People Serving People atendió a unas 3,100 personas y 1,100 familias en 2015. Fotos cortesía de People Serving People.

Servicios integrales para familias sin hogar

People Serving People brinda oportunidades para una vida saludable y estable.

LaQueena, originaria de Chicago, y sus tres hijas se quedaron sin hogar este verano, obligadas a abandonar su hogar en St. Paul cuando otros miembros de la familia se mudaron, lo que dejó a LaQueena sin poder pagar el alquiler.

LaQueena recurrió a People Serving People (que no identifica a sus huéspedes por apellido por razones de privacidad). El refugio para personas sin hogar proporcionó a LaQueena y su familia un apartamento y comidas, al mismo tiempo que la ayudó a encontrar un trabajo y a sus hijos a inscribirse en la escuela de verano.

“Desde que estoy aquí, me he mudado a donde quiero ir”, dijo LaQueena a fines de agosto. “Te empujan a hacer lo que se supone que debes hacer”.

Durante más de 30 años, People Serving People ha estado ayudando a personas como LaQueena y su familia, brindándoles alimentos, vivienda, cuidado de niños, atención médica, servicios de empleo y más. La organización tiene como objetivo ayudar a las familias a superar las barreras a la autosuficiencia a través de sus programas, servicios y atención informada sobre el trauma.

“Toda nuestra organización se basa en tratar a nuestros huéspedes con una perspectiva traumática”, dijo Daniel Gumnit, director ejecutivo de la organización. “Todos miramos el mundo a través de este lente traumático, y ese es un núcleo fundamental de lo que trata People Serving People”.

La organización no limita el tiempo que los invitados pueden permanecer en sus unidades de refugio de emergencia, aunque la duración promedio de la estadía es de 41 días, dijo Gumnit. Las unidades de emergencia siempre están llenas, dijo.

Las personas que utilizan el refugio deben tener al menos 18 años y estar embarazadas o tener hijos. La gran mayoría de los invitados son sobrevivientes de violencia sexual y doméstica, dijo Gumnit, y muchos tienen problemas de enfermedades mentales relacionados con eso.

“Es muy diferente cuando sabes que las personas han estado durmiendo en autos durante semanas y son sobrevivientes de abuso sexual”, dijo. “Piensas en su comportamiento de diferentes maneras”.

'Un modelo nacional'

La organización se ha estado moviendo en la dirección de la prevención de la falta de vivienda, dijo Gumnit, y el centro de eso ha sido un enfoque en la educación de la primera infancia, la participación de los padres y la programación para niños en edad escolar.

“Realmente ahora somos un modelo nacional de cómo se brindan programas de desarrollo de la primera infancia a familias que han experimentado la falta de vivienda”, dijo Gumnit.

El refugio tiene licencia para albergar hasta 52 niños a la vez en sus cuatro aulas para bebés, niños pequeños y preescolar. Sus maestros trabajan con los niños en sus habilidades sociales y emocionales desde el primer día de clases, dijo la coordinadora de preescolar Emma Juon.

“A medida que ganan confianza, comenzamos a verlos florecer y comenzar a salir de sus caparazones”, dijo Juon.

'Aquí para ser ese apoyo'

People Serving People también ofrece amplios servicios para adultos, incluido el apoyo laboral. La coordinadora de servicios de defensa, Kasey Nimmerfroh, dijo que el departamento de servicios de empleo atiende entre 80 y 100 invitados al mes y los ayuda a superar las barreras, desde la falta de transporte o cuidado infantil hasta la necesidad de uniformes escolares y un teléfono.

El departamento de Nimmerfroh tiene una política de puertas abiertas, lo que permite que los invitados se detengan para necesidades inmediatas, como ropa para una entrevista.

“No estamos exigiendo nada”, dijo Nimmerfroh. “Solo estamos aquí para apoyar, y siento que eso es lo que realmente nos ayuda a construir esa relación”.

LaQueena dijo que ha visto esa actitud entre los defensores del refugio. Dijo que referiría a cualquiera que lo necesitara a People Serving People, destacando la dirección positiva que el personal le brindó a ella y a su familia.

“Siempre es algo bueno lo que está pasando aquí”, dijo. “Están ansiosos por ayudarte si te estás ayudando a ti mismo”.

 

Gente al servicio de la gente

614 3rd St. S.

Minneapolis, MN

Contacto: 332-4500

Pagina web: genteserviendogente.org

Año de fundación: 1982

 

Por los números

99: Habitaciones de refugio de emergencia en el edificio de 10 pisos de People Serving People. También cuenta con 10 apartamentos de apoyo de dos dormitorios.

41: Duración media de la estancia en días de los huéspedes, según el director ejecutivo Daniel Gumnit

6: Edad promedio de los niños en el albergue en 2015

3,092: Individuos en 1,121 familias atendidas en 2015

52: Capacidad de las personas que prestan servicios a los programas de bebés, niños pequeños y preescolares de People

 

Lo que puede hacer:

Sirve comidas. People Serving People sirve tres comidas al día a sus comensales, preparando más de 230,000 al año.

Ofrézcase como mentor, tutor o asistente del programa de desarrollo infantil. Puede encontrar una lista completa de oportunidades de voluntariado en el sitio web de People Serving People.

Done en línea a través de un obsequio planificado o dejando artículos en People Serving People's la lista de deseos.