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Reglas, plantas y jardinería para el futuro

Para mí, las palabras "barrido del vecindario" me recuerdan la destrucción de laboratorios de metanfetamina y redes de prostitutas, o quizás menos dramático, un gran día de limpieza de basura en el que todos colaboran. Pero el viernes recibimos una carta de la ciudad de La División de Servicios de Inspección de Vivienda del Departamento de Servicios Reguladores de Minneapolis nos informó que estábamos siendo citados en respuesta a un BARRIDO DEL VECINDARIO (sí, todo en mayúsculas) por las "condiciones" de los jardines a lo largo de la acera en un lado de nuestra casa. Si no se corrigieran las CONDICIONES MOLESTIAS (quizás deberían mencionarse por el uso erróneo de mayúsculas) podría, aconsejaron, dar como resultado que la ciudad haga arreglos para hacer el trabajo de una forma u otra en una fecha futura.

¿Cuáles fueron esas condiciones molestas, te preguntarás? Flores de otoño, en su mayoría ásteres de Nueva Inglaterra y un par de variedades de vara dorada, pero admito que algunos lirios de Susan de ojos negros y moras también violaron la ley al invadir aquí y allá la acera pública. Creciendo principalmente en los jardines de nuestros bulevares y cargadas de semillas, en el caso de los lirios, y de flores en el caso del resto de las flores, las plantas de hecho sobresalían en la acera una o dos pulgadas en algunos lugares. Y había un áster rebelde que se inclinaba en un ángulo extraño a la altura de un cuarto grado. También tenemos un abedul de río en nuestro patio y sus ramas finas, que podamos de forma rutinaria, están al menos seis pies por encima de la acera. La regla, ahora lo sabemos, es siete pies.

Incluso con todo este caos y zarzas fuera de control, dos personas podrían haber empujado fácilmente un par de carritos de compras o cochecitos uno al lado del otro por la acera y ser rozados solo levemente, si es que lo hicieron, por las plantas. No hay arbustos gordos que acaparen el espacio o ramas de árboles pesadas y bajas que amenazan con golpear cabezas o sacar ojos. Entonces, si bien es comprensible que en una sociedad civilizada necesitemos tener reglas sobre cosas como mantener despejadas las aceras públicas, esta cita me pareció fuera de los límites de lo razonable.

Nuestros vecinos pueden atestiguar el hecho de que pasamos mucho tiempo quitando malezas, podando y recortando plantas y, en general, trabajando arduamente para mantener nuestro jardín en buen estado y fuera del camino de las personas. Nunca hemos tenido a nadie que se queje de problemas para bajar por la acera. Honestamente, las personas que pasan a menudo se desviven por detenerse y decirnos cuánto aprecian el espacio pacífico de la naturaleza que hemos cultivado en la ciudad. Las familias se detienen para observar las abejas, las mariposas y las libélulas que revolotean de planta en planta. Respondemos todo tipo de preguntas sobre jardinería y también hemos aprendido mucho de otros jardineros. Las personas que se encuentran a varias cuadras de distancia a menudo se detienen para decirnos que los hemos inspirado a comenzar sus propios jardines, y muchos de nosotros compartimos semillas y plantas.

Nos dolió cortar las flores de las que las abejas y los pájaros se alimentaban activamente el fin de semana pasado porque las reglas son las reglas. Y no pude evitar preguntarme cuántos otros jardineros habían sido citados y estaban experimentando lo mismo. Así que quiero preguntarle a quienquiera que esté escuchando, ¿qué podemos hacer como ciudad para repensar las reglas que requieren un nivel de obediencia de la naturaleza que simplemente no es posible mientras aseguramos que nuestras aceras permanezcan seguras y transitables? Para cada persona cuyo día se alegra con los jardines urbanos, y cada criatura, especialmente los polinizadores, que busca esos jardines como hábitat, es una pregunta que debemos considerar. 

Echa un vistazo al blog de Meleah: www.everydaygardener.com para obtener más consejos de jardinería o enviarle un correo electrónico con una pregunta o un comentario.