El voluntario Rick Sundly lleva a Vera Rich a una cita con el dentista. Foto por Jahna Peloquin

Proporcionar servicios y recursos para las personas mayores del noreste

Northeast Senior Services es un centro para personas mayores del área

Durante más de 40 años, Northeast Senior Services ha actuado como un centro para personas mayores en el noreste de Minneapolis y las ciudades circundantes de St. Anthony, Columbia Heights y New Brighton.

Fundada por un grupo de 11 iglesias y organizaciones comunitarias en 1973, la organización sin fines de lucro se incorporó formalmente en 1975 con la misión de "ayudar a las personas mayores a vivir de forma independiente con dignidad" brindándoles servicios integrales mientras construyen una comunidad. Desde su fundación, el servicio más grande y popular de la organización ha sido su programa de viajes.

“Cuando se iniciaron [Servicios Sociales del Noreste], las iglesias cuidaban de sus ancianos”, explicó la directora ejecutiva Kay Anderson. “Cuando era niño, recuerdo que mis padres se detuvieron para recoger a dos ancianas camino a la iglesia. La estructura social proporcionada por las iglesias ayudó a los ancianos a mantenerse comprometidos con la comunidad”.

Pero las encuestas muestran que los estadounidenses están menos conectados con las iglesias que antes.

En una encuesta de Gallup de 1992, el 70 por ciento de los encuestados se identificaron como miembros de una iglesia o sinagoga, una tasa que se redujo al 54 por ciento en 2015. El Centro de Investigación Pew informa que el porcentaje de adultos que se describieron a sí mismos como afiliados religiosos disminuyó seis puntos, a 77 por ciento, entre 2007 y 2014, y de aquellos que dijeron que tenían afiliación religiosa, el 37 por ciento asistía a la iglesia solo unas pocas veces al año o menos en 2014.

A nivel local, de las 11 iglesias fundadoras de Northeast Social Services, solo quedan tres: la Iglesia Luterana Mount Carmel, la Iglesia Luterana Gustavus Adolphus y la Iglesia del Ejército de Salvación.

“Con la disminución del número de personas en las iglesias, las personas que cuidaban a los ancianos hace años ahora no se encuentran tan conectadas con la comunidad como las personas que les precedieron”, dijo Anderson. “Es por eso que el trabajo que hacemos es tan importante: las iglesias podrían desaparecer mañana.

“Cuando su red social es su iglesia y sus hijos se mudan fuera del estado, no tiene muchas opciones”.

Aunque su programa de viajes es su servicio principal, Northeast Social Services ofrece mucho más que viajes gratis. Ubicada en el centro para personas mayores de Autumn Woods en St. Anthony, una ciudad cuya población es más de una quinta parte de más de 65 años, según la Oficina del Censo de EE. UU., gracias a su gran cantidad de viviendas para personas mayores, la organización responde alrededor de 1,500 llamadas telefónicas por año con respecto a todo, desde preguntas sobre Medicare hasta asistencia para la vivienda.

“No sabemos qué preguntas van a surgir”, dijo Anderson. “Hoy lidiamos con alguien que estaba viviendo fuera de su auto porque le dieron de alta del hospital y no tiene un lugar donde vivir. Nos reunimos en la oficina y encontramos los mejores recursos posibles para ellos que podemos encontrar”.

Las actividades y los recursos proporcionados por Northeast Senior Services se enumeran en un boletín mensual producido por la organización que se envía por correo a sus miembros. El folleto también incluye notificaciones de fechas límite importantes, como la inscripción abierta de Medicare, opciones de equipos médicos de bajo costo y listas de servicios y recursos adicionales para personas mayores proporcionados por grupos externos, incluidos seminarios sobre el cuidado y el manejo de la demencia, asistencia con la declaración de impuestos sobre la renta y clases de acondicionamiento físico. .

Con un personal de solo dos empleados a tiempo parcial, Northeast Social Services es una organización pequeña que, sin embargo, puede tener un gran impacto en la comunidad a la que sirve, gracias en gran parte a su equipo de 83 voluntarios. Y debido a que es pequeña, la organización puede ser flexible y evolucionar a medida que las necesidades de las personas mayores cambian con el tiempo.

Cada pocos años, la organización encuesta a sus adultos mayores para averiguar qué tipo de recursos faltan en la comunidad. Eso ha llevado a la creación de programas adicionales, como asesoramiento sobre seguros de salud de Medicare en asociación con la Agencia sobre el Envejecimiento del Área Metropolitana (MAAA), una feria anual de dispositivos, recorridos por viviendas para personas mayores, un grupo de caminata semanal en la pista cubierta de Bottineau Park y una clínica de pies que brinda cuidado de los pies por $ 30 por servicio (piense en una pedicura menos el esmalte de uñas).

Estos servicios no solo brindan a las personas mayores del área los recursos tangibles que necesitan, sino que también les brindan un sentido de comunidad y bienestar. Anderson dijo: “Tenemos un pastor que asiste a nuestras clínicas de los pies y dice: 'Siento que estoy caminando en el aire cuando salgo de aquí'”.


Servicios para personas mayores del noreste

2580 Kenzie Terrace, Suite 2A, San Antonio

612-781-5096

neseniors.org

Año de fundación: 1973


Por los números

Número aproximado de llamadas telefónicas atendidas al año: 1,500

Viajes realizados en 2015: 1,236

Voluntarios actualmente al servicio de la organización: 83

Adultos mayores atendidos por la clínica del pie en 2015: 115

Citas de consejería de seguros de salud dadas en 2015: 30

Visitas a la vivienda realizadas en 2015: 23


Lo que puede hacer

Done en línea. Los fondos ayudan con los costos de operaciones y suministros.

Voluntario. Regístrese como conductor para el programa de viajes de la organización, sea voluntario para la preparación de boletines informativos o regístrese como especialista en recursos comunitarios para ayudar a contestar llamadas telefónicas en neseniors.org.

Asistir a un evento de recaudación de fondos. La organización organiza varios eventos durante todo el año para recaudar fondos. Siga neseniors.org o suscríbase al boletín para su próximo evento.