A fekete az új rozsdamentes? 

Modern megjelenésével és maszatolódásmentes felületével a fekete rozsdamentes acél a hagyományos rozsdamentes acélt a pénzéért.

Amikor körülbelül két évvel ezelőtt a Warners Stellian első alkalommal dobta piacra az LG és a Samsung első fekete rozsdamentes acél készülékeit, a vásárlók gyorsan ráugrottak a trendre.

„Szinte azonnal elkezdték árulni” – mondta Brian Holicky, a cég vezérigazgatója, valamint vezető vásárló és árusító.

Az elmúlt évtizedben a rozsdamentes acél uralkodott a konyha királyaként, de a fekete rozsdamentes acél a készülékek legújabb trendje. Amit a nagy készülékgyártók „fekete rozsdamentesnek” neveznek, az lényegében a hagyományos rozsdamentes acél, amely sima, sötét felülettel van bevonva, bár néhány esetben a márkák kifejezetten fekete színben készítik a rozsdamentes acélt.

A fogyasztók inkább a fekete rozsdamentes acélt választják, nem csupán elegáns, merész megjelenése miatt. A hagyományos rozsdamentes acél folyamatos karbantartást igényel az ujjlenyomatok és a karcolások miatt. A fekete rozsdamentes acél ezzel szemben elkenődés- és karcálló.

„Mivel a fekete rozsdamentes acél ujjlenyomat-ellenálló, azonnal megtetszett az ügyfelek számára” – mondta Holicky. „Bárki, akinek rozsdamentes acélja van, tudja, hogy az ujjlenyomatok problémát jelentenek, és folyamatos tisztítást igényelnek.”

Azóta a családi tulajdonban lévő, minnesotai székhelyű konyha- és háztartásigép-üzlet, amely kilenc telephellyel rendelkezik szerte az államban, olyan márkák fekete rozsdamentes acél készülékeivel egészítette ki készletét, mint a Frigidaire, a GE és a Whirlpool. A nyilatkozatot adó árnyalatban kapható termékek közé tartozik a hűtőszekrény, a mosogatógép, a beépített mikrohullámú sütő és a tűzhely.

Christine Hoene, az Edinában székelő Design Innovations cég belsőépítésze-tervezője az LG és a Samsung kínálatát részesíti előnyben a fekete rozsdamentes acél kategóriában. Mindkét márka egyedi technológiát, funkciókat és funkcionalitást épít be a dizájnjába, ami szintén nagy vonzerőt jelent ügyfelei számára.

„Sokkal többet adnak, mint a nagyszerű befejezést” – mondta. „Például az LG hűtőszekrényben vannak olyan alkalmazások, amelyek a telefonra mutató linket mutatnak be, és élőben mutatják meg, hogy mi van a hűtőszekrényében. A Samsung hűtőszekrény letisztult, modern dizájnnal rendelkezik, amelyet más hűtőszekrényeknél nem lát. Nemrég pedig a KitchenAid kijött a fekete rozsdamentes matt változattal, ami nagyon kívánatos volt ügyfeleim számára.”

Elmozdulás a sötétebb árnyalatok felé a konyhákban

Bjorn Freudenthal, a finnországi székhelyű konyhatervező cég, a Puustelli USA ügyfélszolgálati igazgatója szerint a fekete rozsdamentes alkatrész annak az általános trendnek a része, hogy a sötétebb árnyalatok megjelennek a konyhában, és nemrégiben nyitotta meg első amerikai bemutatótermét Minneapolisban.

„Ez a belsőépítészeti trendek természetes fejlődése” – mondta Freudenthal. „A fekete az elmúlt években divatos volt az európai piacokon. Az ügyfelek most a blogokból és a tervezési szakirodalomból veszik fel, és kezdenek kérdéseket feltenni.”

Tiffany Hanken, a minneapolisi székhelyű Tiffany Hanken Design cég elnöke és vezető tervezője a Kitchen Aid, a Samsung és az LG fekete rozsdamentes készülékeivel dolgozott különböző lakossági tervezési projektekben. Hanken a közelmúltban elkészítette egy ügyfél újonnan épült garázslakójának tervét a Wisconsin állambeli Elkhart Lake-ben, és a konyhát fekete rozsdamentes készülékekkel töltötte fel.

