Esta imagen es del Departamento de Colecciones Especiales de la Biblioteca del Condado de Hennepin. Gracias a Rita Yeada por trabajar allí para localizar la foto y los recortes de periódicos que proporcionaron el trasfondo de esta historia. Crédito:

El desmoronamiento de los pactos racialmente restrictivos de la ciudad.

En un hermoso día de verano de 1946, aparecieron piquetes frente a las oficinas de la Junta de Agentes Inmobiliarios de Minneapolis. Los jóvenes manifestantes, que eran veteranos recién regresados ​​y estudiantes de la Universidad de Minnesota, portaban carteles que exigían la igualdad de derechos. Su objetivo era hacer visible el racismo que yacía oculto en los títulos de propiedad de los propietarios de viviendas en toda la ciudad.

Los piqueteros traían a casa la guerra que acababan de terminar. Exigieron que Minneapolis abrazara las nuevas concepciones de raza, comunidad y democracia que se habían forjado durante la lucha contra el fascismo.

Su manifestación fue provocada por un caso de discriminación contra un veterano llamado Jon Matsuo. Matsuo era un veterano japonés-estadounidense que se inscribió en la Universidad de Minnesota después de su baja del ejército. Él y su esposa Ruth tenían una hija pequeña y la pareja buscaba un lugar decente para criar a su hija en medio de una escasez épica de viviendas.

Matsuo había sido parte de un grupo de ex soldados que habían buscado una solución cooperativa a la crisis de la vivienda. Cincuenta veteranos, incluido Matsuo, habían organizado Oak Hill Builders para construir casas de bajo costo en un terreno de 80 acres en el noreste de Minneapolis. Con la ayuda de la firma local de bienes raíces Dickinson and Gillespie, buscaron construir casas asequibles cerca de la Universidad.

El sueño de los Matsuo de tener una casa propia se desinfló durante su primera reunión con el agente del desarrollador. Se enteraron de que Dickinson y Gillespie habían unido un pacto racial al nuevo desarrollo. La familia no podía ser propietaria de una casa en Oak Hill debido a su ascendencia japonesa.

El desarrollador argumentó que esta restricción era necesaria para preservar el valor de las nuevas viviendas. Los bancos no financiarían desarrollos que podrían volverse racialmente mixtos. Esto se debió al hecho, según el desarrollador Elliott Gillespie, de que “la mayoría de los compradores no quieren vivir en un área sin restricciones”.

En Minneapolis, la mayoría de los agentes inmobiliarios habían estado usando este tipo de restricciones legales desde la década de 1910, cuando se convirtieron en parte de un esfuerzo de toda la industria para evitar que los afroamericanos compraran casas en vecindarios blancos. Las cláusulas fueron escritas para incluir una amplia franja de la humanidad que incluía personas de “sangre china, japonesa, mora, turca, negra, mongola o africana”.

Cientos de afroamericanos se habían enfrentado a estas restricciones inmobiliarias. Pero sus casos nunca generaron el tipo de apoyo que recibió Matsuo, quien ganó el respaldo de un nuevo grupo de veteranos en la Universidad de Minnesota. En 1946, el Comité de Veteranos Estadounidenses condenó la práctica de usar cláusulas legales para restringir las compras de bienes raíces por raza como “innecesarias, antidemocráticas y antiestadounidenses” y organizó una amplia coalición de grupos comunitarios que se unieron para prohibir estos convenios.  

Gillespie descartó a los manifestantes como “un grupo de comunistas problemáticos que agitan banderas”. Las acciones de una empresa, afirmó, no podían cambiar la situación. Ellos “tendrán que ir a la junta de bienes raíces, asociaciones de ahorro y préstamo, asociaciones de banqueros y obtener una enmienda en la constitución federal si esperan abolir el uso de los convenios restrictivos”.

A raíz del caso Matsuo, la ciudad cambió su ley municipal para prohibir que este tipo de pactos se utilicen en nuevos desarrollos. Dos años más tarde, la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró que los estados no podían hacer cumplir los convenios restrictivos por motivos raciales. Jon Matsuo se convirtió en líder de la comunidad y se desempeñó como el primer presidente de la Liga de Ciudadanos Unidos, la primera organización dedicada a proteger los intereses de la comunidad japonesa-estadounidense en Minneapolis. 

El Proyecto Historyapolis busca llamar la atención sobre la historia de Minneapolis y está trabajando para descubrir historias que puedan explicar cómo se formó la ciudad. Para más detalles visita www.historiapolis.com. Este proyecto ha sido posible gracias al Fondo del Patrimonio Cultural y de las Artes de la Enmienda del Legado, que es administrado por la Sociedad Histórica de Minnesota. Encuéntralo en FB en www.facebook.com/TheHistoryapolisProject