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Cultivo de alimentos en sombra parcial

He estado cultivando alimentos en mis jardines durante más de 15 años, pero esta temporada, ya parece que un millón de personas me han hecho preguntas sobre cómo hacerlo. A menudo, quieren saber si es posible cultivar verduras y hierbas con menos de pleno sol, lo que se define como más de seis horas de sol abrasador sin filtrar por día. ¡Todos siempre están felices de escuchar que sí, sí se puede! Así que, aunque en el pasado escribí sobre el cultivo de comestibles a la sombra, me gustaría volver a cubrirlo ahora, pensando que es probable que muchos de ustedes quieran cultivar algo de comida, pero tal vez no lo hagan porque piensa que no puedes 

Aquí está el trato. Sin pleno sol, no obtendrá buenas cosechas de tomates, pimientos, calabazas, berenjenas y otras plantas que se cultivan por sus frutos. (Sin embargo, debo decir que obtengo una abundante cosecha de pepinos en aproximadamente cinco horas de sol). No crea que eso se aplica a las otras verduras que acabo de mencionar, especialmente a los tomates. Si cultivas tomates en sombra parcial, solo producirán tristeza. Lo sé, lo he probado. Pero las plantas cultivadas por sus raíces y flores producirán con tan solo tres a seis horas de pleno sol o sol moteado constante. Eso significa que se pueden cultivar con éxito remolachas, zanahorias, brócoli, coliflor, cebollas, nabos y rábanos con cuatro a seis horas de sol.

Las verduras de hoja como la col rizada, las espinacas, las hojas de lechuga, las coles, la rúcula, las hojas de mostaza y las acelgas pueden sobrevivir con solo dos a cuatro horas de sol, aunque crecerán más exuberantes en lugares más soleados. Si tiene un jardín que ofrece sol y sombra, una de las ventajas de saber qué puede recibir menos sol es la capacidad de aumentar su cosecha colocando estas plantas a lo largo de los bordes sombreados que a menudo se consideran espacio desperdiciado.

Si bien hay mucho que decir sobre el poder del sol, hay algunos beneficios en el cultivo de vegetales en sombra parcial. Los cultivos como el brócoli y la coliflor no florecerán tan rápido como lo harían a pleno sol, las lechugas tiernas durarán más y no tendrás que regar constantemente, lo que siempre es una ventaja. Sin embargo, dicho esto, es importante monitorear cuidadosamente los niveles de humedad en los jardines de sombra porque estos sitios a menudo se encuentran debajo de grandes árboles o arbustos, así como en el voladizo de la casa o el garaje. Entonces, incluso cuando llueve, es posible que el agua no llegue a su jardín, y gran parte de lo que cae probablemente será absorbido por los sistemas de raíces de árboles y arbustos codiciosos.

Conseguir la cantidad adecuada de luz en un lugar sombreado puede ser complicado. Entonces, si el nivel de luz en su jardín cambia drásticamente a lo largo del día, una cosa que puede hacer para aprovechar al máximo la luz solar disponible es cultivar sus verduras en contenedores. De esa manera, a medida que el sol se mueve, los contenedores también se pueden mover. Me topé con esta idea hace un par de años durante mi lucha por cultivar tomates en mi patio trasero con sombra y ha funcionado muy bien. Incluso si no tiene tanto sol en ningún lugar, aún puede aumentar la cantidad de vegetales que puede plantar al probar este método.

Coloco mis macetas grandes en soportes de cuatro ruedas que compré en IKEA por unos cuantos dólares, pero muchos centros de jardinería también las venden. (Se ven como una tapa de bote de basura de metal con ruedas). Aparte de un rendimiento menor, los únicos inconvenientes reales de los contenedores son que se secan rápidamente, por lo que a menudo necesitan riego todos los días una vez que comienza el verano. También requieren más nutrientes, por lo que es una buena idea agregar un poco de fertilizante diluido al agua que usa durante la temporada. Me gusta usar emulsión de pescado para mis comestibles. Huele fatal el primer día, pero eso se disipa con el tiempo. Hagas lo que hagas, no lo derrames en tus zapatos porque incluso un buen lavado no eliminará el olor a pescado.

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