Heure du voisin

Mise à jour : 14 décembre 2015 - 2 h 17

L'autre jour, je traversais la rue, rentrant chez moi en même temps qu'un voisin que je ne connais pas très bien. À un demi-pâté de maisons de chez nous, nous nous dirigions inévitablement vers le même endroit. 

Une idée géniale a surgi : je pouvais diminuer mon rythme. Il avait déjà choisi de couper le coin, en contournant l'arrière de l'abribus. Moi, prenant le long chemin, j'ai ralenti. Il sortirait sûrement bien avant moi, et nous pourrions marcher séparément en paix. 

Ce n'était pas censé être. Il a mis un temps curieusement long à émerger de derrière l'abri.  

Je ne faisais pas que l'éviter ; il m'évitait ! 

Eh bien, maintenant nous étions coincés.

« J'ai oublié ma carte de crédit », m'a-t-il dit, sentant manifestement qu'il devrait expliquer pourquoi il rentrait chez lui alors que je venais de le voir traverser la rue dans l'autre sens. "Je ne pense pas qu'ils me laisseront acheter des produits d'épicerie si je ne peux pas les payer!" Qui savait que ce voisin particulier était si plein d'esprit? Je ne l'aurais sûrement pas fait si ma stratégie de marche lente avait fonctionné.

"Ils ne le font certainement pas!" J'ai répondu. "J'étais à l'épicerie l'autre jour et j'avais un chariot rempli de provisions. J'étais sur le point de payer quand j'ai réalisé que je n'avais pas ma carte de crédit !

"Oh non!" il a répondu. Nous marchions vite, tous les deux visiblement soucieux de mettre fin à cette rencontre tant qu'elle se passait bien. 

"Ouais, ils ont gardé mon chariot pour moi, pendant que je rentrais chez moi pour le chercher", ai-je dit. Je n'ai pas expliqué pourquoi j'avais oublié ma carte de crédit, c'est-à-dire parce que j'avais fait du vélo pour me rendre au travail, ce qui a conduit à mélanger des articles entre mon sac à main et mon sac de vélo, ce qui a fait des ravages lors de ma journée soigneusement planifiée, ce qui m'a conduit à enfermer mes clés dans une armoire à l'école et presque ne pas pouvoir rentrer à la maison. Mon mari dit que parfois je parle nerveusement à des gens que je ne connais pas, alors je me suis retenue. 

C'est une décision que je prends au cas par cas : combien dois-je dire ? À quel point dois-je être amical ? Mon beau-père a une incroyable capacité à bavarder. Nous avons été dans l'ascenseur avec lui et l'avons vu atténuer de manière transparente la gêne du trajet de 20 secondes en jetant un coup d'œil au chapeau d'un voisin et en faisant une observation du type : « Alors, tu es un fan des Giants ?

Je lui ai demandé quelles étaient ses astuces pour faciliter ces interactions gênantes. Il constate que "briser la glace est souvent bien accueilli et en fait rencontré avec soulagement". Il conseille de briser la glace avec quelque chose qui ne se révèle pas trop. Pas étonnant que ma petite conversation sur les funérailles et les Visitezs chez le médecin ne se passe pas très bien. Il dit que les étrangers réagissent souvent sur un ton léger ou humoristique à tout démarreur de conversation qu'il essaie, car un petit fardeau - la maladresse - a été levé. En d'autres termes, ce que vous dites - tant que ce n'est pas trop révélateur - n'a pas autant d'importance que le fait que vous disiez quelque chose.  

Pourtant, engager une conversation pour la première fois est difficile pour moi. Je suis meilleur avec les interactions répétées une fois que j'ai un sujet de référence. Il y a un couple de retraités dans le bâtiment dont la fille enseigne comme moi. On parle presque toujours de l'année scolaire, de mes élèves ou de leur fille. Un autre couple se rend dans mon studio de yoga. Lorsque nous nous croisons dans la salle du courrier, vous pouvez parier que nous parlons de chiens abattus et de séquences de vinyasa.

Rencontrer des voisins hors des locaux ajoute un autre niveau de savoir-faire en matière de conversation, un niveau que je n'ai souvent pas. À National Night Out cet été, quelqu'un que nous venions de rencontrer nous a présenté mon mari et moi à un homme de notre immeuble. "Vous vivez dans le même immeuble", a dit galamment l'introducteur.

