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Esker Grove 2.0

Uno de mis restaurantes menos apreciados se ha transformado en uno de mis nuevos favoritos. Me encanta cuando eso ocurre.

Estoy hablando de Esker Grove del Walker Art Center. En mi par de visitas iniciales, el menú era tan original (bueno, francamente peculiar) como algunas de las obras de arte cercanas. The Walker tiene que ver con la innovación, lo entiendo, pero cuando se trata de cenar, esa cabeza de coliflor casi desnuda original, o el número de chirivía, bueno... apuesto a que no estaban entre los más vendidos.

Avance rápido a una tarde de verano reciente y humeante.

Mientras estaba sentado en el espacio iluminado por el sol, vi a la gente en pantalones cortos para correr recibir una calurosa bienvenida. Por lo tanto, la operación envía un mensaje de que este no es solo un sitio para VIP con corbatas de seda. A lo largo de la noche experimentamos algunos de los servicios más dulces y logrados del planeta. Y en estos días tiene comida para combinar.

Y vino. Descubrimos un pinot grigio desconocido de Eslovenia que tenía un brillo anaranjado rosado que hacía juego con la puesta de sol que sobresalía más allá de la fachada de vidrio, uniendo a los comensales con el jardín de esculturas. Con él, mordisqueamos arancini crujientes: bolas de arroz italianas personalizadas con champiñones, queso Comte rico y con sabor a nuez y una flor de berro.

Otra estrella de la sección del menú de “bocadillos” ($8–$15) fue la mousse de hígado de pato elegantemente aterciopelada bajo su capota de gelatina translúcida. Se sirve con cebollas rojas en escabeche y mostaza granulada (sabores intensos para acentuar y controlar la lujosa riqueza) junto con porciones de pan mantecoso tostado suavemente. Se sirve en porciones lo suficientemente generosas para compartir.

Volviendo a la sección de "entrada" de la lista ($ 9– $ 13, en su mayoría ensaladas), votamos por la combinación de durazno y aguacate. ¿Descentrado? Puedes apostar, y alguna vez funciona. Rebanadas frescas y cremosas de aguacate se casan con dulces segmentos de melocotones tibios, esparcidos sobre una franja de rúcula y esparcidas semillas de pepita tostadas: verano en un plato. O apuesta por el dúo igualmente ingenioso de manzana y colirrábano. O el número de Esker Grove: hierbas, algas, verduras.

A continuación, pedimos un par de artículos del menú "medios" ($ 12- $ 18): el flan de cangrejo y los ñoquis de sémola, pero, al sentir que nos habíamos excedido, nuestro servidor nos permitió cancelar uno (el flan).

Sin embargo, las pepitas de ñoquis, salteadas suavemente después de su baño en agua hirviendo, resultaron decepcionantes. Sustituyendo la papa habitual por sémola, la textura de pan resultó estar bien, pero no convincente. Las pepitas se mezclaron con minúsculos fragmentos de espárragos blancos (tuvimos que buscarlos) agregando poco sabor o interés de color. A ellos se unieron pequeñas lentejuelas de trufa negra y una capa de queso parmesano. Sin salsa, como le indicamos (amablemente) a nuestro camarero, para ligar, untar y unir la composición. (Innecesariamente, pero muy amablemente, eliminó el artículo de nuestra factura).

De entre los cinco platos principales (remolacha, $21, cordero, $32) seleccionamos las vieiras, $24. Un cuarteto dulce y núbil llegó suavemente, perfectamente chamuscado, listo para mezclarse con trozos de coliflor y un suave y cremoso puré de coliflor, todo ello revivido por el toque sutilmente salado de la panceta. El hongo trompeta completó la presentación, pero no pudo jugar bien con los demás: aquí hay más textura amaderada que sabor.

Lo siento, no pude manejar el postre ($8–$11). La lista favorece giros geniales en dulces genéricos como panna cotta (maíz dulce, arándanos, albahaca), tres leches (chocolate, caramelo salado) y similares. La próxima vez.

Y habrá una próxima vez, ahora que estoy recién enamorado de Esker Grove.

Arboleda de Esker

723 Lugar de Vineland

375 - 7542

eskergrove.com