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¿Cuánto veneno es demasiado para las abejas?

Ha pasado un tiempo desde que escribí algo sobre los pesticidas neonicotinoides, y ahora que la Legislatura está considerando cambiar la legislación favorable a las abejas aprobada el año pasado, ya es hora.

Como muchos de ustedes probablemente ya saben, los neonics son una clase de pesticidas que se cree que son una de las varias cosas que contribuyen a la disminución de las colonias de abejas. Los agricultores usan semillas recubiertas con neonics cuando plantan cultivos como maíz, canola, trigo y soya para proteger las plantas de las plagas. Pero durante muchos años, los productores y minoristas también han estado usando aerosoles foliares de neón y empapando el suelo en plantas anuales, plantas perennes, arbustos y árboles.

No están haciendo nada malo. Los pesticidas se han utilizado durante mucho tiempo en el comercio de viveros para reducir el daño de los insectos que disuadiría a los clientes de comprar plantas. También se utilizan para ayudar a detener la propagación de plagas invasoras, como el escarabajo japonés, a través de las fronteras estatales. De los muchos pesticidas para elegir, los neonics se convirtieron en los favoritos porque son menos dañinos para los humanos y otros mamíferos que otras opciones. Sin embargo, en los últimos años, los estudios han demostrado que esta clase de pesticidas puede dañar e incluso matar a las abejas y otros polinizadores cuando se alimentan de plantas tratadas.

Lo que marca la diferencia entre el sufrimiento y la muerte es la dosis. Los neonics son pesticidas sistémicos, por lo que, una vez que se aplican, se pueden encontrar en las plantas en tallos, hojas, flores, néctar, polen y, en cierta medida, en el suelo circundante. Si bien existen regulaciones que rigen el uso de neonics en cultivos agrícolas, es legal usar niveles más altos de pesticidas en las plantas que compran la mayoría de los jardineros. Cuando las abejas y otros polinizadores visitan las plantas tratadas, reciben una pequeña dosis de veneno. La investigación de numerosas fuentes ha encontrado que, incluso en dosis bajas, los pesticidas pueden alterar la capacidad de un insecto para encontrar comida y reproducirse. También puede hacerlos más susceptibles a parásitos y enfermedades, dos de los otros factores que, según los científicos, contribuyen a la pérdida de abejas. Cantidades más altas pueden ser letales, a veces inmediatamente.

Debido a que los neonics pueden estar contribuyendo al declive de las abejas, algunos países han restringido o prohibido el uso de pesticidas mientras se realizan más estudios. Pero aquí en los EE. UU., no nos suscribimos a tomar medidas de precaución. Aquí, no se hace nada hasta que se prueba absoluta y positivamente mil veces que una posible amenaza es dañina, y los intereses corporativos y gubernamentales involucrados han agotado todas las vías posibles de subterfugio y apelación. Así que nuestra crisis de abejas está empeorando.

Según una encuesta anual recientemente publicada de 5,000 apicultores de todo el país, el 42 por ciento de sus colmenas se habían perdido el año pasado, el porcentaje más alto desde que comenzó la encuesta en 2010. tema, diciendo que lo están revisando y que se pondrán en contacto con nosotros con sus opiniones. Y después de formar una especie de grupo de trabajo, se espera que la Casa Blanca publique pronto un plan para la protección de los polinizadores. (Inserte sus propios comentarios desesperados aquí.)

El verano pasado, los habitantes de Minnesota podían estar orgullosos de que éramos, y seguimos siendo, el único estado en aprobar leyes de etiquetado de plantas amigables con las abejas. Pero eso parece haber terminado ahora, porque mientras escribo esto, los legisladores están reconsiderando una regla que entró en vigencia en julio pasado que establece que los viveros no pueden etiquetar o comercializar plantas como "amigables con los polinizadores" si han sido tratadas con insecticidas que se sabe que dañan a las abejas. , incluyendo neonics. Bajo la presión de la industria de los viveros, la Cámara de Representantes ya aprobó, y es posible que el Senado también lo haya hecho para cuando lea esta columna, un nuevo lenguaje de etiquetado que permitirá a los viveros comercializar una planta como buena para las abejas y otros polinizadores, siempre y cuando haya no ha sido tratado con suficiente pesticida para matar un insecto después de tomar solo un trago de néctar o recibir una sola carga de polen.

Al informar sobre el tema en el Star Tribune del 14 de mayo, Josephine Marcotty citó a Tim Power, jefe de asuntos gubernamentales de la Asociación de Viveros y Paisajismo de Minnesota, diciendo cosas como: "Hay un nivel de pesticida que es seguro para los polinizadores". (Por cierto, estos niveles los establece la EPA). Power continúa explicando, sin aparente ironía, oye, el etiquetado de viveros amigables con los polinizadores nunca se trató de pesticidas, de todos modos, se trataba de que las características de la planta fueran atractivas para las abejas y mariposas En otras palabras, nunca fue problema de la industria de los viveros si las plantas eran realmente seguras para los insectos que las visitan, así que deroguemos esta molesta legislación de etiquetado y volvamos a la normalidad.

Jardineros, estamos en una situación difícil. Por la forma en que la industria de los viveros funciona ahora, deben poder hacer algo para controlar los problemas de plagas, no solo por razones estéticas y financieras, sino también para cumplir con las regulaciones que ayudan a evitar que los insectos potencialmente devastadores se muevan libremente por todo el país. Entonces, ¿vuelven a depender principalmente de productos químicos que causan más daño a los humanos que a las abejas? ¿Continúan usando neonics en cantidades que en realidad no matan a los polinizadores en el acto, racionalizando que está bien que los insectos beban un poco de veneno cada vez que comen? ¿Habrá alguna vez una discusión más amplia sobre cómo los químicos tóxicos pueden ser menos parte de la jardinería en general?

Por ahora, lo que suceda depende principalmente de ellos, por lo que estamos en una situación de cuidado con el comprador cada vez que vamos a comprar plantas. Honestamente, no tengo una respuesta sobre cómo se puede resolver este problema de manera viable para las guarderías. Pero está claro que simplemente reducir esto a un debate entre fanáticos locos amantes de las abejas y gente de la industria que solo intenta ganarse la vida no está ayudando. Entonces, con la esperanza de que pueda ayudar a las abejas, sigo insistiendo en evitar las plantas tratadas con neonics. Tengo una lista de lugares para comprar y con gusto se la enviaré si me envía un correo electrónico a www.everydaygardener.com.

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