Comment j'ai rencontré mes voisins… Et vu leurs maisons

« Portes ouvertes à côté. Je suppose qu'ils vendent l'unité. Dois-je y aller ? Mon mari, qui est absent ce week-end, ne répond pas à mon SMS. 

"Pensez-vous que ce serait bizarre si j'allais à côté d'une journée portes ouvertes?" J'envoie un texto à mon ami. Je sais qu'elle est en déplacement, probablement en voiture, donc je ne suis pas surpris qu'elle ne réponde pas dans la minute.

« Dois-je aller voir le condo du voisin d'à côté ? Il y a une journée portes ouvertes. Est-ce bizarre?" Cette fois, j'essaie ma belle-sœur, qui, je le sais, a visité l'immobilier récemment.

Pas de réponse. Il est 1 h 44. Le panneau indique que les portes ouvertes se terminent à 2 h. J'étais plus que ravi de voir des ballons et des pancartes "Open House" pointant vers mon immeuble ce matin. L'excitation n'a fait que grandir lorsque j'ai réalisé que c'était l'unité d'à côté qui était vendue.

Les voisins d'à côté durent généralement environ un an avant de déménager. J'essaie de ne pas le prendre personnellement. La dernière fois que quelqu'un a emménagé, mon mari et moi pensions que c'était un couple de notre âge. Nous avons laissé une note leur souhaitant la bienvenue dans le bâtiment sous leur porte, disant que nous "avions hâte de les rencontrer !!!" Ce n'est que plus tard que nous avons appris que ledit couple vivait à un autre étage, et qu'en fait, c'était un coach sportif qui habitait à côté. N'étant pas un grand amateur de sport, son nom ou sa position ne signifiaient pratiquement rien pour moi, mais les autres dans l'immeuble semblaient savoir qui il était.

Je suppose qu'il pensait que notre carte était un stratagème pour obtenir des abonnements. Inutile de dire qu'il n'est jamais venu dire bonjour.

Mais maintenant, l'unité d'à côté est vacante. En ce moment même, de nouveaux voisins potentiels pourraient examiner le condo! Non pas que je sois trop sociable, mais j'aime bien observer les gens.

1h46 « Je vais y aller ! Souhaite moi bonne chance!" J'envoie un texto à mon mari, faisant ainsi de lui un complice virtuel de mon entreprise. Je prends mes clés, enfile mes Toms et pars. C'est seulement un trajet de cinq secondes, et sans les tracas des vêtements d'hiver, je me suis épargné au moins trois minutes de précieux temps de préparation.

Alors que je frappe à la porte, j'entends des voix à l'intérieur. Oh cher. Je n'avais pas pensé que je devrais expliquer à une foule de gens pourquoi exactement je voulais VISITEZ.

Un homme arrive. « Bienvenue », dit-il.

"Oh salut. J'habite à côté. Est-ce que ça va si je jette un œil ? » Je demande.

« Non, pas du tout », dit-il. J'apprécie son sens de l'humour, en supposant que c'est de l'humour. "Jetez un coup d'œil", dit-il après une pause dramatique et légèrement plus longue que confortable. "Je descends pour laisser entrer des gens." Certaines personnes sont en fait ici pour potentiellement acheter l'unité, je pense.

Trois personnes examinent les poignées de porte, les accessoires de la salle de bain et le balcon. J'entre dans la chambre, remarque que la moquette a l'air d'environ 20 ans plus récente que la mienne – impossible, je sais, car le bâtiment n'a pas 20 ans – et je prends quelques photos en priant pour que l'agent immobilier n'entre pas sur moi. Puis je remarque un tapis dans la salle à manger et sors rapidement mon téléphone.

Le lieu est mis en scène. Ce doit être. Il n'y a pratiquement pas d'encombrement, tout est assorti et il y a un vase de fleurs parfaitement placé au centre de l'îlot de cuisine. Snap va mon appareil photo.

Un coup à la porte ! Cela signifie que c'est quelqu'un à l'intérieur du bâtiment; sinon ils auraient utilisé la callbox. L'agent immobilier, qui est revenu, ouvre la porte et entre trois de mes voisins. Je les reconnais ainsi que le regard penaud dans leurs yeux.

"Oh, nous avons aussi ce coin dans notre unité, mais il est de l'autre côté quand vous entrez", dit l'un d'eux.

