Los jóvenes en Minneapolis Safety Camp reciben cascos de bicicleta por cortesía de People for Parks, una organización sin fines de lucro dedicada a mejorar y realzar los parques de Minneapolis, el 1 de agosto en Theodore Wirth Park. La organización suministró 200 cascos para los campistas. Foto de Nate Gotlieb

Mejorando los parques a través del activismo de base

 

People for Parks comenzó en 1977 en un esfuerzo por combatir la enfermedad del olmo holandés que estaba devastando los olmos de Minneapolis.

Desde entonces, la organización sin fines de lucro se ha convertido en una organización que ha financiado más de $ 2 millones en proyectos en toda la ciudad, desde el refugio de picnic y bancos en Lake Harriet hasta las celebraciones del Día del Árbol, pistas de esquí de fondo y equipos deportivos.

La organización depende de donantes y recaudadores de fondos, como las ventas de pavimentadoras y la carrera de 5 km, para respaldar sus esfuerzos. Proporciona alrededor de $40,000 en fondos cada año para proyectos, sirviendo como agente fiscal para grupos comunitarios y ayudando a los directores de parques a responder a necesidades más inmediatas de equipos y suministros.

“Alguien que necesita materiales de arte ahora, será el próximo año antes de que obtenga los materiales de arte a través de los canales normales”, dijo el tesorero Jay Halvorson. “Podemos proporcionar esa flexibilidad”.

People for Parks comenzó en respuesta a la epidemia de olmos holandeses que mató a 30,000 olmos de la ciudad en 1977. La ciudad financió parcialmente la eliminación de los árboles muertos y la plantación de otros nuevos, pero necesitaba más para el esfuerzo. Algunas corporaciones estaban dispuestas a ayudar, pero se les prohibió donar directamente a una entidad gubernamental.

Eso condujo a la creación de la organización, primero conocida como Minneapolis Park Foundation. Las corporaciones y sus fundaciones donaron más de $40,000 en los primeros dos años, ayudando a la Junta del Parque a plantar más de 100,000 árboles nuevos entre 1977 y 1982.

En 1979, People for Parks se expandió para financiar y patrocinar programas recreativos en toda la ciudad. Sus primeros proyectos incluyeron la creación de pistas de esquí de fondo iluminadas en Theodore Wirth Park, programas de recreación en Stewart Park y la financiación de Minneapolis Pops Orchestra.

La organización también fue una fuerza importante detrás de las mejoras en Lake Harriet Bandshell, recaudando dinero para bancos, adoquines permeables, cableado y mantenimiento del sistema de sonido. Recaudó alrededor de $800,000 para que la Orquesta Pops siguiera tocando hasta que la orquesta estableció su propia organización de recaudación de fondos en 2002.

People for Parks también compró por $50,000 un escenario portátil que puede trasladarse a festivales en toda la ciudad. Además, la organización ha estado involucrada en innumerables proyectos de horticultura en Minneapolis, desde plantaciones de narcisos hasta eliminación de espino cerval y el Día del Árbol.

Desde un período menos activo a principios de la década de 2000, People for Parks ha donado cientos de miles de dólares a proyectos en toda la ciudad, como la reconstrucción de canchas de tenis, la instalación de mesas de ajedrez al aire libre y becas para nadar. La organización colaboró ​​más recientemente en un esfuerzo por construir un área de juegos de acceso universal en el área de picnic de Wabun cerca de Minnehaha Falls.

El parque infantil proporciona un uso fácil para personas con movilidad limitada, desde niños hasta cuidadores. Tiene acceso para sillas de ruedas a sus plataformas más altas y niños con discapacidades un lugar para interactuar con otros niños en un ambiente activo.

“Un padre en silla de ruedas puede estar en el equipo con un niño sin discapacidad, por lo que funciona de diferentes maneras”, dijo Halvorson.

El año pasado, People for Parks comenzó a financiar becas de natación en la ciudad, brindando lecciones a más de 240 niños. También donó cascos de bicicleta para más de 180 niños que asistieron al campamento de seguridad este verano y reemplazó las canchas de baloncesto en varios parques.

“Hemos podido intervenir y reemplazarlos cuando es necesario porque, de lo contrario, quedan inutilizables”, dijo Halvorson.

Halvorson es parte de una junta activa que se reúne mensualmente y decide qué proyectos financiar. La organización incluye personas de toda la ciudad y la primavera pasada contrató a un nuevo director ejecutivo, Chriss Joyce.

Joyce dijo que la organización está trabajando en el desarrollo de sus sistemas y ha trasladado sus ventas de adoquines y bancos en línea. La organización tendrá un nuevo evento de recaudación de fondos este año, una venta de carteles el 13 de octubre, además de su 5K anual el 11 de septiembre.

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Información básica:

Póngase en contacto con: 612-927 2750-

Pagina web: genteparaparques.net

Año de fundación: 1977

 

Por los números:

— $2 millones: Cantidad aproximada que People Parks ha donado a proyectos para parques de Minneapolis desde 1977.

— 240: Número de becas de natación que la organización ha financiado en los últimos dos años.

— $40,000: Monto en financiamiento que la organización entrega anualmente a proyectos en la ciudad.

— 100,000: olmos que la organización ayudó a plantar entre 1977 y 1982 después de que la enfermedad del olmo holandés matara a miles de árboles.

— $800,000: Cantidad que People for Parks recaudó para la Minneapolis Pops Orchestra para mantenerla solvente durante 2002 hasta que estableciera su propia organización de recaudación de fondos

 

Lo que puede hacer:

Únase a la junta de People for Parks. La organización está buscando más miembros.

Asista a un próximo evento, como la caminata/carrera del 11 de septiembre y la venta de carteles del 13 de octubre.

Ofrézcase como voluntario en uno de los comités de People for Parks, únase al programa de administradores de parques o compre un banco o un adoquín.

 

Sobre el proyecto Donde Vivimos

Este proyecto es una serie en curso encabezada por la editora de Journals, Janis Hall, que muestra a las organizaciones sin fines de lucro de Minneapolis que realizan un trabajo importante en la comunidad. El equipo editorial ha seleccionado organizaciones para destacar. Nate Gotlieb es el escritor del proyecto.