MIWRC apoya a las mujeres nativas americanas y sus familias

Un recurso para la salud y la curación de la comunidad nativa en las Ciudades Gemelas

El asesoramiento sobre abuso de sustancias ha sido uno de los servicios clave del Centro de Recursos para Mujeres Indígenas de Minnesota (MIWRC) desde su fundación en 1984.

Cindy Smith, una consejera licenciada en alcohol y drogas del centro, ha pasado su carrera trabajando exclusivamente con el abuso de sustancias en los nativos.

“Vemos la adicción como un síntoma del trauma histórico que los miembros de la comunidad nativa americana han enfrentado durante generaciones”, dijo Smith.

Ella contó la historia de una mujer que se graduó del programa de dependencia química del centro, una adicta al crack y alcohólica que tuvo algunos problemas traumáticos importantes al lidiar con el abuso sexual cuando era niña.

“Uno de sus abusadores le había dado un nombre que era su nombre legal, por lo que decidió cambiarlo a su nombre nativo original que estaba en su certificado de nacimiento”, recordó Smith. “Fue como si le hubieran dado una identidad completamente nueva”.

'Enfocándose en las preocupaciones de las mujeres nativas y sus familias'

En 1982, un informe de la firma de investigación de nativos americanos, First Phoenix American Corporation, identificó la necesidad de centros de tratamiento que se centraran en la atención de las mujeres nativas de Minnesota.

Dos años más tarde, el documento condujo a la creación de MIWRC, que ofrece apoyo a las mujeres indígenas y sus familias. La agencia, ubicada en el vecindario East Phillips de Minneapolis, brinda tratamiento ambulatorio para mujeres para evitar la necesidad de que los niños sean retirados de su hogar y educa a los trabajadores de protección infantil sobre cómo funcionan las familias nativas.

Hasta la aprobación de la Ley de Bienestar Infantil Indio en 1978, las agencias gubernamentales sacaban de sus hogares a un gran número de niños nativos. Entre los hechos divulgados al Comité del Senado de los EE. UU. sobre la ICWA se encuentra que entre los años 1969 y 1974, entre el 25 y el 35 por ciento de todos los niños nativos americanos fueron separados de sus familias y colocados en hogares no nativos americanos u otras instituciones.

“MIWRC se inició para mejorar la capacidad de los trabajadores del gobierno para hacer lo correcto por las familias nativas”, dijo Laura Jones, directora de programas de la organización sin fines de lucro. “Los fundadores no sentían que hubiera servicios enfocados específicamente en las preocupaciones de las mujeres nativas y sus familias”.

Después de la fundación de MIWRC, la organización comenzó a expandirse a otros aspectos de los servicios familiares. En 1991, compró su edificio actual, un antiguo dormitorio de enfermeras para el Hospital Lutheran Deaconess que la organización sin fines de lucro compró por $1 en una subasta (aunque una suma sustancial se destinó a rehabilitarlo, dijo Jones).
El nuevo edificio brindó al grupo la oportunidad de proporcionar una docena de unidades de vivienda asequibles a familias dentro de la comunidad local de nativos americanos. Si bien las unidades de vivienda se pagan mediante contratos gubernamentales y subvenciones federales, muy poco de eso permitirá los gastos operativos generales, como administración, finanzas y reparaciones.

“Una buena ronda de chinches nos costará $5,000”, dijo Jones.

'Vuelve y aprende quién eres'

Miembro de Turtle Mountain Band de indios Chippewa con un 30 por ciento de sangre nativa, Smith ha experimentado su parte de los problemas de identidad que a menudo acompañan a las personas con herencia parcial de nativos americanos.

“Si no creciste en la reserva, algunos dirán que no eres lo suficientemente indio”, dijo. “También he tenido mis problemas de identidad, tener ojos azules y no ser reconocido como nativo. Pero no puedes dejar que otros te definan”.

Entre los eventos comunitarios que organiza MIWRC se encuentra un powwow para nativos que han sido adoptados fuera de la comunidad nativa o criados en hogares de guarda. “Los problemas de identidad en un área urbana son complicados y dolorosos para muchas personas”, dijo Jones.

Al igual que el enfoque igualmente cálido y de brazos abiertos de MIWRC, dijo que el powwow es una gran bienvenida, "como si dijera: 'Lamentamos haberte perdido, regresa y aprende quién eres'".

Centro de recursos para mujeres indias de Minnesota (MIWRC)

Ubicación:  2300 15th Ave. S. Minneapolis, MN 55404

Contacto: 728 - 2000

Pagina web: miwrc.org

Año de fundación: 1984


Sobre el proyecto Donde Vivimos

Este proyecto es una serie en curso encabezada por la editora de Journals, Janis Hall, que muestra a las organizaciones sin fines de lucro de Minneapolis que realizan un trabajo importante en la comunidad. El equipo editorial ha seleccionado organizaciones para destacar. Jahna Peloquin es la escritora del proyecto. Para leer las características anteriores, vaya a suroestejournal.com/section/focus/where-we-live


Lo que puede hacer

  • Donar en línea. Las contribuciones financieras ayudan con los costos de las operaciones, que no están cubiertos por subvenciones o fondos del gobierno.
  • Done un paquete de obsequios, que incluye kits de divulgación en la calle, refrigerios saludables para niños, asistencia de transporte y suministros para manualidades.
  • Ofrezca su tiempo y experiencia como voluntario para ayudar a MIWRC a armar una campaña capital o un plan de desarrollo.