De Lookout Studio, gecamoufleerd in rotsen, heeft uitkijkplatforms, boeken, sieraden en geschenken op verschillende niveaus. Foto door Linda Koutsky

Historische gebouwen in Minnesota, 1,500 kilometer hiervandaan

Hoewel ik op 100 augustus niet 25 jaar oud word, deel ik mijn verjaardag wel met de National Park Service en ik besloot in te gaan op hun aanbod om het te vieren.

In 1916 werd de National Park Service opgericht door een congres en werd Yellowstone het eerste park. Meestal denken we dan aan de uitgestrekte, bergachtige Nationale Parken, maar die zijn er in vele soorten en maten. Tegenwoordig zijn er meer dan 400 verschillende locaties in het parksysteem, variërend van monumenten, slagvelden, oevers van meren, historische plaatsen en paden. We hebben er vijf hier in Minnesota: Grand Portage en Pipestone National Monuments, North Country National Scenic Trail, Saint Croix National Scenic Riverway, de Mississippi River & Recreation Area en Voyageurs National Park. Ik hou van de parken van Minnesota, maar voor dit feest besloot ik naar het westen te gaan.

Het was 115 graden buiten mijn compacte huurauto. Op de stoel naast me lagen drie flessen water, twee mueslirepen en een papieren kaart die voor de ventilator van de airconditioning wapperde. De rit was op een zo afgelegen plek als ik ooit ben geweest, maar de wegen waren zo glad dat het voelde alsof ik vloog. Ik heb onderweg verschillende keren getankt omdat het er niet naar uitzag dat er veel kansen zouden zijn. Maar na vier uur rijden vanuit Las Vegas kwam ik aan op mijn bestemming: de Grand Canyon.

Het is adembenemend. En het laat je voelen werkelijk klein. De lagen paars en bruin en roest dwarrelen voor je ogen alsof ze je proberen te hypnotiseren. Zelfs degenen zonder hoogtevrees hebben tijd nodig om zich aan te passen aan de grootste drop-off die ze ooit in hun leven hebben gezien. De weidse vergezichten waren overweldigend. Na ongeveer een uur bood mijn hoed niet genoeg schaduw en was het water op, dus ging ik op weg naar El Tovar en checkte in.

Het Grand Canyon Village van de South Rim is een cluster van interpretatieve centra, cadeauwinkels, hutten en lodges. De meeste zijn gebouwd van lange donkere boomstammen met dikke beige rotsen in een losse zuidwestelijke bouwstijl. Velen zijn meer dan 100 jaar oud en samen vormen ze een National Historic District. Ontworpen door Charles Whittlesey en gebouwd door Fred Harvey in 1905, bood El Tovar de eerste overnachtingsmogelijkheden van het park. Datzelfde jaar werd Hopi House geopend - het eerste van zes gebouwen van Mary Colter uit Minnesota in de Grand Canyon.

Mary Elizabeth Jane Colter werd in 1869 in Pittsburgh geboren, maar woonde vanaf haar elfde in St. Paul en beschouwde Minnesota als haar thuis. Na de middelbare school ging ze naar de kunstacademie in San Francisco en ging ze in de leer bij een architectenbureau. Colter keerde na zijn afstuderen terug naar St. Paul en gaf 11 jaar les. In 15 werd Colter, via contact met een vriend die voor Fred Harvey Company werkte, ingehuurd als architect en ontwerper voor de groeiende lijn van spoorweghotels. Haar eerste baan was in Albuquerque. Ze stond bekend om het gebruik van ter plaatse gevonden materialen, een eerbetoon aan eerdere bewoners en het ontwerpen van gebouwen in harmonie met de omgeving. Ze werkte 1902 jaar voor het bedrijf. Ze was een pionier op het gebied van hospitality design en voor vrouwen in de architectuur.

Ik voelde me meteen thuis in haar gebouwen. Al dat steen hield de gebouwen ook echt cool. En daardoor bleef ik langer in de winkels. Dus kocht ik uiteindelijk meer: ​​een boek over Mary Colter, een T-shirt voor de 100e verjaardag, een paar sieraden. Ik denk dat Fred Harvey dat van plan was toen hij majestueuze hotels bouwde op prachtige locaties met prachtige cadeauwinkels.

Bright Angel Lodge heeft met zijn rustieke houten uitstraling de standaard gezet voor accommodaties in het Nationaal Park. Foto door Linda Koutsky
Bright Angel Lodge heeft met zijn rustieke houten uitstraling de standaard gezet voor accommodaties in het Nationaal Park. Foto door Linda Koutsky

>>

Mary Colter's Grand Canyon-gebouwen:

- Hopi House: een gelaagde stapel rode zandsteenrotsen met een patroon naar een nabijgelegen oud Hopi-indianengebouw. Geopend in 1905 als een cadeauwinkel die Indiaanse kunst en ambachten verkoopt en is nog steeds een cadeauwinkel, meer dan 100 jaar later!

— Lookout Studio: Dit gebouw uit 1914, gelegen op een smalle richel, groeit letterlijk uit de rand van de kloof en imiteert oude stenen woningen.

— Hermits Rest: Gebouwd in 1914 voor postkoetstoeristen op de 8 mijl lange Hermits Rest Trail, dit kleine gebouw en concessietribune is ontworpen om eruit te zien alsof het is gebouwd door een bergman. Een enorme stenen booghaard is het middelpunt.

- Phantom Ranch: op de bodem van de kloof en alleen te voet, met een muilezel of met een vlot bereikbaar, zijn de hutten uit 1922 gemaakt van hout en ronde rotsblokken uit de Colorado-rivier.

— Desert View Watchtower: een rotstoren in Anasazi-stijl, gebouwd in 1932.

- Bright Angel Lodge: Colter's geologische open haard uit 1935 in de Fred Harvey History Room toont de lagen van verschillende rotsen die de muren van de Grand Canyon vormen.

LUNCHTIP: De eetzaal van El Tovar heeft gediend voor Teddy Roosevelt, Bill Clinton, Albert Einstein, Paul McCartney en vele anderen. Het is onwaarschijnlijk dat mijn zalm uit de Colorado-rivier beneden kwam, maar omringd door de rustieke bosrijke omgeving smaakte het naar een verse vangst.