tiempo vecino

Actualizado: 14 de diciembre de 2015 – 2:17

El otro día, estaba cruzando la calle, caminando a casa al mismo tiempo que un vecino que no conozco muy bien. A media cuadra de casa, inevitablemente nos dirigíamos al mismo lugar. 

Se me ocurrió una idea brillante: podía disminuir mi ritmo. Ya había optado por tomar la esquina, dando la vuelta a la parte trasera de la marquesina. Yo, tomando la ruta larga, disminuí la velocidad. Seguramente emergería mucho antes que yo, y podríamos caminar separados en paz. 

No estaba destinado a ser. Le tomó un tiempo curiosamente largo salir de detrás del refugio.  

No solo lo estaba evitando; me estaba evitando! 

Bueno, ahora estábamos atascados.

“Olvidé mi tarjeta de crédito”, me dijo, obviamente sintiendo que debía explicar por qué se dirigía de regreso a casa después de que lo vi cruzar la calle en la otra dirección. "¡No creo que me dejen comprar comestibles si no puedo pagarlos!" ¿Quién sabía que este vecino en particular era tan ingenioso? Seguramente no lo habría hecho si mi estrategia de caminar lento hubiera funcionado.

“¡Definitivamente no!” Respondí. “Estuve en la tienda de comestibles el otro día y tenía un carrito lleno de comestibles. ¡Estaba a punto de pagar cuando me di cuenta de que no tenía mi tarjeta de crédito!”

"¡Oh, no!" el respondió. Caminábamos rápido, ambos claramente ansiosos por terminar este encuentro mientras todavía iba bien. 

“Sí, sin embargo, me guardaron el carrito mientras iba a casa a buscarlo”, dije. No entré en la razón por la que olvidé mi tarjeta de crédito, que fue porque había ido en bicicleta al trabajo, lo que me llevó a mezclar artículos entre mi bolso y mi bolsa de ciclismo, lo que causó estragos en mi día cuidadosamente planeado, lo que me llevó a encerrar mis llaves en un armario en la escuela y casi no poder llegar a casa. Mi esposo dice que a veces hablo con nerviosismo con personas que no conozco, así que me contuve. 

Es una decisión que tomo caso por caso: ¿Cuánto debo decir? ¿Qué tan amigable debo ser? Mi suegro tiene una habilidad increíble para hacer una pequeña charla. Hemos estado en el ascensor con él y lo hemos visto aliviar sin problemas la incomodidad del viaje de 20 segundos al mirar el sombrero de un vecino y hacer una observación como: "¿Entonces eres fanático de los Gigantes?"

Le pregunté acerca de sus trucos para facilitar estas interacciones incómodas. Él encuentra que "romper el hielo a menudo es bienvenido y en realidad se encuentra con alivio". Aconseja que se rompa el hielo con algo que no sea demasiado revelador. No es de extrañar que mi pequeña charla sobre funerales y visitas al médico no haya ido muy bien. Él dice que los extraños a menudo reaccionan con un tono alegre o humorístico a cualquier tema de conversación que intente, porque se ha quitado una pequeña carga, la incomodidad. En otras palabras, lo que dices, siempre que no sea demasiado revelador, no importa tanto como el hecho de que estés diciendo algo.  

Sin embargo, entablar una conversación por primera vez es difícil para mí. Soy mejor con las interacciones repetidas una vez que tengo un tema de consulta. Hay una pareja de jubilados en el edificio cuya hija enseña como yo. Casi siempre hablamos del año escolar, de mis alumnos o de su hija. Otra pareja va a mi estudio de yoga. Cuando nos cruzamos en la sala de correo, puedes apostar que estamos hablando de perros caídos y secuencias de vinyasa.

Encontrarme con vecinos fuera de las instalaciones añade otro nivel de habilidad para conversar, uno que a menudo no tengo. En National Night Out este verano, alguien que acabábamos de conocer nos presentó a mi esposo ya mí a un hombre de nuestro edificio. “Ustedes viven en el mismo edificio”, dijo galantemente el presentador.

