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Desenterrar la historia de Bohemian Flats

En el último cuarto del siglo XIX, cuando Minneapolis estaba en su infancia y era casi imposible encontrar viviendas en la ciudad en crecimiento, los nuevos estadounidenses crearon un pueblo de ocupantes ilegales a orillas del río Mississippi. Hogar de 19 personas, este enclave estaba escondido debajo del puente de Washington Avenue y era accesible por un tramo de 1,000 escaleras de madera que descendían desde la parte superior del acantilado del río.

Aunque los residentes de Bohemian Flats trabajaban, compraban y rezaban sobre el puente, los forasteros imaginaban a la comunidad como un mundo aparte, "un pequeño y pintoresco pueblo enclavado bajo la ladera de un acantilado", donde los inmigrantes de Bohemia, Eslovaquia y Finlandia se aferraban a los trajes europeos. e idiomas Esta alegre caracterización pasó por alto el hecho de que el barrio también era el sitio del vertedero de basura de la ciudad. Cada año se inundaba con inundaciones primaverales que obligaban a las familias a marcharse a terrenos más altos.

Sin embargo, vivir a la orilla del río tenía sus atractivos, especialmente para los recién llegados a Minneapolis. El entorno sin urbanizar del enclave permitía mantener huertas y cabras para complementar los magros salarios. Los habitantes también extraían madera de desecho y otros materiales recuperables del río. Los alquileres eran baratos. A lo largo de la vida del vecindario, muchos en el "Upper Levee" transformaron sus chabolas en casas sólidas amuebladas con "pianos, vitrolas, alfombras de Bruselas y cortinas de encaje".

Ningún rastro físico de la comunidad es visible hoy. Se despejó en dos oleadas, primero en la década de 1920 y luego en la de 1930, para dar paso a una nueva terminal de carga municipal. Pero este barrio fantasma ha sido redescubierto en los últimos años cuando una nueva generación de minneapolitanos ha abrazado el río Mississippi. Una de las responsables de hacer que este asentamiento legendario sea visible para una nueva generación es Rachel Hines, una graduada de la Universidad de Minnesota cuya tesis sobre Bohemian Flats sirvió de inspiración para una nueva exhibición que se inaugura este mes en el Mill City Museum.

Esta exhibición busca dar sentido a las imágenes en duelo del barrio, que fue retratado tanto como un lugar de paz natural como un sitio de peligro. Los “Flats” fueron descritos como un paraíso ribereño en un recodo del río Mississippi. A pesar de que estas corrientes estaban llenas de aguas residuales y efluvios industriales, algunos observadores creían que la proximidad del río creaba una "atmósfera de paz y hasta cierto punto de tranquilidad" para los residentes de los Flats como Anna Chipka, que se muestra aquí. Mujeres como Chipka, según la bibliotecaria del barrio, se distinguían por sus “mejillas rosadas y piel morena” y “resplandecían de salud y vigor”.

Pero los Flats también presentaban serios peligros para la salud. Durante la mayor parte de la historia del vecindario, las casas no tenían plomería y tomaban el agua potable de las bombas comunales, que con frecuencia estaban contaminadas por los retretes compartidos. Las chabolas más cercanas al río brindaban poca protección contra los elementos. Y el área era notoria por su crimen, lo que llevó a los maestros de escuela dominical de la Iglesia de Westminster a exigir una escolta policial antes de visitar las chabolas de la orilla del río.

El 4 y el 25 de junio, Hines realizará recorridos a pie por el antiguo sitio de Flats. Reserva de entradas en línea a través del Mill City Museum. No será necesaria escolta policial.

(Estas fotos de los "Flats" son del Departamento de Colecciones Especiales, Biblioteca del Condado de Hennepin. Las citas aquí son de Josehine McPike, "A Community Study of the Seven Corners Branch District", Colección de Bibliotecas Sucursales, Departamento de Colecciones Especiales, Biblioteca del Condado de Hennepin .)

El Proyecto Historyapolis busca llamar la atención sobre la historia de Minneapolis y está trabajando para descubrir historias que puedan explicar cómo se formó la ciudad. Para más detalles visita www.historiapolis.com. Este proyecto ha sido posible gracias al Fondo del Patrimonio Cultural y de las Artes de la Enmienda del Legado, que es administrado por la Sociedad Histórica de Minnesota. Encuéntralo en FB en www.facebook.com/TheHistoryapolisProject