Popol Vuh - Soft Open - ©Kuva Kevin Kramer

Popol Vuh – Soft Open – ©Kuva Kevin Kramer

Rakkautta ensipurauksella

Miten sanotaan espanjaksi halleluja? Bienvenidos joutuu tekemään.

Olen innoissani (lievästi sanottuna), että Northeastin Popol Vuhin debyytti oli odottamisen arvoinen. Se ei ole vain paras meksikolainen ravintola metrossa, vaan se on myös ylivoimainen haastaja tämän vuoden parhaista tuloksista.

Se on äskettäin avatun naapuriserkkunsa, rennon Centron, fine dining -kumppani – jakaa varastotyyppisen rakennuksen tiili, sementtilattia, teollisuuspalkit ja sekoittunut kunnioitus Meksikon maineikkaalle kulinaariselle perinnölle ja kokin ohjaamalle keksinnölle – täällä juhlitaan avotulella grillausta baarissa istuvien asiakkaiden silmissä.

Popol Vuh - Soft Open - ©Kuva Kevin Kramer
Popol Vuh - © Kuva Kevin Kramer

Tällaista ruokaa odotat tiukassa, valkoisessa pöytäliinassa, mutta ilman mitään yllä olevista. Illallinen koostuu neljän ruokalajin maistelumenusta (45 dollaria), jonka ainesosien etenemissuunnitelmat ovat perehtyneet palvelijat, todella sitoutunut ja mukaansatempaava miehistö.

Maksat neljästä runsaasta ruokalajista, mutta odota: keittiötä ei voida pitää tämän rajoituksen alaisena.

Heti kun istut, ilmaista juomaa saapuu, aivan kuin mitään, mitä en ole maistanut ennen, mutta tarjoten vakuuttavan maun, jota en unohda. Sitä kutsutaan suolaiseksi Sangritakseksi, ja se on vihreää ja yrttistä, ja se muodostuu alkuperäisestä suolamurskasta, joka haalistuu chilistä peräisin olevaksi palamiseksi, joka pehmenee puhtaaksi nautinnoksi. Ajattele tomatilloja, poblanoja, korianteria, selleriä ja - hm - kalakastiketta.

Popol Vuh - Soft Open - ©Kuva Kevin Kramer
Popol Vuh - © Kuva Kevin Kramer

Sitten ilmestyy leipäkori, jossa on kaksoisvoita, toinen Hope Creamerysta ja toinen levite, jossa on runsaasti huitlacochea, tuota maissintähkäissä kasvavaa sientä. Syvästi herkullinen.

Seuraavaksi koukuttava elote. Tämä meksikolaiseen katuruokiin perustuva lähtökohta sisältää paahdettujen maissinjyvien sekoittumisen pureskeiden vehnämarjojen ja guajillo-pippurien kanssa, jotka on sidottu majoneesilla ja jauhettu valkoisella juustolla. Voisin syödä sitä ikuisesti.

Lopuksi aika ruokalistan ensimmäiselle ruoalle: salaatti mehukkaasta jicamasta ja punajuurisista (punaisista ja keltaisista) tulitikuista ja salottisipulista, pepitoista niiden mausteiseksi, siemenmäisestä rapeasta ja marinoitua sipulia. Niitä yhdistää kotitekoinen vuohen ricotta, joka on sileää kuin kerma ja jossa on ripaus hunajaa.

Popol Vuh - Soft Open - ©Kuva Kevin Kramer
Popol Vuh - © Kuva Kevin Kramer

Kurssi kaksi: sope de salpicon. Tässä tapauksessa salpikoni – pieniä palasia tavaraa – on raakaa, mureaa, maukasta Angus-naudanlihaa, johon on heitetty perinnöllisiä tomaatteja, tomaatteja, violetteja retiisivihuja, limeä ja paljon muuta.

Kolmas ruokalaji vaatii liekehtivää grilliä paistamaan meribassifileetä, jonka lautaselle liitetään tarjoilijamme nimeltä "arroz cremosa", jonka on varmasti käännettävä "ruokailutaivaaksi". Melangen pääosissa ovat täyteläiset, suolaiset luonnonvaraiset sienet, joissa on maissia ja jotka sulautuvat kermaiseen vaahtoon.

Taas grillausaika. Tällä kierroksella se kypsentää makean ja mehukkaan siivu lampaan ulkofileetä ja papujen trio - haricots verts, gigante ja fava - sekä mizuna ja punainen shio (minun piti kysyä: lehtivihreä) ja mole de caderas.

Popol Vuh - Soft Open - ©Kuva Kevin Kramer
Popol Vuh - © Kuva Kevin Kramer

Siellä on myös kunnianhimoinen cocktailmenu (sekä viiniä ja olutta, natch). Siemailin Bourbon-pohjaista Morelos Souria, joka oli viimeistelty matosuolalla - vain siksi, että pystyin -, kun taas kumppanini kutsui pisco-pohjaisen Chicha Moradan, joka oli koristeltu popcornilla ja ananaksella.

Käännä listaa ja löydät kolmen jälkiruoan ($ 8–9 $): meksikolainen mousse (lisätty chiliä), arroz con leches kookosriisin kera ja paljon muuta sekä valintamme maissi ja hunaja panna cotta. Sen (liian) vankka vaniljapohja on heikko maku- ja rakenteellisesti kiinnostava. Luota siihen mansikoihin ja maissinkuoren keihäisiin.

Tai älä vaivaudu jälkiruoan kanssa, sillä tässä on vinkki: Laskun maksaessa näkyviin tulee herkullisia pieniä pekaanipähkinämuffinsseja, joiden reunukselle on kermavaalea crème fraichea ja orvokkikukka.

Tulenko takaisin? Entä vaikka huomenna?

Popol Vuh

1414 Quincy St. NE

345-5527