Fartun Weli (centro) y su personal en Isuroon.

Una fuerza de empoderamiento para las mujeres somalíes

Isuroon es un centro para las mujeres somalíes y sus familias

Durante su lucha por concebir un hijo, Fartun Weli trató con dificultad de encontrar recursos para la infertilidad en las Ciudades Gemelas que reflejaran su perspectiva como mujer somalí. Entonces, en 2010, Weli inició el proyecto Isuroon sobre problemas de salud e infertilidad para examinar los efectos de la infertilidad en la salud mental y los niveles de estrés en las mujeres somalíes.

“La cultura somalí valora mucho la capacidad de una mujer para tener hijos”, dijo Weli. “Las mujeres que no pueden tener hijos enfrentan altos niveles de estrés social y emocional. Quería empoderar a estas mujeres y ayudarlas a comprender su valor más allá de la maternidad”.

El proyecto Isuroon se convirtió en una organización sin fines de lucro dedicada a brindar a las mujeres somalíes en Minnesota las herramientas y los recursos que necesitan para prosperar. En menos de siete años, Isuroon, una palabra somalí que significa “mujer que se cuida a sí misma”, creó una red de apoyo de salud, desarrolló un sitio web informativo y se asoció con docenas de grupos comunitarios, atendiendo las necesidades específicas de las mujeres inmigrantes somalíes. La organización también ofrece asesoramiento de salud individual, distribución de alimentos, asistencia legal, educación y recursos y referencias para la colocación laboral.

La necesidad de recursos en la comunidad somalí de Minnesota es sustancial. Las cifras del censo sitúan la población somalí del estado en alrededor de 40,000, aunque los activistas de la comunidad han dicho que es más alta y está creciendo. Y dado que los hombres y los niños mayores tardan más en pasar por los procesos de selección de inmigrantes, la mayoría de los hogares somalíes en las Ciudades Gemelas están dirigidos por mujeres.

'El resultado final es el acceso a la atención médica'

Si bien sus servicios directos, como el asesoramiento sobre atención médica y la distribución de alimentos, son parte integral de la organización, Weli, activista y estudiante de posgrado en salud pública con dos décadas de experiencia en el campo de la medicina, considera que el trabajo de Isuroon en investigación de salud pública y cabildeo legislativo son dos de sus sus aspectos más importantes.

Weli cree que el bienestar de las mujeres somalíes no solo depende de su salud física, sino también del apoyo de la comunidad más amplia de Twin Cities. A través de su trabajo de defensa, Isuroon presentó dos proyectos de ley en la Legislatura de Minnesota que abordan las disparidades de salud y brindan fondos para los programas de salud de las mujeres somalíes. Antes de las elecciones recientes, la organización recibió una pequeña subvención para promover el voto dentro de la comunidad somalí.

El compromiso cívico es importante para el pueblo somalí, según Weli.

“En Somalia, entendieron que el proceso político afectaba todos los aspectos de sus vidas”, dijo.

La atención médica preventiva es uno de los muchos desafíos que enfrentan las mujeres somalíes que viven en Minnesota.

“La prevención no es parte de nuestra cultura”, explicó. “Incluso cuando están aseguradas, las mujeres somalíes tienen uno de los accesos más bajos a la atención médica. Los ves terminar en la sala de emergencias con enfermedades crónicas, porque no es una prioridad para ellos ir al médico cuando cuidan a seis o siete niños solos”.

Después de realizar sesiones educativas que aumentaron las tasas de detección de cáncer de mama entre los participantes, Isuroon está trabajando para desarrollar y probar un plan de estudios culturalmente específico que se centre en la prevención del cáncer de cuello uterino, aumente la conciencia sobre las tasas de mortalidad infantil y aborde la disparidad en el acceso a la atención médica para los inmigrantes somalíes. desde el punto de vista de las políticas públicas.

"El resultado final es el acceso a la atención médica", dijo Weli, "no podemos hablar sobre la movilidad ascendente de las mujeres somalíes si no están sanas".

'El pulso de la comunidad'

Durante un reciente evento de distribución de alimentos, que se lleva a cabo tres miércoles al mes en la sede de Nicollet Avenue de Isuroon, los voluntarios tomaron números y empacaron alimentos para un grupo de mujeres y niños somalíes que esperaban en el vestíbulo.

La distribución de alimentos de Isuroon es única porque se adhiere a halal (directrices estrictas de nutrición según la ley islámica). Según un informe de salud pública del condado de Ramsey de 2010, los alimentos específicos de la cultura somalí a menudo son difíciles de encontrar localmente. Si bien hay más de 300 estantes de alimentos en Minnesota, el Centro Brian Coyle en Minneapolis es el único otro estante de alimentos en el estado que sirve comida halal.

Uno de los voluntarios que ayudaron con la distribución de alimentos ese día fue Leyla Ahmed, voluntaria de Isuroon desde 2011. Muchos de los voluntarios de la organización se involucraron después de beneficiarse ellos mismos de sus servicios.

“Cuando me mudé aquí por primera vez, no sabía cómo conducir un automóvil”, dijo Ahmed. “Fartun me empujó a obtener una licencia de conducir y me ayudó a encontrar trabajo. Pude ahorrar dinero y compré un auto pequeño”.

Conectar a las mujeres somalíes con recursos para ayudarlas a ser autosuficientes es el objetivo subyacente de Isuroon, dijo Weli, sin ofrecer folletos. Le irrita el estereotipo de que los inmigrantes somalíes son, como ella dice, “sanguijuelas adheridas al sistema”.

“La primera generación de inmigrantes siempre son pobres, por lo que nuestro trabajo es ayudar a las familias a recuperarse”, dijo. “Hay cosas que están en nuestra contra: ser nuevas, ser mujeres, tener un alto nivel de analfabetismo y la barrera del idioma, pero la energía y el impulso están ahí”, agregó, citando las casi 160 pequeñas empresas que se han fundado en las Ciudades Gemelas. por mujeres somalíes.

“Isuroon es como el pulso de la comunidad”, dijo Weli. “Nuestra misión es dar a las mujeres somalíes las herramientas para tener éxito”.

Location

3416 Nicollet Ave., Minneapolis

Contacto

886 - 2731

Página web

www.isuroon.org

Fecha de constitución

2010

Lo que puede hacer

Donar en línea. Los fondos ayudan con los costos de operaciones y suministros de distribución de alimentos.

Voluntario para ayudar a educar a la comunidad somalí y abogar por las necesidades de las mujeres somalíes.

Contacto representantes del gobierno local para alentarlos a abordar las necesidades específicas de la comunidad somalí de Minnesota.

Por los números

140 Mujeres somalíes participaron en grupos focales de atención médica de Isuroon en 2015

345 Mujeres somalíes participaron en talleres de educación para la salud en 2015

220 los estudiantes de la escuela de medicina asistieron a clases para ayudarlos a abordar las necesidades de salud específicas de los somalíes en 2015

1,000 Familias somalíes atendidas por su distribución de alimentos desde que abrió el 16 de mayo de 2016

25 mujeres somalíes embarazadas atendidas por doulas capacitadas por Isuroon en 2015

2 premios entregados al Senador John Hoffman (DFL-Champlin) y al Representante Glenn Gruenhagen (R-Glencoe) por su trabajo abordando las necesidades únicas de la comunidad somalí en Minnesota en 2015