El nuevo diseño propuesto para Hennepin Avenue es similar a esta calle donde las aceras están protegidas por un carril para bicicletas protegido y las paradas de tránsito se colocan entre el carril para bicicletas y el tráfico motorizado. Foto de Adam Coppola Photography.

El nuevo diseño propuesto para Hennepin Avenue es similar a esta calle donde las aceras están protegidas por un carril para bicicletas protegido y las paradas de tránsito se colocan entre el carril para bicicletas y el tráfico motorizado. Foto de Adam Coppola Photography.

Reimaginar la avenida Hennepin

Actualizado: 22 de abril de 2016 – 2:27 p. m.

Cuando imaginas la avenida Hennepin, ¿qué palabras te vienen a la mente?

Esta es una pregunta que Galen Ryan, voluntario de la Minneapolis Bicycle Coalition, hizo recientemente a 519 residentes de Minneapolis a través de una encuesta centrada en la calle. Los descriptores más populares incluían: caótico, agitado e inseguro, pero la imaginación de la gente no estaba limitada por las condiciones actuales. Usaron palabras como: vibrante, seguro, amigable y accesible para describir su visión futura de la calle.

Si tiene una visión para esta calle, ahora es el momento de hacer oír su voz. Hennepin Avenue está programada para la reconstrucción y Public Works está en proceso de desarrollar un nuevo diseño para la sección de la calle entre Washington Avenue y 12th Street.

Biblioteca Central, los planificadores presentarán un concepto recomendado y buscarán comentarios del público el lunes 25 de abril. Se realizará una presentación a las 4 pm y se repetirá a las 5 pm El enfoque es acordar un concepto de alto nivel, es decir, el número de carriles para tráfico motorizado, espacio destinado a peatones, ciclistas y tránsito.

Aunque la construcción en Hennepin no se llevará a cabo hasta 2020, el plan se está desarrollando ahora para que la ciudad pueda solicitar fondos federales para ayudar a cubrir los costos del proyecto, que se estiman en un total de $15.625 millones. Obras Públicas buscará la aprobación del Concejo Municipal para la nueva configuración a principios de junio antes de presentar la solicitud de financiamiento federal. Esto significa que hay cierta urgencia en el proceso actual.

Hennepin ha sido identificado en los planes de la ciudad como un corredor de uso mixto donde los peatones, los carriles para bicicletas protegidos y el tránsito deben tener prioridad. Al mismo tiempo, todavía se espera que la calle mueva una gran cantidad de tráfico de automóviles y es clave para que la gente entre y salga del centro.

La ciudad ha llevado a cabo un análisis de tráfico para comprender la oportunidad de mejorar las condiciones de los peatones, ciclistas y usuarios del transporte público en esta calle. La configuración recomendada incluye cuatro carriles de tráfico motorizado, un carril para bicicletas protegido, paradas de tránsito mejoradas y un espacio en la acera ligeramente reducido.

Los cambios propuestos incluyen la eliminación de los carriles para dar vuelta a la izquierda, excepto en 3rd y Washington Avenue North. Agregar carriles para bicicletas elevados y protegidos (para estar al mismo nivel que las aceras) y trazar carriles para bicicletas detrás de las paradas de transporte público. Las paradas de tránsito se colocarían en islas entre el tráfico motorizado y los carriles para bicicletas. Actualmente no hay carriles para bicicletas protegidos elevados construidos en Minneapolis aunque están planeados en Washington Avenue. Los carriles para bicicletas protegidos elevados van un paso más allá de la iteración actual de carriles para bicicletas protegidos más comúnmente vistos en Minneapolis, que cuentan con pintura y postes de plástico blanco.

Es posible que este tipo de carriles para bicicletas faciliten el ciclismo de invierno. Elevar ligeramente los carriles podría hacer que sea más fácil evitar la situación en la que la nieve se acumula en los carriles para bicicletas. Aún mejor sería planificar las operaciones de mantenimiento para que las aceras y el carril bici protegido se despejen al mismo tiempo. Además, también se construirán carriles elevados protegidos para bicicletas en Washington Avenue cuando se reconstruya el próximo año, lo que podría sentar las bases para una intersección protegida en Washington y Hennepin. Es demasiado pronto para confirmar este tipo de detalles, pero no es demasiado pronto para exponer las ideas.

“Realmente agradeceríamos los comentarios del público sobre esto, incluso si hay comentarios específicos no relacionados con esta fase del trabajo de diseño”, dijo el planificador de transporte de la ciudad, Simon Blenski.

La configuración actual recomendada reduce las aceras de 20 a 18 pies en la mayoría de los lugares. Sin embargo, es posible que las aceras se mantengan a 20 pies con anchos de carril ligeramente más estrechos en línea con lo que se ha hecho en otras calles de Minneapolis y es común en los centros de todo el país.

Blenski dijo que la reconstrucción de la calle brindará la oportunidad de recuperar el espacio de la acera mediante la limpieza de bancos colocados al azar, cajas de periódicos, postes de luz y el diseño de un orden más consistente y potencialmente ahorrador de espacio para este tipo de muebles. También señaló que colocar el carril para bicicletas al lado de la acera agrega un amortiguador entre los peatones y el tráfico motorizado, lo que podría hacer que caminar sea más agradable y también reducir la distancia de cruce. De hecho, quienes respondieron a la encuesta de Ryan indicaron que las mejores calles están llenas de gente y ofrecen la oportunidad de observar a la gente.

Incluso con un camino más angosto y un aumento proyectado en el tráfico con el tiempo, se estima que los automóviles que viajan desde el río hasta la calle 16 experimentarían 8.4 segundos de retraso adicional como máximo durante la hora pico de la tarde. Este retraso aún permitiría que la calle fluya a un nivel "aceptable" de acuerdo con los estándares establecidos por los ingenieros de tránsito.

“Para rediseñar con éxito Hennepin para satisfacer las necesidades de los usuarios del transporte público, ciclistas, peatones, negocios y automóviles, será necesario que incluso los ingenieros y planificadores más experimentados escuchen atentamente la experiencia vivida de quienes viajan y realizan negocios a lo largo de Hennepin Avenue”, dijo Joan Bennett, coordinadora de extensión y programas de la Asociación de Vecinos del Centro de Minnneapolis.

Hennepin Avenue es el hogar de la biblioteca pública insignia del condado, el corazón del distrito de los teatros, docenas de restaurantes, además de hoteles, viviendas, oficinas y más. Si usa Hennepin Avenue, no pierda esta oportunidad de ayudar a convertir la calle en un lugar acogedor para todas las personas, sin importar cómo elijan viajar.

Annie Van Cleve es escritora independiente, bloguera y voluntaria de Minneapolis Bicycle Coalition.