« Oh ouais », ai-je lancé en essayant de ne pas être gêné ; un signe clair que j'étais sur le point d'être. "On se connaît."

Condo Neighbour nous a regardés avec un regard perplexe sur son visage. Son regard perplexe m'a intrigué. Mon mari et moi sommes comme les deux Dogues Allemands ; nous ne sommes pas des personnes minuscules. Quand vous en voyez un, vous le remarquez, mais quand vous en voyez deux ensemble, vous vous en souvenez certainement. Il avait sûrement un souvenir de nous ?

« Nous avons parlé à la fête des Fêtes ? » Mon mari essayait d'arranger les choses avant que je commence à babiller.

"Oui, nous avons parlé longtemps. Je me souviens you," J'ai ajouté.

Pas de dé. Ce type n'avait aucune idée de qui nous étions. Nous nous sommes réintroduits. Le lendemain, je l'ai vu dans la rue. "Salut, voisin!" J'ai dit.

"Oh, salut," dit-il. Il y avait une pointe de confusion dans ses yeux. Tant pis.

Mais ce n'est nulle part aussi grave que la gaffe que j'ai commise un soir d'été alors que mon mari, mon ami et moi étions en promenade. Une femme avec un chien est passée devant nous sans même lever les yeux. Attendez! J'étais sûr de la connaître...

"Sœur d'Ed!" Soudain, j'ai su qui elle était ! Malheureusement, je ne pouvais pas me souvenir de son nom. Je ne peux pas expliquer mon étrange syntaxe, sauf que cela aurait eu un peu plus de sens si j'avais parlé espagnol.

Elle s'est arrêtée de marcher, s'est retournée et nous a regardés. Mon mari l'a immédiatement saluée par son vrai nom, ce qui a déclenché la prise de conscience qu'elle n'était pas la sœur de mon ami Ed mais plutôt un membre dévoué du groupe de méditation hebdomadaire de mon mari. J'avais interagi avec elle plusieurs fois, mais pour ma défense, pas récemment.

Une autre rencontre gênante avec un voisin s'est produite la semaine dernière. Je marchais dans la rue avec mon ami et j'ai vu deux de mes voisins s'approcher. J'ai maintenu la conversation avec mon ami, essayant de la jouer cool.

Les voisins se rapprochaient. Je lève la main pour saluer.

"Merci!" ai-je dit, et j'ai continué à marcher.

J'ai tout de suite compris mon erreur. Mais peut-être que personne d'autre ne l'avait fait ? Une fois hors de portée de voix, j'ai chuchoté à mon ami : « Je viens de dire 'merci' à mes voisins ! Qu'est-ce qui ne va pas avec moi?"

"Ouais, je me demandais pourquoi vous remerciiez ces gens", a-t-elle dit. Tant pis pour que personne ne s'en aperçoive.

Ayant eu toutes ces expériences de voisinage gênantes, je savais que le jour de l'interaction avec le voisin qui avait oublié sa carte de crédit, je n'allais pas aussi mal que possible. Nom-Voisin inconnu et moi sommes revenus à l'immeuble. Il ouvrit la porte d'entrée de l'entrée et glissa son porte-clés pour ouvrir la porte du hall, et donc, l'ascenseur. J'ai rapidement glissé mon porte-clés pour ouvrir la porte de la cage d'escalier.

« Je vais me forcer à monter les escaliers », ai-je dit et j'ai disparu. Il ne savait pas que je prenais habituellement les escaliers ; il pensait probablement que j'essayais d'éviter de prolonger la conversation. Indépendamment de ce qu'il pensait, je suis sûr que le soulagement était réciproque.

Nous avions fait un bon travail de socialisation. Mieux vaut s'arrêter tant qu'on est devant.

Carissa Jean Tobin vit dans un condo au nord-est de Minneapolis avec son mari. Ses passe-temps incluent la création d'enquêtes humoristiques pour des amis, se prélasser au Wilde Roast Café et numériser de vieux papiers dans le but de minimiser. Elle enseigne en première année à North Minneapolis.