Rastreando el pasado antisemita de la ciudad

Actualizado: 16 de marzo de 2015 – 1:37

En la primavera de 1942, el Minneapolis Morning Tribune publicó un anuncio de alquiler de un dúplex en 34th y Holmes Avenue South. La oportunidad de habitar el elegante edificio de estilo Tudor a dos cuadras del lago Calhoun habría sido atractiva, especialmente a la luz de la escasez de viviendas durante la guerra. A primera vista, el aviso de alquiler parece formulado: “Ocupación el 1 de mayo. Sin hijos. Renta $95. Se muestra solo con cita previa.” Sin embargo, una de sus disposiciones sorprende a los lectores modernos: “Solo gentiles”.

Este anuncio apareció cinco años antes de que la periodista Carey McWilliams nombrara a Minneapolis como “la capital del antisemitismo en los Estados Unidos”. En 1947, el periodista radical destiló años de comentarios sobre la ciudad en un artículo conciso en Common Ground que se basó en las imágenes del totalitarismo que el primer ministro británico Winston Churchill hizo famosas. “En casi todos los ámbitos de la vida”, escribió McWilliams, “'una cortina de hierro' separa a los judíos de los no judíos en Minneapolis”.

McWilliams declaró: “Minneapolis es la única ciudad de Estados Unidos en la que los judíos, por práctica y costumbre, no son elegibles para ser miembros de los clubes de servicio. … Incluso el Automóvil Club de Minneapolis se niega a aceptar judíos como miembros”.

La devastadora descripción de McWilliams conmocionó a la ciudad y ayudó a desencadenar un esfuerzo de toda la comunidad para rehacer las relaciones raciales en la ciudad durante la segunda mitad de la década de 1940. Pero no fue el primer observador externo en lanzar este tipo de acusaciones. En 1943, un año después de la publicación de este anuncio, el periodista Selden Menefee visitó Mill City mientras recopilaba material para un libro sobre el pueblo estadounidense durante la guerra. Le sorprendió la hostilidad de la ciudad hacia los judíos. “El antisemitismo es más fuerte aquí que en cualquier otro lugar en el que haya vivido”, le dijo un profesional. “Es tan fuerte que personas de todos los grupos que he conocido hacen las declaraciones más flagrantes contra los judíos con la tranquila suposición de que simplemente están declarando hechos con los que cualquiera podría estar de acuerdo. “

Los comentaristas especularon sobre los orígenes de este prejuicio, decidiéndose por otro conjunto de estereotipos étnicos para su explicación. Culparon a la "clasicidad" escandinava; hostilidad luterana hacia otras religiones; y el “distanciamiento” yanqui. Señalaron a los sindicatos de la ciudad por racismo. Denunciaron la influencia de evangélicos como William B. Riley y Luke Rader, quienes mezclaron la profecía bíblica con bilis antisemita.

La intolerancia religiosa en la aislada “Puerta del Noroeste” probablemente nunca hubiera atraído la atención nacional sin los esfuerzos de los judíos locales, quienes se organizaron en 1938 para luchar contra una creciente ola de antisemitismo. Los judíos habían sido durante mucho tiempo chivos expiatorios. Pero el ascenso de Hitler y el totalitarismo antisemita reformularon esta retórica. Tras una amarga campaña electoral que se convirtió en propaganda antisemita, los judíos de Mill City llegaron a la conclusión de que contrarrestar estos prejuicios era una cuestión de supervivencia.

De esta resolución surgió el Consejo Judío de Minnesota, que nombró a Samuel Scheiner como su primer director. Encargado de documentar incidentes de antisemitismo, Scheiner luchó contra la intolerancia en la comunidad durante tres décadas. Luchó muchas batallas en el terreno de la propiedad y los bienes raíces, donde el racismo estaba firmemente institucionalizado.

El 2 de abril, Scheiner escribió una protesta sorprendentemente conciliadora a John Turber, el propietario de la propiedad de Holmes Avenue. Abrió reconociendo que el propietario no había infringido ninguna ley. “El propietario de cualquier bien inmueble tiene el derecho absoluto de seleccionar a sus inquilinos sobre la base de la simpatía y la capacidad de llevarse bien con otros inquilinos del edificio”, admitió Scheiner. Pero “creemos que cuando un propietario de bienes raíces marca la línea de discriminación, tales sentimientos no deben expresarse a través de un anuncio de búsqueda abierto, ya que sirve para estigmatizar como socialmente inferior o indeseable a todo un grupo de ciudadanos estadounidenses”.

Scheiner admitió que había "judíos indignos y judíos vulgares" y que los intentos de "mezclar inquilinos judíos y no judíos a veces reaccionan en detrimento de la persona propietaria de la propiedad". Pero apeló al patriotismo de Tuber. “Todos tenemos un trabajo que hacer en la educación de nuestros conciudadanos”, declaró. Estas prácticas significan “el comienzo de una tendencia hacia el totalitarismo, que estoy seguro que ustedes aborrecen tanto como nosotros”.

Scheiner cerró reconociendo que Turber podría permanecer decidido a “mantener a las personas de nuestra fe fuera de su edificio”. Pero le imploró que “ejerza su política de discriminación de manera discreta y sin publicidad. Estoy seguro de que encontrará muchas maneras de evitar alquilar sus locales a personas de nuestra fe sin la necesidad de anunciarlos tan abiertamente”.

Scheiner informó que Turner retiró su anuncio. Quizás el propietario había conseguido un inquilino que cumplía con sus criterios. Pero incluso si Turner se hubiera retractado de su prejuicio, la retractación de este anuncio habría sido una pequeña victoria en una larga batalla por la tolerancia.

Anuncios como estos eran solo un arma en el arsenal de los antisemitas. Los administradores de propiedades les prohibieron a los judíos vivir en el sur de Minneapolis y negaron sus solicitudes de alquiler; agentes inmobiliarios que rechazaron sus ofertas de compra; organizadores de vecindarios que escribieron convenios restrictivos en registros de propiedad; y propietarios que escribieron sus prejuicios en contratos de arrendamiento como este:

Este contrato de alquiler de los apartamentos “Dupont Court” en 1101 West 28th Street estipula que se lavarán los pisos, se empapelarán las paredes de los dormitorios y se pagará un depósito por cada llave. Prohíbe al inquilino colgar la ropa del balcón. Y finalmente, hace dos declaraciones. Primero: “los firmantes y firmantes de este contrato de arrendamiento son de ascendencia arayana”. Y segundo, al inquilino se le prohibió subarrendar “este apartamento a cualquiera de ascendencia semítica”.
(Las imágenes y la correspondencia provienen de los Registros del Consejo del Consejo de Relaciones con la Comunidad Judía de Minnesota en la Sociedad Histórica de Minnesota).

El Proyecto Historyapolis busca llamar la atención sobre la historia de Minneapolis y está trabajando para descubrir historias que puedan explicar cómo se formó la ciudad. Para más detalles visita www.historiapolis.com. Este proyecto ha sido posible gracias al Fondo del Patrimonio Cultural y de las Artes de la Enmienda del Legado, que es administrado por la Sociedad Histórica de Minnesota. Encuéntralo en FB en www.facebook.com/TheHistoryapolisProject