"Oh, sí", me lancé hacia adelante, tratando de no ser incómodo; una clara señal de que estaba a punto de serlo. "Nos conocemos."

Condo Neighbor nos miró con una mirada perpleja en su rostro. Su mirada perpleja me desconcertó. Mi esposo y yo somos como los dos grandes daneses; no somos personas diminutas. Cuando ves uno, lo notas, pero cuando ves dos juntos, definitivamente lo recuerdas. ¿Seguro que tenía algún recuerdo de nosotros?

"¿Hablamos en la fiesta navideña?" Mi esposo estaba tratando de suavizar las cosas antes de que yo comenzara a balbucear.

“Sí, hablamos durante mucho tiempo. Recuerdo Usted," Yo añadí.

No dados. Este tipo no tenía idea de quiénes éramos. Nos volvimos a presentar. Al día siguiente, lo vi en la calle. "¡Hola, vecino!" Yo dije.

"Oh, hola", dijo. Había una pizca de confusión en sus ojos. Oh bien.

Pero esto no es tan malo como el error que cometí una tarde de verano cuando mi esposo, mi amigo y yo salimos a caminar. Una mujer con un perro pasó junto a nosotros sin siquiera mirar hacia arriba. ¡Esperar! estaba seguro de conocerla...

“¡Hermana de Ed!” ¡De repente, supe quién era ella! Desafortunadamente no podía recordar su nombre. No puedo explicar mi extraña sintaxis excepto que habría tenido un poco más de sentido si hubiera estado hablando español.

Dejó de caminar, se dio la vuelta y nos miró. Mi esposo la saludó de inmediato por su nombre real, lo que provocó que me diera cuenta de que no era la hermana de mi amigo Ed, sino una miembro dedicada del grupo de meditación semanal de mi esposo. Había interactuado con ella muchas veces, pero en mi defensa, no recientemente.

Otro encuentro incómodo con un vecino ocurrió la semana pasada. Iba caminando por la calle con mi amigo y vi que se acercaban dos de mis vecinos. Mantuve la conversación con mi amigo, tratando de mantener la calma.

Los vecinos se acercaban. Ayudo a levantar la mano a modo de saludo.

"¡Gracias!" Dije, y seguí caminando.

Inmediatamente me di cuenta de mi error. ¿Pero tal vez nadie más lo había hecho? Una vez que estuvieron fuera del alcance del oído, le susurré a mi amigo: “¡Acabo de decir 'gracias' a mis vecinos! ¿Qué está mal conmigo?"

"Sí, me preguntaba por qué estabas agradeciendo a esas personas", dijo. Tanto para que nadie se dé cuenta.

Habiendo tenido todas estas experiencias incómodas con los vecinos, sabía que el día de la interacción con el vecino que había olvidado su tarjeta de crédito, no estaba tan mal como podía. Nombre desconocido Vecino y yo regresamos al edificio. Abrió la puerta principal de la entrada y deslizó su llavero para abrir la puerta del vestíbulo y, por lo tanto, el ascensor. Rápidamente deslicé mi llavero para abrir la puerta de la escalera.

“Voy a obligarme a subir las escaleras”, dije, y desaparecí. Poco sabía él que suelo subir las escaleras; probablemente pensó que estaba tratando de evitar prolongar la conversación. Independientemente de lo que pensara, estoy seguro de que el alivio fue mutuo.

Habíamos hecho un buen trabajo socializando. Es mejor parar mientras estás adelante.

Carissa Jean Tobin vive en un condominio en el noreste de Minneapolis con su esposo. Sus pasatiempos incluyen crear encuestas humorísticas para amigos, descansar en el Wilde Roast Café y escanear papeles viejos en un esfuerzo por minimizar. Enseña primer grado en el norte de Minneapolis.