« Regardez comment ils ont peint le plafond en blanc. Je ne suis pas sûr d'aimer ça », dit un autre.

Nous sommes définitivement ici pour comparer et contraster.

Un autre coup, et en marche deux autres voisins ! Nous éclatons tous de rire nerveux. À ce stade, il y a six résidents de l'immeuble et un acheteur potentiel dans la pièce. L'acheteur potentiel remplit des papiers au comptoir de la cuisine. Ajouter son nom à une liste de diffusion ? Faire une offre? Je n'ai aucune idée. Je tends les yeux pour voir. Je décide finalement de ne pas la prendre en photo.

Ce que je ne comprends pas, c'est pourquoi elle ne nous pose pas de questions. Nous voilà, résidents de l'immeuble – elle peut apprendre ce qu'elle veut ! Peut-être que cette possibilité rend l'agent immobilier nerveux, car il ne suggère pas qu'elle nous utilise comme caisse de résonance.

Je me souviens de l'époque où mon mari et moi faisions des achats de condos. Nous avions identifié cet immeuble comme l'un des deux dans lesquels nous voulions vivre. Notre agent immobilier avait un travail difficile : la patience. Nous savions ce que nous voulions, et tout ce que nous - et lui - avions à faire était d'attendre. Lorsqu'une unité qui n'était pas exactement ce que nous voulions s'est ouverte dans le bâtiment, il a suggéré que nous profitions de l'occasion pour VISITEZ l'unité et avoir une idée du bâtiment.

Ce jour-là, notre agent immobilier a profité de chaque occasion pour parler avec les résidents de l'immeuble que nous avons rencontrés. Nous avons rencontré un couple dans le parking.

"Comment aimez-vous vivre ici?" Il a demandé. Ils n'avaient que de bonnes choses à dire.

En quittant l'immeuble ce jour-là, nous avons rencontré un autre résident et notre agent immobilier s'est rapidement présenté et nous a présentés. « Hé, vous ne connaissez personne dans l'immeuble qui envisage de vendre son logement ? » Il a demandé. Peut-être qu'il en avait marre de nous avoir comme clients. Ou peut-être que c'est juste comme ça que ça se passe.  

Il a obtenu l'adresse e-mail de l'homme et a rapidement suivi. Rien n'en est sorti, mais je pensais toujours que c'était assez amusant, maladroit et génial. Ce qui n'a fait que nous donner envie d'allonger davantage le processus d'achat d'un condo afin de pouvoir traîner un peu plus longtemps avec lui…

Retour aux portes ouvertes. "Eh bien, notre unité n'a qu'une seule grande pièce", dit l'un de mes voisins. "Tu sais quoi, tu devrais juste venir le voir !"

En quelques minutes, il organise une tournée. "Veux tu venir?" me demande-t-il. "Nous allons descendre dans le couloir puis en bas pour voir nos unités."

Je ne veux pas être non voisin. « Tu veux voir le mien aussi ? Nous pourrions commencer par là; c'est juste à côté.

Nous sommes partis pour la tournée. Tout le monde prend ses chaussures et les porte à côté. Je n'ai pas à passer par la routine inconfortable de leur demander d'enlever leurs chaussures, car ils ne pensent même pas à les mettre. C'est comme un code de copropriété tacite. J'aime notre bâtiment.

Ce que je n'aime pas, c'est laisser tout le monde voir notre espace. Heureusement, nous sommes tous sur un pied d'égalité. Aucun de nous ne savait que nous avions des Visitezurs ; aucun de nous n'a eu le temps de ranger. Le seul gâchis chez nous est le bureau : le système actuel de mon mari consiste à empiler des dossiers sur le tapis, ce qui est certainement une amélioration par rapport au système précédent d'empilement de dossiers sur notre lit. Il y a quelques tasses sur le comptoir de la cuisine et le sol aurait besoin d'un bon balayage, mais à part ça, c'est présentable.

"Votre endroit a l'air d'être mis en scène aussi!" dit un de mes voisins. Je pense que c'est un compliment, mais en raison de mes récentes incertitudes à propos de parcimonie, je ne sais pas comment le prendre.

Je me sens immédiatement mieux quand il remarque les trois gravures encadrées d'artistes locaux sur le mur de la cuisine. "J'adore vos œuvres d'art", dit-il. C'est vrai, nous avons commencé à travailler sur notre résolution artistique 2016. Et notre salle de bain est même propre quand je leur montre !

