¿Es el negro el nuevo inoxidable? 

Con su aspecto moderno y su superficie a prueba de manchas, el acero inoxidable negro está compitiendo con el acero inoxidable tradicional.

Cuando Stellian de Warner lanzó por primera vez los primeros electrodomésticos negros de acero inoxidable de LG y Samsung en el piso de ventas hace unos dos años, los clientes se sumaron rápidamente a la tendencia.

“Empezó a venderse casi de inmediato”, dijo Brian Holicky, gerente general de la empresa y principal comprador y comercializador.

Durante la última década, el acero inoxidable ha reinado como el rey de la cocina, pero el acero inoxidable negro es la tendencia más reciente para los electrodomésticos. Lo que los principales fabricantes de electrodomésticos llaman "acero inoxidable negro" es esencialmente acero inoxidable tradicional revestido con un acabado elegante y oscuro, aunque en algunos casos, las marcas hacen que el acero inoxidable se fabrique especialmente en negro.

Los consumidores acuden en masa al acero inoxidable negro por algo más que su apariencia elegante y audaz. El acero inoxidable tradicional requiere un mantenimiento constante debido a las huellas dactilares y los arañazos. El acero inoxidable negro, por otro lado, es a prueba de manchas y resistente a los arañazos.

“Debido a que el acero inoxidable negro es resistente a las huellas dactilares, atrajo a los clientes de inmediato”, dijo Holicky. “Cualquiera que tenga acero inoxidable sabe que las huellas dactilares son un problema y requieren una limpieza constante”.

Desde entonces, la tienda de electrodomésticos y cocinas de propiedad familiar con sede en Minnesota, que tiene nueve ubicaciones en todo el estado, ha agregado a su inventario electrodomésticos negros de acero inoxidable de marcas como Frigidaire, GE y Whirlpool. Los artículos disponibles en el tono llamativo incluyen refrigeradores, lavavajillas, microondas empotrados y estufas.

Christine Hoene, diseñadora de interiores de la firma Design Innovations con sede en Edina, favorece las ofertas de LG y Samsung en la categoría de acero inoxidable negro. Ambas marcas incorporan tecnología, características y funcionalidad únicas en sus diseños, que también son grandes atractivos para sus clientes.

“Te dan mucho más que un gran final”, dijo. “El refrigerador LG, por ejemplo, tiene aplicaciones que se vinculan a su teléfono y le muestran una transmisión en vivo de lo que tiene en su refrigerador. El refrigerador Samsung tiene un diseño elegante y contemporáneo que no se ve en otros refrigeradores. Y recientemente, KitchenAid lanzó una versión mate del acero inoxidable negro, que ha sido muy deseable para mis clientes”.

Un paso hacia tonalidades más oscuras en las cocinas

El acero inoxidable negro es parte de una tendencia general hacia los tonos más oscuros en la cocina, según Bjorn Freudenthal, director de experiencia del cliente de Puustelli USA, una empresa de diseño de cocinas con sede en Finlandia que recientemente abrió su primera sala de exposición en EE. UU. en Minneapolis.

“Es una progresión natural de lo que está de moda en los interiores”, dijo Freudenthal. “El negro ha sido tendencia en los mercados europeos durante los últimos años. Ahora, los clientes lo toman de los blogs y la literatura de diseño y comienzan a hacer preguntas”.

Tiffany Hanken, presidenta y diseñadora principal de la firma Tiffany Hanken Design con sede en Minneapolis, ha trabajado con electrodomésticos de acero inoxidable negro de Kitchen Aid, Samsung y LG para varios proyectos de diseño residencial. Hanken completó recientemente un diseño para el condominio de garaje recién construido de un cliente en Elkhart Lake, Wisconsin, y llenó la cocina con electrodomésticos negros de acero inoxidable.

“Queríamos darle al espacio una sensación moderna y vanguardista y pensamos que el acero inoxidable negro encajaba perfectamente”, dijo. “El look no es para todos, pero a las personas que se sienten atraídas por él les encanta. Tiene una elegancia sutil que es discreta y práctica para la vida cotidiana”.

Un largo camino por recorrer

A pesar de la emoción que rodea al acero inoxidable negro, tiene un largo camino por recorrer antes de alcanzar al acero inoxidable tradicional. Según la Asociación de Fabricantes de Electrodomésticos (AHAM), los envíos de electrodomésticos de acero inoxidable crecieron alrededor de un 26 por ciento entre los años 2010 y 2015.

En cuanto a los acabados de acero inoxidable negro que promocionan empresas como KitchenAid, LG y Samsung, AHAM informó que esos modelos aún no tienen una participación de mercado lo suficientemente grande como para salir de la categoría general de acero inoxidable.

Pero según Holicky, el acero inoxidable negro le está dando una oportunidad a su predecesor.

“El acero inoxidable sigue siendo nuestro producto más vendido, pero el negro ha reemplazado una buena parte de las ventas”, dijo Holicky. "En el extremo inferior, casi todo es inoxidable, pero hay más ventas de acero inoxidable negro a medida que se sube".

El precio promedio de un paquete de acero inoxidable negro es más alto que el acero inoxidable normal. Una cocina independiente de cuatro piezas cuesta en promedio entre $ 2,999 y $ 3,999 y puede costar hasta $ 6,000, aunque algunos paquetes están disponibles por tan solo $ 1,799. El acero inoxidable negro cuesta entre $50 y $100 más por pieza que el acero inoxidable tradicional.

“El cliente de acero inoxidable negro está más interesado en el diseño y la apariencia”, dijo Holicky, y agregó: “Esos clientes están más dispuestos a estirar sus presupuestos”.

“No veo que el aspecto reemplace al acero inoxidable normal”, dijo Hanken. “Creo que hay un lugar en el mercado para ambos estilos, especialmente porque ambos aportan una sensación diferente a la cocina. El estilo y el diseño de una cocina juegan un papel importante en el acabado que elijas”.

¿Aquí para quedarse?

A pesar de los beneficios del acero inoxidable negro, hay un inconveniente que aquellos con una cocina de alto tráfico deben considerar: puede rayarse. Afortunadamente, rascarse es raro y reparable. Si es necesario, los consumidores pueden comunicarse con el fabricante para obtener una muestra del tono y el sellador específicos para reparar el área, lo que es similar a reparar un rasguño en un automóvil.

Otra pregunta para los compradores que están considerando gastar miles de dólares en electrodomésticos nuevos es si será una decisión de la que se arrepentirán en unos años a medida que cambien los gustos y las tendencias.

“Creo absolutamente que el look llegó para quedarse”, dijo Hanken. “Creo que es un aspecto atemporal si el espacio es adecuado para él y que será una inversión sólida”.

Holicky estuvo de acuerdo.

“A medida que la economía mejora, los consumidores no están tan preocupados de que las cosas se vuelvan obsoletas”, dijo. “Tienden a gastar más dinero en estilo que en funcionalidad. Cuando la economía no es excelente, están más preocupados por si quedará obsoleta y van a lo seguro. En este momento, con la economía fuerte, se mantendrá”.

Y para aquellos que dudan en dar el paso por un juego completo: simplemente reemplace una pieza clave. A medida que la mezcla de acabados se vuelve más popular, Hoene dijo que reemplaza con mayor frecuencia solo el refrigerador por el acero inoxidable negro, dejando los electrodomésticos restantes en el acero inoxidable tradicional.

¿Los electrodomésticos de acero inoxidable negro tienen el poder de permanencia para destronar al acero inoxidable? Es difícil decirlo con certeza, pero una cosa está clara: los consumidores están listos para lo siguiente.