Popol Vuh - Soft Open - ©Foto por Kevin Kramer

Popol Vuh – Soft Open – ©Foto por Kevin Kramer

Amor a primera mordida

¿Cómo se dice aleluya en español? Bienvenidos tendrá que hacer.

Estoy encantado (por decirlo suavemente) de que el debut de Popol Vuh de Northeast haya valido la espera. No solo es el mejor restaurante mexicano en el metro, es uno de los principales candidatos para lo mejor de las llegadas de este año en general.

Es el socio de alta cocina de su recién inaugurado primo de al lado, el informal Centro, que comparte un edificio tipo almacén de ladrillos a la vista, piso de cemento, vigas industriales y una mezcla de respeto por la ilustre herencia culinaria de México con un espíritu de invención impulsado por un chef. aquí celebrando un asado a la parrilla a la vista de los clientes sentados en el bar.

Popol Vuh - Soft Open - ©Foto por Kevin Kramer
Popol Vuh – ©Foto por Kevin Kramer

Este es el tipo de comida que esperas en un entorno de manteles blancos, pero sin nada de lo anterior. La cena consiste en un menú de degustación de cuatro platos ($45), con mapas de ruta de los ingredientes detallados por servidores bien versados, un equipo realmente comprometido y cautivador.

Usted paga por cuatro platos generosos, pero espere: la cocina no puede sujetarse a esa restricción.

En el momento en que te sientas, llega una bebida de cortesía, como nada que haya probado antes, pero con un sabor irresistible que no olvidaré. Llamado Salty Sangrita, es verde y herbal, se desarrolla a partir de un golpe inicial de sal que se desvanece en una quemadura de chiles que se suaviza en puro disfrute. Piense en tomatillos, poblanos, cilantro, apio y, um, salsa de pescado.

Popol Vuh - Soft Open - ©Foto por Kevin Kramer
Popol Vuh – ©Foto por Kevin Kramer

Luego aparece una canasta de pan con mantequillas gemelas, una de Hope Creamery y la otra untada rica en huitlacoche, ese hongo que crece en las mazorcas de maíz. Profundamente delicioso.

A continuación, una bola adictiva de elote. Este despegue basado en la comida callejera mexicana consiste en granos de maíz tostados mezclados con bayas de trigo masticables y chiles guajillos, unidos con mayonesa y espolvoreados con queso blanco. Podría comerlo para siempre.

Finalmente, llegó el momento del primer plato del menú: una ensalada de jícama jugosa y palitos de remolacha (roja y amarilla) salteados con chalotes, pepitas por su sabor crujiente de semillas y tiras de cebollas en escabeche. Están combinados con una ricota de cabra casera, suave como la crema y acentuada con un toque de miel.

Popol Vuh - Soft Open - ©Foto por Kevin Kramer
Popol Vuh – ©Foto por Kevin Kramer

Segundo plato: sope de salpicón. En este caso, el salpicón (pequeños trozos de cosas) es carne de res Angus cruda, tierna y sabrosa mezclada con tomates reliquia, tomatillos, abanicos de rábano morado, lima y mucho más.

El tercer plato llama a esa parrilla en llamas para saltear un filete de lubina, acompañado en el plato por lo que nuestro servidor llamó "arroz cremosa", que seguramente debe traducirse como "cenar en el cielo". La mezcla está protagonizada por hongos silvestres ricos y sabrosos salpicados de maíz y mezclados con una espuma cremosa.

Hora de asar de nuevo. Esta ronda, sella un dulce y jugoso trozo de lomo de cordero acompañado de un trío de frijoles —habichuelas, gigante y fava— junto con mizuna y shio rojo (tenía que preguntar: un verde frondoso) y mole de caderas.

Popol Vuh - Soft Open - ©Foto por Kevin Kramer
Popol Vuh – ©Foto por Kevin Kramer

También hay un ambicioso menú de cócteles (además de vino y cerveza, naturalmente). Bebí un Morelos Sour a base de bourbon rematado con sal de lombriz —solo porque podía— mientras mi acompañante invocaba la Chicha Morada a base de pisco adornada con palomitas de maíz y piña.

Dé vuelta a esa lista y descubrirá un trío de postres ($8–$9): mousse mexicano (chiles agregados), arroz con leche con arroz con coco y más, y nuestra elección, panna cotta de maíz y miel. Su base de crema pastelera (demasiado) sólida es débil en cuanto a sabor y textura. Cuente con las fresas y las hojas de maíz para eso.

O no se moleste con el postre, porque aquí hay un consejo: mientras pide su cuenta, aparecen unos deliciosos muffins de nuez, acompañados con una cucharada límpida de crème fraiche y una flor de pensamiento.

¿Volveré? ¿Qué tal, como, mañana?

Popol Vuh

1414 Quincy St NE

345 - 5527