Beküldött fénykép

Esker Grove 2.0

Az egyik legkevésbé becsült éttermem az egyik új kedvencemmé vált. Imádom, ha ez megtörténik.

A Walker Art Center Esker Grove-járól beszélek. Az első pár Megnézem azásom alkalmával az étlap olyan kint volt (OK, kifejezetten sajátos), mint néhány közeli művészet. A Walker az innovációról szól – értem én –, de ha az étkezésről van szó, az az eredeti, majdnem csupasz karfiol főétel, vagy a paszternák száma… Lefogadom, hogy nem voltak a legkelendőbbek között.

Gyorsan előre egy közelmúltbeli párás nyári estére.

A napsütötte térben ülve néztem, ahogy a futónadrágos emberek szívélyes fogadtatásban részesülnek. Így a művelet azt üzeni, hogy ez nem csak a selyemkáprázatos VIP-k oldala. Az este folyamán a bolygó legkedvesebb, legeredményesebb szolgálatát éltük át. És manapság van hozzá megfelelő étel.

És bor. Felfedeztünk egy ismeretlen Szlovéniából származó pinot grigiót, amely az üveghomlokzaton túl a naplementéhez illő, rózsaszínes-narancssárga fényt öltött, egyesítve az étkezőket a szoborkerttel. Ropogós bevonatú arancinit – gombával, gazdag és diós Comte sajttal és vízitormával szabott olasz rizsgolyókat – harapdáltunk vele.

A „snack” menü szekció másik sztárja (8–15 USD) az elegánsan bársonyos kacsamájhab volt az áttetsző zselés motorháztető alatt. Ecetes lilahagymával és szemcsés mustárral tálalják – éles ízek kiemelik és megfékezik a luxus gazdagságot –, valamint vajas, finoman pirított kenyérrel. Elég nagylelkűen adagolják a megosztáshoz.

Rátérve a lista „kezdő” részére (9–13 dollár, főleg saláták), mi az őszibarack és az avokádó párosítására szavaztunk. Középen kívül? Fogad, és működik-e valaha. A hűvös, krémes avo szeleteket meleg őszibarack édes szeletekhez keverik, a rukkola rojtos tetejére szórják, és pirított pepita magokat szórnak szét: nyár a tányéron. Vagy lődd le a hasonlóan ötletes alma és karalábé párost. Vagy az Esker Grove szám: gyógynövények, hínár, zöldségek.

Ezután rendeltünk néhány elemet a „közép” menüből (12–18 USD) – a rákfülkét és a búzadara gnocchit –, de mivel úgy éreztük, hogy túlzásokba estünk, szerverünk megengedte, hogy töröljünk egyet (a flan).

A gnocchi rögök azonban – forrásban lévő vízben való fürdés után óvatosan megpirítva – csalódást keltőnek bizonyultak. A búzadarát a szokásos krumpli helyett a kenyeresebb állag megfelelőnek bizonyult, de nem meggyőző. A rögöket apró fehér spárgafoszlányokkal dobták meg (vadásznunk kellett rájuk), kevés ízt vagy színt adva hozzá. Hozzájuk csatlakozott a fekete szarvasgomba csípős flitterei és a porzó parmezán. Nincs szósz, ahogy (szépen) megjegyeztük pincérünknek, hogy megkösse, kenje és egyesítse a kompozíciót. (Fölöslegesen, de legszívesebben eltávolította a tételt a számlánkból.)

Az öt főétel közül (répa, 21 dollár, bárányhús, 32 dollár) a tengeri herkentyűket választottuk ki, 24 dollár. Egy édes, nubil négyes érkezett finoman, tökéletesen átsülve, készen arra, hogy összekeveredjen a karfioldarabokkal és a sima, krémes karfiolpürével – mindezt a pancetta finoman sós ütése keltette életre. A trombitagomba befejezte a bemutatót, de nem tudott jól játszani másokkal – itt inkább fás állag, mint íz.

Sajnos nem sikerült elkészíteni a desszertet (8–11 USD). A lista zseniális csavarokat részesít előnyben az olyan általános édességekben, mint a panna cotta (csemegekukorica, áfonya, bazsalikom), tres leches (csokoládé, sós karamell) és hasonlók. Legközelebb.

És lesz legközelebb is, most, hogy újonnan lenyűgözött Esker Grove.

Esker Grove

723 Vineland Place

375-7542

eskergrove.com