Soupir de soulagement.

Un voisin fait beaucoup de comparaisons. "Notre placard est tellement plus petit que cela", dit-il. Oh-oh. Je peux voir où cela mène.

Ensuite, nous marchons dans le couloir jusqu'au prochain arrêt. Je suis allé à une fête ici une fois et je sais que l'endroit est grand. La Visitez approfondie d'aujourd'hui révèle une luxueuse buanderie et un placard de la chambre principale qui est si grand qu'il contient en fait un canapé. Imaginer! Si vous aviez de la compagnie, vous pourriez simplement dire que vous vouliez changer de vêtements et plutôt faire une pause introvertie dans le dressing, recroquevillé en lisant un livre.

Une autre grande cachette serait le grand placard près de l'avant du condo, qui abrite des choses comme des patins de hockey et des casques de vélo. « C'est ce que nous avons condensé dans notre ancien garage », dit fièrement mon voisin. Ce couple a beaucoup réduit ses effectifs, passant d'une grande maison de banlieue à un condo. Je me demande combien de jours de numérisation de papiers ils ont fait en préparation de ce déménagement.  

Je suis content que nous ayons vu ma petite place en premier. Le voisin dont la maison vient ensuite dit : « Wow, regardez tout cet espace de rangement ! Chez nous, si on achète une nouvelle paire de chaussettes, il faut se débarrasser de quelque chose pour leur faire de la place !

Mais n'est-ce pas le rêve ? Ne jamais avoir une seule paire de chaussettes en plus ?!

En visitant ce condo, je remarque le livre de Marie Kondo, La magie du rangement qui change la vie : l'art japonais de désencombrer et d'organiser. « Toute notre famille lit ceci », me dit ma voisine : elle, son mari et leurs trois enfants adultes. En regardant autour de chez eux, ça se voit.

Lors de la Visitez des condos d'aujourd'hui, le plus désordonné des quatre condos sera le mien - en particulier, le coin bureau, qui n'est vraiment pas si désordonné. Cela me fait penser : y a-t-il quelque chose dans la vie en copropriété qui fait que les gens gardent les choses plus propres ? C'est peut-être simplement parce qu'aucun des quatre condos de la tournée n'a d'enfants qui y vivent. Mais il y a quelques mois, une voisine avec deux enfants m'a invitée dans son unité pour une Visitez impromptue, et sa place était également organisée et épurée - bien que de toute évidence d'une manière adaptée aux enfants.

Ce truc de copropriété n'est qu'une théorie sur laquelle je travaille. Je vais devoir faire des Visitezs inopinées pour recueillir plus de données. Merci de ne pas gâcher la surprise de mes voisins.

Les troisième et quatrième unités de la tournée ont à peu près la taille de mon unité, ce qui signifie qu'elles sont beaucoup plus petites que la deuxième unité que nous avons vue. Les propriétaires des unités ont un ton d'excuse : « Je sais que c'est petit, mais ça marche pour moi… »

Mais pourquoi s'excuser ? Les condos sont magnifiques et offrent même une vue partielle sur le centre-ville. L'une est une unité de coin avec beaucoup de fenestration. Un autre a des plafonds particulièrement hauts et un patio de sortie. Elles sont décorées avec goût et surtout sans encombrement.

Je n'ai pas honte de dire que je prends des photos dans les unités de mes voisins, avec leur permission, bien sûr. Leur utilisation de carpettes m'intrigue. Je note une autre note mentale à partager avec mon mari. Il sera déçu d'avoir raté la tournée.

Lors de mes trente-deuxièmes trajets domicile-travail, je réfléchis à la Visitez spontanée du condo et à la leçon que j'ai apprise : quelle meilleure façon de voir les maisons de plusieurs voisins que d'assister à une journée portes ouvertes ? Je vais surveiller le prochain. Je ne veux pas rater l'occasion de fouiner dans les maisons d'autres personnes.

Je m'assurerai juste de ranger nos dossiers dans le classeur à l'avance.

Carissa Jean Tobin vit dans un condo au nord-est de Minneapolis avec son mari. Ses passe-temps incluent la création d'enquêtes humoristiques pour des amis, se prélasser au Wilde Roast Café et numériser de vieux papiers dans le but de minimiser. Elle enseigne en première année à North Minneapolis.