Houser

U svom butiku North Loop, Denise Houser prodaje nakit koji je dizajnirala i ručno izradila na Tajlandu. Fotografija Briana Lamberta

Sada otvorite: Houser

Ažurirano: 13. prosinca 2018. – 11:07

SJEVERNA PETLJA

Izreka kaže: "Svatko ima svoju priču." Neki su samo malo zanimljiviji od drugih.

Dolje u sjevernoj 2. ulici, iza ugla Monte Carla, Denise Houser nedavno je otvorila svoju prvu maloprodajnu trgovinu. I novo poglavlje u njenom životu.

U tom procesu ona zapošljava tim ljudi u malom selu na sjeveru Tajlanda koji bi inače bili neugodno blizu uzgoja za vlastite potrebe.

Zove se jednostavno Houser, trgovina od jedva 1,000 četvornih metara sadrži jednostavan, ali elegantan ručno izrađen srebrni nakit — ogrlice, prstenje i narukvice koje su dizajnirali Houser i nekoliko udaljenih kolega, a proizvodi tajlandsko brdsko pleme Lawla — zajedno s šik torbicama, šalovima, svijećama i druge vrhunske dodatke na koje je naišla preko veza koje je stekla u New Yorku i drugdje tijekom godina.

Nastoji sklopiti ugovore s drugim tvrtkama koje na sličan način uzvraćaju potištenim kulturama. Oni uključuju proizvođača Bitchstixa, linije omekšivača koji doprinosi dijelom prihoda za pomoć zlostavljanim ženama.

Razvedena s dvoje već odrasle djece, Houser, porijeklom iz LaCrossea s "12 godina katoličkog obrazovanja," došla je do točke u kojoj njezin glavni posao - savjetovanje o beneficijama u agenciji za osiguranje - nije radila ono što je željela u smislu ispunjenja.

“Upravo sam shvatila da sam stigla u drugi dio svog života i zatekla sam se kako puno razmišljam o tome što stvarno želim raditi umjesto o onome što moram raditi”, rekla je.

Pohađala je "mnogo satova umjetnosti", rekao je Houser, najviše u ekspanzivnom umjetničkom centru Minnetonka, te se uvjerila da ispunjenje, ili barem nešto više zadovoljstvo od industrije osiguranja, od nje zahtijeva da "slijedi (svoju) znatiželju". Pletenje i oslikavanje svile bilo joj je zanimljivo, no nakit joj je bio primarni fokus, rekla je.

“Ako sam namjeravala napraviti posao od toga,” nasmijala se, “morala sam priznati da je vjerojatno više novca bilo u nakitu.”

Povezala se s kućom Grethen i prodavala putem obje njihove dvije lokacije (u Edini i sjeveroistoku), kao i nešto online. Međutim, ubrzo je shvatila potrebu za razvojem proizvodne linije, koja je uključivala ponekad nevjerojatan niz veza od New Ulma do Bangkoka i relativno dobro poznate zaklade Raintree (usmjerene na gospodarski razvoj ruralnih područja u Tajlandu) da bi na kraju Brdsko pleme Lawla samo dvije milje od politički kobne granice Mjanmara.

Houser

"Situacija na tom području je prilično loša", rekao je Houser. “Imate mnogo susjednih plemena koja bježe od etničkog čišćenja. Prilično je kaotično. I kao što možete zamisliti većina ljudi je stvarno siromašna i neobrazovana.

“Posebno mlađi nemaju nade i vjeruju da je jedina mogućnost migrirati u Bangkok ili neki drugi veliki grad gdje im se situacija često pogoršava. Nije neobično da će odrasli napustiti svoju djecu u tim selima i preseliti se u grad. To je stvarno tužno.”

Budući da je poglavar ovog sela bio srebrnar, što je nusprodukt povijesti kovačkog zanata, Ralf Oberg, veza s Raintreejem, spojio je Housera i njega.

Kako Houser priča priču, poglavica i njegovi ljudi bili su dovoljno željni posla, ali taj je posao morao prestati kada su zbog svojih osnovnih poljoprivrednih dužnosti morali biti u poljima tijekom sezone sadnje riže i žetve. Isto tako, iako je Houser dva puta putovao u selo, u travnju i studenom 2017., potreba za dosljednom komunikacijom s obrtnicima značila je dostavu računala i pisača kako bi pleme moglo imati jasne vizualne prikaze stilova koje je Houser tražio.

Niz materijala i talenata dodatno se proširio kada je Houser upoznao "momaka iz Seattlea na izložbi dragulja u Tucsonu." On je postao glavni izvor kamenja koje je dizajnirala u komade koje bi skicirala i slala seoskom poglavici.

Kao što možete zamisliti, za selo koje je kamenito, blatnjavo, četiri sata vožnje autobusom od Chiang Maija, dopremanje sirovina — perli i srebrnih granula — do obrtnika Lawla sasvim je druga avantura.

U udobnosti svoje svijetle, udobne trgovine North Loop, s malim osobljem koje je užurbano radilo u prvim danima poslovanja, Houser je upitano osjeća li sada posebnu odgovornost prema ljudima iz Lawla, nakon što im je osigurala izvor prihoda koji inače ne bi imao.

"O da, želim", odgovorila je. “Osjećam odgovornost prema njima. Ali nisam zabrinut. Znam sve priče o cigli i žbuci, ali vjerujem da će ovo upaliti.”

Uz dovršavanje unutarnjeg uređenja dućana, Houser je rekao da je dio poslovnog plana organiziranje događaja na koje kupci, možda uz pomoć nekoliko čaša vina, mogu ući, sortirati ladice s perlicama i srebrom i na neki način dizajnirati vlastitih komada, koji će zatim biti izrađeni po narudžbi i isporučeni im natrag u vrlo kratkom vremenu.

“Očito, oduvijek me zanimala moda. Ali s ovom trgovinom, s markama koje donosim i s nakitom iz Lawle, htjela sam ponuditi stvari koje bih ionako kupila, bez obzira na neki dobar cilj s kojim bi mogle biti povezane,” rekla je. "Želim ponuditi stvari koje će ljudi koristiti i nositi, a ne nešto što će samo kupiti da bi se osjećali dobro što daju donaciju ili tako nešto, a zatim odu kući i bace u ladicu."