Jason Dayton

Jason Dayton en zijn partners zijn van plan om de Minneapolis Cider Company ergens ten noorden van de rivier te openen, op een locatie die later wordt onthuld. Foto door Brian Lambert

Binnenkort: Minneapolis Cider Company

Locatie nader te bepalen

Denk je echt iets te weten over de ciderhandel?

De gok hier is dat je dat niet doet. Voor veel mensen, misschien wel de meesten, is cider slechts een fruitige variatie op 'het ambachtelijke bier'.

Laten we, om tijd te besparen, gewoon zeggen dat je ongelijk hebt en Jason Dayton inschakelen, een van de oprichters van wat bekend zal worden als De Minneapolis Cider Company wanneer het voor zaken wordt geopend, zei hij onlangs: "Ergens in de eerste helft van 2019."

'Cider heeft een vergunning als alcoholarme appelwijn,' legde hij uit bij, nou ja, bier bij de Fulton-brouwerij in de North Loop. “Met andere woorden, ciderbedrijven zoals de onze zijn wijnmakerijen en zijn onderworpen aan andere regels dan brouwerijen, zoals Fulton hier. Dat betekent onder meer dat er geen granen op het terrein mogen. We kunnen niet distilleren. We mogen geen graan gebruiken in onze producten. Hop en specerijen, ja. Maar geen graan. Als basisverschil moeten brouwerijen ook minimaal 51% mout bevatten. Dus bijvoorbeeld de Gezellige Cider Werks (in de wijk Northeast Park) heeft een vergunning als brouwerij.”

Als dat allemaal klinkt alsof er zwaar gelobbyd is in de drankhandel, dan heb je gelijk. Maar Dayton, voorlopig een 30-jarige Target-medewerker, en zijn twee medepartners zien er alleen maar voordeel in.

Ze houden de precieze locatie van hun "wijnmakerij" geheim tot de grote onthulling ergens na de eerste van het jaar. Maar we mogen melden dat het ten noorden van de rivier zal zijn.

David O'Neil, vriend van het ondernemerschapsprogramma van de Universiteit van Minnesota, en Rob Fisk van Dayton, zijn momenteel goed bezig met de logistiek van het assembleren van de fabriek (dwz veel zweet investeren in het transformeren van de ruimte). Ze wedden dat de vraag naar een alternatief voor bier - en er is veel bier - de komende jaren alleen maar zal toenemen.

Een sleutel, geeft Dayton toe, is het publiek informeren over de verschillen en voordelen van cider.

De voordelen voor team Minneapolis Cider zijn dat ze sixpacks uit hun wijnmakerij kunnen verkopen en overal kunnen distribueren waar ze een deal kunnen sluiten. Een model dat Dayton naar eigen zeggen graag ziet, is satellietlocaties in winkels in plaatsen als Milwaukee en Chicago, wat de nadruk legt op het soort grassroots-gevoel van hun product in tegenstelling tot het zakelijke karakter van reuzen als InBev en regionale brouwerijen zoals Summit, waarvan Dayton gelooft dat ze te maken hebben met een groeiende gevaar, aangezien zoveel van hun zaken gebaseerd zijn op distributie.

“De concurrentie om schapruimte voor ambachtelijke bieren is momenteel gek. Elke slijterij wordt gepitcht door letterlijk tientallen ambachtelijke brouwerijen, en ze vragen elk van hen hoe ze anders zijn dan een van de 20 of 30 merken die ze al voeren.

Het probleem van het publieke begrip van cider, als iets anders dan de (vaak veel te) zoete drank die elke herfst overal in de stad per vat verkrijgbaar is, is niet onbelangrijk. Net als slijterijmanagers wordt het publiek geconfronteerd met een overvloed aan drankkeuzes.

Dayton ziet landelijk een toename van de belangstelling voor cider en zei dat hij gelooft dat media-aandacht een grote bijdrage zal leveren aan het verklaren van de verschillen tussen bier en zijn bedrijf. Zoals je zou verwachten, is hij ervan overtuigd dat, net zoals het publiek vrij snel het brede scala aan smaken begreep dat ambachtelijk brouwen op de markt bracht, het ook zal begrijpen dat cider van een "wijnmakerij" een aanzienlijk ander wezen is - een verzameling wezens - dan het zoete bruine spul van de herfsttraditie.

"Niet om te technisch te worden," zei hij, "maar met cider speel je met de balans in variaties van tannine, zoetheid en zuurgraad."

Hij voegde eraan toe dat, ironisch genoeg, de slechtst uitziende appels, de lelijke kleintjes van het nest die normaal gesproken zouden worden weggegooid omdat ze te huiselijk zijn om te verkopen, "degenen zijn die het beste smaken voor cider."

Wanneer Minneapolis Cider Company operationeel is, zal het de grootste cideroperatie in Minnesota zijn, zei Dayton. De industrie wordt tegenwoordig gedomineerd door Washington en Oregon - de bron van 80 procent van de Amerikaanse productie - en internationaal door de Britten.

"Onze hoop is om ons eerste jaar tussen de 1,000 en 2,000 (30-gallon) vaten cider te produceren," zei hij. "Maar als we volledig operationeel zijn, hebben we een capaciteit van 20,000 vaten per jaar."

Hij voegde eraan toe: “Tot nu toe ging het bij de productie en distributie allemaal om de nabijheid van het platteland en de stad, wat een van de redenen is waarom het VK vandaag 50 procent van de cidermarkt in handen heeft. Daar is het geen nicheproduct zoals hier in de States.”

Daytons Britse schoonvader was "40 jaar bezig met thuisbrouwen in Dorset" en een bezoek aan dat groene en aangename land had veel te maken met het overtuigen van hem dat er een zakelijke kans voor hem was in de koloniën.

Daytons enthousiasme en controle over gegevens is besmettelijk en heeft duidelijk gewerkt aan investeerders en bankiers die het project onderschrijven.

"Mensen houden van het idee om aan het begin van de groeicurve te zitten," zei hij.