플로이드 B. 올슨을 기리며

1936년 XNUMX월, 미니애폴리스는 친아들을 잃었습니다. “어느 건조한 오후, 사람들은 플로이드 올슨을 호숫가 나무 아래 묻었습니다. “뉴스 행상인들이 모퉁이에서 발표를 외쳤을 때 거리의 소음은 잦아들었고 부자연스러운 정적 속에서 참을 수 없을 정도로 크고 또렷한 충격적인 문장의 목소리가 들렸습니다. 나는 전차 운전자가 차에서 내려 뺨을 타고 눈물을 흘리며 신문 가판대에서 돌아오는 것을 보았습니다. 수천 명의 사람들이 가족 중 누군가가 죽었다는 느낌을 받았습니다.”

Olson의 유산을 기념하기 위해 Municipal Auditorium에 모인 애도자들. 더 친밀한 그룹이 Lakewood Cemetery에 모여 그를 유리로 덮인 관에 눕혔습니다.

그 무더운 여름 한 주 동안 도시는 사별의 시간을 가졌습니다. 그러나 모든 사람이 44세의 미네소타 주지사에게 작별인사를 하기 위해 자동차 기사나 Sevareid만큼 슬퍼하지는 않았습니다. 포퓰리스트 정치인은 그를 도시의 범죄 두목의 명령에 따라 복무한 무자비한 선동가로 보는 많은 사람들에게 욕을 먹었습니다.

대공황의 깊숙한 곳에서 올슨은 미국에서 진정한 경제적, 정치적 변화를 추구하는 미국인들에게 희망을 구현하게 되었습니다. 매력적인 연설가이자 카리스마 넘치는 성격의 올슨은 뛰어난 연합 구축자였습니다. 정치 및 경제 시스템의 근본적인 변화를 원하는 Sevareid와 같은 젊은이들에게 가장 중요한 것은 세계 경제 붕괴의 여파로 극적인 행동을 요구하는 것을 두려워하지 않았습니다. 올슨은 1934년 농민 노동 대회에서 "나는 진보주의자가 아니다"라고 선언했다. "나는 내가 되고 싶은 급진주의자입니다."

스칸디나비아 이민자의 아들인 Olson은 유태인과 아프리카계 미국인 이웃에 둘러싸인 미니애폴리스의 북쪽 근처에서 자랐습니다. 1920년에 Hennepin 카운티 검사가 된 후 Olson의 우선 순위는 이 다양하고 어려움을 겪고 있는 동네에서 이러한 형성기에 형성되었습니다. 관용으로 알려지지 않은 도시에서 Olson은 성장하는 Ku Klux Klan의 위험을 예리하게 인식했습니다. 카운티의 최고 법 집행관으로서 그는 도시의 백인 우월주의 조직의 활동을 폭로하여 도시의 유태인 및 아프리카계 미국인 커뮤니티로부터 열렬한 지지를 얻었습니다.

사회적 소외 계층에 대한 올슨의 민감성은 일부에게는 사랑스러웠고 다른 사람들에게는 화를 냈습니다. 카운티 검사는 성자가 아니었습니다. 그리고 도박장, 매춘업소, 영업 시간 외 술자리로 유명한 지역에서 성년이 된 그의 모습은 그를 의심하게 만들었습니다. 비평가들은 올슨의 개인사를 그가 감시하는 금지령 시대의 범죄 성장과 빠르게 연결했습니다.

올슨의 정치 경력은 1935년 말에 수술 불가능한 췌장암 진단을 받았을 때 정점에 달했습니다. 이미 주지사로 재직하고 있던 올슨은 미국 상원의원 의석을 획득할 시점에 있었습니다. 젊은 진보주의자들은 그를 어두운 XNUMX년의 큰 희망이자 제XNUMX당 대통령 후보로서 프랭클린 루즈벨트에 도전하기에 가장 적합한 인물로 지지했습니다. 올슨의 죽음은 이 비전에 구멍을 뚫었습니다. Sevareid는 이렇게 회상했습니다. “결코 이길 수 없습니까? 그토록 많은 것이 한 사람에게 달려 있었을 때 우리는 얼마나 나약했습니까?”

올슨이 살아남았다면 그는 국가 정치를 바꿀 수 있었을까? 알 방법이 없습니다. 그러나 그것은 주에서 가장 매력적이고 수수께끼 같은 정치인 중 한 명을 위해 많은 눈물을 흘린 목가적인 Lakewood Cemetery를 바로가기하는 동안 숙고해야 할 것입니다.

(미네소타 역사 학회의 이미지 제공)

히스토리아폴리스 프로젝트는 미니애폴리스의 역사에 새로운 관심을 불러일으키고 도시가 어떻게 형성되었는지 설명할 수 있는 이야기를 발굴하기 위해 노력하고 있습니다. 자세한 내용은 바로가기 www.historyapolis.com. 이 프로젝트는 Minnesota Historical Society에서 관리하는 Legacy Amendment의 Arts and Cultural Heritage Fund 덕분에 가능했습니다. FB에서 찾으십시오. www.facebook.com/TheHistoryapolis프로젝트