jardinería interior

Actualizado: 1 de diciembre de 2015 – 12:55

Pensé que estaba listo para decir adiós a la jardinería por el año y acurrucarme con un libro, pero cambié de opinión y decidí intentar cultivar más cosas en el interior durante los próximos meses. Encabezando mi lista de plantas para probar bajo las luces de cultivo en mi sótano están la lechuga y los microvegetales, pero ya estoy plantando más amarilis de lo que suelo hacer.

Me imagino que es la larga caída lo que me hace desear seguir cavando en la tierra. Si está en el mismo lugar, espero que encuentre algunos consejos de cultivo de interior que pueda usar en esta columna. Para aquellos que están listos para encender la tetera y comenzar a leer, permítanme recomendar dos libros que recientemente terminé y me encantaron: “The End of Your Life Book Club” de Will Schwalbe y “Smoke Gets in Your Eyes: And Other Lessons del Crematorio por Caitlin Doughty.”

Bien, hablemos de cultivar lechuga en interiores. Estoy acostumbrado a cultivar lechuga a partir de semillas en el jardín, pero será nuevo para mí tratar de cultivarla bajo luces durante el invierno. Para prepararme, he hablado con amigos jardineros sobre cómo hacen esto, y también he leído bastante. No parece que vaya a ser demasiado difícil, pero confesaré si las cosas no salen tan bien.   

Si no tiene luces de crecimiento de ningún tipo, puede configurar algunas fácilmente. Mi configuración de luces es muy simple y no fue costosa de armar. Básicamente, es una estantería de metal de cuatro niveles de Menards equipada con juegos de tubos de luz fluorescente de color blanco frío. Las luces están montadas en carcasas de luces de tiendas comunes que puede encontrar en cualquier ferretería y están suspendidas sobre los estantes con cadenas que se pueden ajustar a medida que crecen las plantas.

Para este experimento de lechuga, voy a comprar varios tipos de semillas, y parece que las variedades más pequeñas y frondosas son el camino a seguir en el interior. Compro la mayoría de mis semillas de vegetales de Renee's Garden (www.reneesgarden.com), así que para empezar estoy ordenando Baby Mesclun Lettuces Cut and Come Again, Renee's Baby Leaf Blend y Sweetie Baby Romaine. Plante sus semillas de acuerdo con las instrucciones del paquete en bandejas de plantación estándar o incluso en esos recipientes de plástico con tapa en los que compra lechuga mantequilla y otros tipos de productos.

No cubrirás las semillas con mucha tierra para macetas, pero una vez que estén cubiertas, rocía la superficie de la tierra con un poco de agua tibia y luego cubre la bandeja con una envoltura de plástico (o cierra la cubierta). Coloque los contenedores debajo de las luces, que deben estar a unas 4 pulgadas por encima del suelo. Es más fácil poner las luces en temporizadores, dejándolas encendidas durante unas 14 a 16 horas cada día. Rocía la tierra con agua tibia de vez en cuando para que no se seque. En una semana más o menos, las plántulas comenzarán a brotar y podrás quitar el plástico. A medida que crece la lechuga, manténgala regada y ligeramente fertilizada (yo uso emulsión de pescado). Si todo va bien, todos tendremos lechuga fresca que cultivamos nosotros mismos en pleno invierno. Si no, bueno, inténtalo, inténtalo de nuevo, digo.

¿Quieres cultivar amarilis? ¡Excelente! Encontrará bulbos de amarilis en todas partes en este momento y muchos de ellos pronto estarán a la venta, lo cual es excelente porque pueden ser costosos. No importa cuál sea el precio, antes de comprar tómese un minuto para revisar las bombillas. Desea que sean grandes para obtener más de un tallo de flor, y también deben ser firmes en lugar de arrugados y secos o blandos y algo mohosos. Eso suena como una obviedad, pero las bombillas harán cualquier cosa para irse a casa contigo durante las vacaciones y es fácil comprar las malas si no las tocas y las examinas de cerca.

Coloca los bulbos de amarilis en macetas por separado o en grupos de tres si tienes espacio para un recipiente bastante grande. Los bulbos necesitan espacio para crecer, así que elija macetas que tengan al menos 6 o 7 pulgadas de profundidad y lo suficientemente anchas para permitir una pulgada o más en todos los lados de los bulbos. Siempre use macetas con orificios de drenaje y use mezcla para macetas en lugar de tierra de jardín, que retendrá demasiada agua.

Para plantarlos, coloque unas pocas pulgadas de mezcla para macetas en el fondo de su recipiente, coloque el bulbo y extienda sus raíces un poco y luego agregue más tierra para macetas hasta que solo alrededor de un tercio del bulbo esté por encima de la línea del suelo. Golpee suavemente esa tierra, riegue bien y listo. Coloque su amarilis en una ventana soleada y riéguela solo cuando parezca seca (espere para fertilizar hasta que aparezca la vegetación). Pronto, las flores demasiado hermosas y de otro mundo para ser creídas en el sombrío blanco/gris del invierno se abrirán y te harán olvidar que aún quedan meses antes de la primavera. Te lo digo, funciona siempre. 

Echa un vistazo al blog de Meleah: www.everydaygardener.com para obtener más consejos de jardinería o enviarle un correo electrónico con una pregunta o un comentario.