Ingezonden foto

Sweet Chow maakt een thuis in de North Loop

Bijgewerkt: 31 juli 2018 – 9:06 uur

Oprichters vonden inspiratie in een fietsavontuur in Zuidoost-Azië

Een paar jaar geleden fietsten Greg Cummins en Julie Hartley door Vietnam en Cambodja, genietend van het Zuidoost-Aziatische straatvoedsel dat hen onderweg voedde.

Nu leveren ze authentieke Aziatische gerechten vanuit hun nieuwe North Loop-restaurant, Sweet Chow, dat in februari werd geopend met partner Ami Francis.

"In wezen zagen we dat zoiets niet beschikbaar was in de North Loop en zeker niet in Minneapolis," zei Cummins. "Er zijn een aantal Aziatische restaurants, maar niets deed het voedsel waar we in geïnteresseerd waren."

Alle drie de partners hebben veel gereisd voor zowel werk als plezier. Tijdens deze reizen kregen ze waardering voor eten uit Zuidoost-Azië, wat hen inspireerde tot hun restaurantidee.

"We raakten erg geïnteresseerd in de smaken," zei Cummins. "We hebben genoten van de mensen en het menu-aanbod."

Sweet Chow geeft hun eigen draai aan de smaakprofielen van traditionele Thaise, Vietnamese, Cambodjaanse en Koreaanse maaltijden.

Cummins en Hartley begonnen allebei in de filmindustrie, waar ze elkaar ontmoetten en vrienden werden.

Francis, de dochter van Hartley, Cummins en Hartley hebben lang gesproken over een overstap naar de restaurantbusiness. Het was Francis, die ook in de filmwereld was beland en gefrustreerd was in haar huidige functie, die er het afgelopen jaar uiteindelijk op aandrong om Sweet Chow werkelijkheid te laten worden.

Sweet Chow-chef-kok John Krattenmaker. Ingezonden foto
Sweet Chow-chef-kok John Krattenmaker. Ingezonden foto

Een wijk vinden

Cummins zei dat ze altijd al wilden dat het restaurant in de North Loop zou zijn, grotendeels vanwege de hoge standaard van eten in het gebied waar ze naar op zoek waren.

Chef-kok John Krattenmaker van Sweet Chow had nog niet eerder in Zuidoost-Azië gereisd, hoewel hij altijd van het eten had genoten. Voordat hij Sweet Chow opende, brachten hij en Francis tien dagen door met eten door de regio.

"Hij vond dat echt interessant en hij kon echt begrijpen waar de keuken over ging door daar te zijn," zei Cummins.

Hun inspiratie voor eten komt van ver, maar Sweet Chow probeert de ingrediënten lokaal te houden. Zowel hun vlees- als visleveranciers zijn lokaal en Cummins zei dat ze relaties proberen op te bouwen met andere lokale leveranciers.

"Hoe meer we kunnen [lokaal zijn] hoe leuker we het vinden," zei hij.

Naast het ondersteunen van lokale leveranciers, wil Sweet Chow de inwoners van de North Loop zo goed mogelijk van dienst zijn. Cummins zei dat de mensen, evenals de dichtheid en nabijheid van het centrum, hen naar de buurt trokken.

Hoewel geen van de eigenaren uit North Loop komt, wonen ze al een groot deel van hun leven in Minneapolis.

"We kennen de buurt heel goed, maar we wilden er deel van uitmaken", zei Cummins.

Foto met dank aan Sweet Chow Takeaway
Foto met dank aan Sweet Chow Takeaway

Bezorgen per fiets

Met het verkeer en parkeren in het achterhoofd, besloten eigenaren van Sweet Chow dat de snelste afhaalservice die ze konden bieden de fiets was.

Benjamin Davies, een van de eigenaren van Rock-It Bicycle Delivery, woont in de North Loop en zei dat hij langskwam bij Sweet Chow voor het avondeten en informeerde naar hun bezorgmethode. Toen de eigenaren van het restaurant zeiden dat ze begonnen met het bezorgen van fietsen, vertelde Davies hen dat hij bij Rock-It was en graag de krachten zou bundelen.

Davies zei dat dit is hoe Rock-It de meeste van hun connecties maakt. Hij zei dat het feit dat ze lokaal zijn, hen in staat stelt om beter met de gemeenschap om te gaan dan een nationale groep zoals Bite Squad of Uber Eats.

"Onze grootste trots is dat we rechtstreeks met onze klanten werken", zei Davies. “We onderhouden ook veel relaties met de mensen aan wie we leveren. … We krijgen een echte persoonlijke interactie.”

Davies zei dat Rock-It en andere fietskoeriersdiensten efficiënter zijn omdat ze voortdurend met elkaar in contact staan ​​en hun service onderweg aanpassen, in vergelijking met een autobezorgservice die de navigatie volgt en voorrang geeft aan het verkeer.

“Voor ons ben je kritisch aan het nadenken op straat en verander je je route. Ik ken elk adres in de stad en weet hoe ik daar het meest efficiënt kan komen”, zei hij.

Een van de 12 koeriers van Rock-It bracht een Sweet Chow-maaltijd naar de 25e verdieping van een kantoor in de binnenstad voor een proefbezorging, waardoor het in vier en een halve minuut van deur tot deur was.

Een andere koerier nam een ​​bestelling aan voor 30 personen in één gigantische tas.

“Hij heeft alles helemaal alleen perfect afgeleverd. Ik was nogal verbaasd', zei Cummins.

Naast snelheid zei Cummins dat de bezorging van fietsen milieubewuster is, eraan toevoegend dat de "jongens graag rijden", wat de eigenaren van Sweet Chow waarderen als medemotorrijders.

Davies zei dat de meeste van hun rijders zijn begonnen als professionele koeriers en zorgvuldig zijn gerekruteerd vanuit de fietsgemeenschap. Nu technologie de behoefte aan traditionele koeriers wegneemt, proberen ze relevant te blijven door over te stappen op voedselbezorging.

"We behandelen elke baan alsof het de enige baan is, omdat we gepassioneerd zijn over wat we doen", aldus Davies. "Voor ons als [een levering] er niet op tijd is, balen we persoonlijk."

Nog zoeter

zoet chowwebZelfs na het toevoegen van fietsbezorging en het starten van een zondagse brunch half juli, is Sweet Chow nog niet klaar.

Sweet Chow zal het 'zoete' in Sweet Chow stoppen en de buurt verder bedienen met de opening van een ijsgedeelte van hun restaurant.

Cummins zei dat het altijd deel uitmaakte van het plan om het zoete gedeelte te openen, maar ze wilden eerst aan de slag.

Krattenmaker maakt momenteel een selectie van 10-12 smaken, zowel traditioneel Amerikaans als met Aziatische invloeden.

"Het voldoet aan onze verwachtingen en dat maakt ons erg blij", zei hij.