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Bolas de naftalina, reciclaje de macetas y macetas biodegradables

Ya me conoces: a menudo escribo sobre la prevalencia de los malos consejos de jardinería, así que aquí voy de nuevo. Esta vez, hablemos de la frecuencia con la que los jardineros escuchamos cosas peligrosas, estúpidas o ambas. ¿Tienes un tocón de árbol que necesitas quitar? “Échale gasolina”, le he oído aconsejar a más de un jardinero. POR FAVOR, no hagas eso. ¿Necesita deshacerse de los lunares? “Rellene los hoyos con chicle de Juicy Fruit”, aconsejan las personas mal informadas que creen la historia de que el chicle, Dios sabe cuántos palitos, provocará una obstrucción intestinal. No lo hará, pero incluso si lo hiciera, tampoco hagas esto.

Y aquí hay otra cosa que no debe hacer: use bolas de naftalina al aire libre. (Sin embargo, honestamente, ¿quién quiere usar suéteres y mantas que huelan a naftalina?) De todos modos, no tengo idea de quién comenzó a decir a los jardineros que las bolas de naftalina son excelentes para reducir los problemas de plagas al aire libre, pero la estrategia ha sido alrededor de un mucho tiempo y sigue siendo fuerte, de acuerdo con mi última búsqueda en Google. El problema es que es un delito federal usar bolas de naftalina por un motivo no indicado en la etiqueta, como el control de animales. Y hay muchas buenas razones para ello.   

Reguladas por la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU., las bolas de naftalina son pesticidas capaces de dañar a todos los seres vivos, especialmente a los niños y las mascotas que pueden comerlas por error pensando que son una especie de golosina. Las bolas de naftalina también son dañinas para el medio ambiente porque, a medida que se deterioran, contaminan las aguas subterráneas, el suelo y las plantas (los pesticidas de las bolas de naftalina se adhieren al suelo y son absorbidos por las plantas). se supone que deben usarse solo en recipientes herméticos. Esto se debe a que el vapor de su ingrediente activo, generalmente naftaleno o paradiclorobenceno, es tóxico. A medida que los vapores se acumulan dentro de un recipiente cerrado, el pesticida alcanza un nivel que mata a las polillas.

Sin embargo, cuando olemos el terrible hedor de las bolas de naftalina, somos nosotros los que respiramos los vapores de los pesticidas. Y esos vapores pueden afectar nuestra salud de muchas maneras no deseadas, según el ingrediente activo que contengan las bolas de naftalina. Los adultos expuestos a vapores de naftaleno o paradiclorobenceno por períodos cortos, por ejemplo, pueden experimentar náuseas, mareos, dolores de cabeza y/o vómitos. La exposición más prolongada se ha relacionado con el desarrollo de anemia hemolítica, así como con daño renal y hepático. La naftalina, según la Organización Mundial de la Salud, también puede causar cáncer.           

Los niños pequeños expuestos a bolas de naftalina que contienen cualquiera de los pesticidas pueden desarrollar fiebre, diarrea y dolor abdominal, especialmente si las han comido. Los perros que ingieren bolas de naftalina pueden volverse letárgicos o experimentar diarrea o temblores. Las bolas de naftalina de paradiclorobenceno se han relacionado con daño renal y hepático en mascotas. ¿Necesita más información para ayudar a convencer a su vecino de que deje de usar bolas de naftalina? Visite el sitio web del Centro Nacional de Información sobre Pesticidas: npic.orst.edu/ingred/ptype/mothball/

Reciclaje de macetas 

Hay muchas cosas que nos encantan de la jardinería, pero todos los desechos que la acompañan no son una de ellas. Sí, estoy hablando de macetas. A menos que compre plantas en macetas compostables o biodegradables, terminará con una gran cantidad de plástico que debe ir a alguna parte. Muchos centros de jardinería solían aceptar macetas de plástico para reciclar, pero la mayoría ya no lo hace por varias razones, incluido el hecho de que muchas ciudades ahora aceptan macetas para reciclar.

En Minneapolis, las macetas de plástico con las etiquetas #1–#7 se pueden colocar en nuestros contenedores de reciclaje azules. Solo asegúrese de enjuagarlos para que la suciedad no cause problemas durante el procesamiento. Las canastas colgantes generalmente no son reciclables, pero en lugar de tirarlas a la basura, comencé a reutilizarlas todos los años. Una forma de hacerlo es quitar los cables y replantarlos con plantas anuales para agregar un poco de color aquí y allá en el jardín. O simplemente reutilícelos como cestas colgantes comprando un montón de plantas anuales y creando sus propios arreglos. Ir por ese camino es mucho más barato que comprar canastas preplantadas.

Macetas biodegradables 

Mucha gente está estudiando formas de crear macetas que se descompongan naturalmente por sí solas en lugar de tener que reciclarlas. Y eso es bueno porque la investigación ha demostrado que muchas de las macetas actuales que se anuncian como biodegradables se descomponen, pero no lo suficientemente rápido como para que las raíces de las plantas las atraviesen cuando sea necesario. Si compras plantas en macetas biodegradables, te recomiendo sacar la planta de la maceta antes de plantarla. Puedes romper la maceta y agregarla a tu pila de compost. Si las raíces ya sobresalen de la maceta, empápelo todo en agua y luego corte suavemente los pedazos de los lados y del fondo de la maceta para ayudar a que las raíces crezcan libremente en el suelo.

Visite el blog de Meleah, www.everydaygardener.com, para obtener más consejos de jardinería o enviarle un correo electrónico con una pregunta o un comentario.