Explorando maneras de hacer las calles más seguras

Actualizado: 11 de agosto de 2016 – 9:47 am

¿Has notado lugares de estacionamiento convertidos en bancos? ¿Qué tal aros de baloncesto en medio de una calle residencial? Si no, tome su bicicleta y vea lo que está sucediendo en Minneapolis a medida que más residentes se involucran en los experimentos de diseño de calles.

Desde ventanas emergentes hasta parklets y un proyecto de demostración de vía verde, aquí hay una actualización sobre los proyectos piloto que se llevarán a cabo en las calles de la ciudad este verano.

Este diagrama muestra cómo los salientes amplían el espacio de la acera para los peatones. Diagrama creado para el pop-up emergente de 2016 por Julia Curran de Happify Design.

Voluntarios del Comité Asesor de Peatones (PAC) y la Alianza de Peatones de Minneapolis se han unido para crear una ventana emergente para que el público pueda experimentar un enfoque mejorado para el diseño de intersecciones. La ventana emergente presenta bordillos que se extienden hacia la calle y un paso de peatones adjunto. Los beneficios del diseño incluyen acortar la cantidad de tiempo que los peatones están en el tráfico, mejorar la visibilidad de los conductores, reducir la velocidad de los automóviles y evitar que los automóviles se estacionen demasiado cerca de la esquina donde pueden impedir la visibilidad de los peatones. Los voluntarios exhibieron la ventana emergente en Open Streets Downtown. “La gente me seguía preguntando, '¿Cómo consigo uno de estos en mi vecindario?'”, dijo Shaina Brassard, quien se desempeña como copresidenta del Subcomité de Programas y Políticas del PAC y ha estado involucrada en este proyecto.

Brassard dijo que defensores como ella tienen la visión de hacer de Minneapolis la mejor ciudad para caminar en los EE. UU.

“Tampoco se trata solo de las aceras”, dijo Brassard. “¿Cómo diseñamos nuestras calles para reducir la velocidad de los autos para que los choques entre autos y peatones no sean fatales?” preguntó Brassard. Aunque el límite de velocidad es de 30 millas por hora en gran parte de Minneapolis, Brassard dijo que nuestras calles están diseñadas para que sea fácil y atractivo conducir 45. La velocidad es importante porque aumenta las posibilidades de que un choque sea fatal.

En choques de peatones y vehículos donde el automóvil viaja a 20 millas por hora, hay un 5 por ciento de posibilidades de que el choque sea fatal para el peatón, a 30 millas por hora las probabilidades aumentan al 37-45 por ciento y 40 millas por hora hay un 83-85 por ciento de posibilidades de que el peatón muera. En 2015, hubo un choque entre un peatón y un vehículo motorizado cada 38 horas en promedio en Minneapolis.

A pie, las personas son vulnerables y Brassard dijo que su grupo está utilizando su ventana emergente para educar al público sobre formas concretas en que se podrían mejorar las condiciones para caminar. Pruebe el pop-up emergente en Open Streets Franklin el domingo 21 de agosto o en West Broadway el sábado 10 de septiembre.

Irving Avenue North está organizando un proyecto de demostración único de los bloques 3000 a 3500. La demostración de North Minneapolis Greenway está destinada a simular cómo podrían funcionar las calles que conectan Jordan y Folwell Parks si se rediseñaran para priorizar caminar, andar en bicicleta, jugar y reunirse.

La demostración incluye un bloque que está completamente cerrado a los vehículos motorizados, con la excepción de los vehículos de emergencia, y otros bloques que mezclan a los usuarios de la vía. Estos segmentos mixtos incluyen protuberancias: medias lunas pintadas de colores brillantes que se extienden desde la acera hacia la línea central y están protegidas por jardineras colocadas en lados alternos de la calle, lo que fomenta una conducción más lenta al obligar a los automóviles a rodearlas. Dentro de los baches o chicanes, como también se les llama, hay mesas de picnic, postes de tetherball y otras comodidades que invitan a descansar y jugar.

El proyecto se inauguró a fines de junio y algunos de los equipos de juego ya se están desgastando, según Will Lumpkins, residente del vecindario. “Los niños estuvieron allí de inmediato”, dijo Lumpkins, quien ayudó a defender el proyecto. Como padre, dijo que está entusiasmado con el potencial de la vía verde para conectar bibliotecas, parques y escuelas. Lumpkins cree que la vía verde podría ayudar a abordar algunas de las disparidades de salud que experimentan los residentes de Northside. “Cuanto más cerca vives de un espacio verde, más probable es que lo uses”, dijo.

El proyecto es una colaboración entre los residentes, un comité asesor técnico y los Departamentos de Salud y Obras Públicas de la Ciudad de Minneapolis. En el transcurso del próximo año, los residentes tendrán la oportunidad de probarlo y ver si esta es una pieza de infraestructura que quieren hacer permanente.

Los parklets son otro tipo de proyectos temporales que salen a la calle este verano. Los parklets son espacios de estacionamiento en la calle que funcionan como mini parques o plazas públicas y cuentan con servicios como bancos, mesas de café y jardineras. Estas instalaciones temporales están patrocinadas por empresas y organizaciones locales y están abiertas al público, así que asegúrese de detenerse y disfrutar de la vista la próxima vez que se encuentre con una. Hay un segundo tipo de parklet, que es administrado por una empresa que busca proporcionar un área de asientos al aire libre para los clientes. El Loon Café dio a conocer uno de estos parklets, creado en asociación con el Distrito de Mejoramiento del Centro, durante el Open Streets Downtown.

Al convertir un espacio de estacionamiento en la calle en un agradable área para sentarse o una calle residencial en una vía verde, los agentes de cambio del vecindario esperan influir positivamente en la forma en que funcionan y se usan las calles. En última instancia, están trabajando para crear calles que funcionen para las personas que trabajan, viven y juegan en ellas.

Annie Van Cleve es escritora independiente, bloguera y voluntaria de Minneapolis Bicycle Coalition. 

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Parklets de Minneapolis:

— 115 N. 2nd St. está patrocinado por Hyde Development en asociación con VELO.

— 913 W. Lake St. está patrocinado por CARAG y organizado en asociación con Morrissey's Irish Pub.

— 1603 Chicago Ave. S. es presentado por Twin Cities Coffee & Deli.

— 3722 Chicago Ave. S. es organizado por Smoke in the Pit BBQ y CANDO.

— 4208 28th Ave. S. es presentado por Angry Catfish Bicycle + Coffee Bar.

— Loon Café es un parque privado que proporciona asientos al aire libre para el restaurante.