"Modern, éles hangulatot akartunk adni a térnek, és úgy gondoltuk, hogy a fekete rozsdamentes acél tökéletesen illeszkedik" - mondta. „A megjelenés nem mindenkinek való, de azok, akik vonzódnak hozzá, imádják. Kifinomult eleganciája van, amely visszafogott és praktikus a mindennapi életben.”

Hosszú út áll előttünk

A fekete rozsdamentes acél körüli izgalom ellenére még hosszú utat kell megtennie ahhoz, hogy utolérje a hagyományos rozsdamentes acélt. A Háztartási Gépgyártók Szövetsége (AHAM) szerint a rozsdamentes készülékek szállítása körülbelül 26 százalékkal nőtt 2010 és 2015 között.

Ami a KitchenAid, az LG és a Samsung által reklámozott fekete rozsdamentes felületeket illeti, az AHAM arról számolt be, hogy ezek a modellek még nem rendelkeznek elég nagy piaci részesedéssel ahhoz, hogy kitörjenek a teljes rozsdamentes kategóriából.

Holicky szerint azonban a fekete rozsdamentes az elődjét a pénzéért futja.

„A rozsdamentes acél továbbra is a legjobb eladó, de az eladások jelentős részét a fekete váltotta fel” – mondta Holicky. „Az alsó végén szinte minden rozsdamentes, de annál több a fekete rozsdamentes acél, minél feljebb megy a magasabb kategória.”

A fekete rozsdamentes csomag átlagos ára magasabb, mint a hagyományos rozsdamentes acél. Egy négy darabból álló, szabadon álló konyha átlagosan 2,999 és 3,999 dollár között mozog, és akár 6,000 dollárba is kerülhet, bár egyes csomagok már 1,799 dollárért is elérhetők. A fekete rozsdamentes acél darabonként 50-100 dollárral többe kerül, mint a hagyományos rozsdamentes.

„A fekete rozsdamentes acél ügyfelet jobban érdekli a dizájn és a megjelenés” – mondta Holicky, hozzátéve: „Ezek az ügyfelek szívesebben feszítik meg költségvetésüket.”

„Nem látom, hogy a hagyományos rozsdamentes acélt helyettesítené” – mondta Hanken. „Szerintem mindkét megjelenésnek megvan a helye a piacon, különösen azért, mert mindkettő más hangulatot kölcsönöz a konyhának. A stílus és a konyha dizájnja nagy szerepet játszik abban, hogy milyen felületet választ.”

Itt maradni?

A fekete rozsdamentes acél előnyei ellenére van egy hátránya, amelyet a nagy forgalmú konyhával rendelkezőknek figyelembe kell venniük: karcolhat. Szerencsére a karcolás ritka és javítható. Ha szükséges, a fogyasztók kapcsolatba léphetnek a gyártóval, hogy mintát kérjenek az adott színárnyalatból és tömítőanyagból a terület javításához, ami hasonló az autón lévő karcok rögzítéséhez.

Egy másik kérdés a vásárlók számára, akik fontolgatják, hogy több ezer dollárt költenek új készülékekre, hogy vajon megbánják-e ezt a döntést néhány év múlva, ahogy az ízlések és a trendek megváltoznak.

"Teljesen úgy gondolom, hogy a megjelenés itt marad" - mondta Hanken. „Úgy gondolom, hogy ez egy időtlen megjelenés, ha megfelelő a hely, és ez egy szilárd befektetés lesz.”

Holicky egyetértett.

"A gazdaság javulásával a fogyasztók nem aggódnak annyira, hogy a dolgok elavulnak" - mondta. „Hajlamosak több pénzt költeni a stílusra, mint a funkcionalitásra. Amikor a gazdaság nem jó, jobban aggódnak amiatt, hogy nem lesz-e elavult, és biztonságosan játszanak. Jelenleg, amikor a gazdaság erős, ez ki fog maradni.”

És azoknak, akik tétováznak, hogy belevágjanak egy teljes készletbe: Csak cserélje ki az egyik kulcselemet. Ahogy a bevonatok keverése egyre népszerűbbé válik, Hoene azt mondta, hogy egyre gyakrabban cseréli csak a hűtőszekrényt fekete rozsdamentesre, a többi készüléket pedig hagyományos rozsdamentes acélra hagyja.

A fekete rozsdamentes készülékeknek megvan-e az a megtartó ereje, hogy letaszítsák a rozsdamentes acélt a trónról? Nehéz biztosan megmondani, de egy dolog világos: a fogyasztók készen állnak a következő dologra.