha school, Powderhorn en Longfellow in het zuiden van centraal Minneapolis.

Alle politiek is lokaal, zegt de oude zaag. Ik ga al 42 jaar naar King Park, hoewel het verre van het enige park is dat ik gebruik. Ik heb zowel verbeteringen als verbijsterende veranderingen gezien.

De grootste verbetering was een ruime fitnessruimte in de jaren negentig, waardoor de verkiezingsdag minder krap werd voor kiezers en kinderen een toevluchtsoord van de straat kregen. Een sprinklerinstallatie aan de zuidkant van het park beloofde een betere grasmat en een eersteklas veld voor de bloeiende jeugdvoetbalteams van het park. In 1990 werd een speeltuin geopend die magnetische apparatuur voor kinderen combineert met een burgerrechtenthema.

Aan de andere kant werden de beste tennisbanen van het park lang geleden gevorderd voor een betaalde indoor tennisbubbel, hoewel dat in ieder geval het speelseizoen verlengt en lessen voor alle leeftijden biedt. Nog verbijsterender was de beslissing die buiten de buurt werd genomen om in 2007 een omheind honkbalveld, gefinancierd door de Twins, over het besproeide voetbalveld te ploffen, waardoor het voetbalveld onbruikbaar werd voor de snelgroeiende Latino-bevolking in het gebied. Futbol. Het park verloor ook zijn ijsbaan.

Er zijn een aantal redenen waarom de trottoirs van een park kunnen falen. Een daarvan is leeftijd, hoewel de WPA-tennisbanen uit 1938 in een nabijgelegen park tot in de jaren negentig bespeelbaar waren. Een andere is ondermaats werk of materiaal van de bemanningen die ze bouwen. Een derde is het gebruik van gemechaniseerde apparatuur om sneeuw te ruimen of om het tenniscomplex te renoveren.

Maar de meest waarschijnlijke reden voor het falen van deze loopbrug is het feit dat het park oorspronkelijk een wetland was. Volgens de parkgeschiedenis van David C. Smith haalde de Park Board in 1919 15,000 kubieke meter aan vulling binnen voor het lage noorden van het park, kort nadat de site was gekocht. Het is een tactiek die wordt gebruikt om talloze hectaren parkland te creëren, van uitgebaggerde gebieden bij Lake of the Isles tot gevulde gebieden zoals Pearl Park tot de gletsjerbodem onder The Parade. Maar vulgrond en uitgebaggerde grond bezinken, vooral als ze over de veengronden van een wetland worden gedumpt. Daarom moest het oorspronkelijke King Park-gebouw op palen worden gebouwd.

Al deze factoren, plus ondergefinancierd onderhoud, hebben geleid tot een wandelwagenvernietigend trottoir dat onmogelijk te navigeren is met een rolstoel.

Dat afbrokkelende trottoir dient een doel dat verder gaat dan dat van de meeste trottoirs in parken. Het is de loopbrug naar de voetgangersbrug I-35W, die binnenkort zal worden vervangen door een nieuwe overspanning die breed genoeg is voor zowel voetgangers als fietsers, in tegenstelling tot de krappe, kooiachtige oversteekplaats die er nu is. Die voetgangersbrug dient ook een soort rechtvaardigheidsrol. De aanleg van de snelweg sneed nabijgelegen, overwegend zwarte buurten met lagere inkomens af van het park, en de voetgangersbrug herstelde hun toegang tot het park.

De brug en het vervallen trottoir spelen ook een grotere transportrol door de RiverLake Greenway te dragen, een voetfietsroute tussen Lake Harriet en de rivier de Mississippi die ik in de jaren negentig heb aangelegd.

Het is niet zo dat de parkdirectie niets weet van dit gehavende gedeelte van de parkstoep. Daar heb ik voor gezorgd. Park Board-voorzitter Brad Bourn woonde er vroeger een paar huizen vandaan.

Het Park Board zegt nu dat het dit jaar zowel binnen- als perimeter trottoirs zal repareren in maximaal 51 parken. Het belooft het ergste eerst op te lossen. We zullen zien.