El Ayuntamiento se plantea aumentar el uso de energías renovables

El Concejo votará sobre la compra de más electricidad a través del programa Xcel Energy

El Ayuntamiento de Minneapolis está considerando una propuesta que duplicaría su compra de electricidad de fuentes renovables.

El consejo puede aumentar la participación de la ciudad en el programa Renewable Connect de Xcel Energy, que brinda a los clientes energía eólica y solar de origen local sin necesidad de invertir en equipos. El consejo aprobó un contrato inicial para la participación de la ciudad en el programa en junio.

La aprobación de un segundo contrato significaría que alrededor de las tres cuartas partes de la electricidad comprada por el gobierno de la ciudad provendría de fuentes renovables para fin de año.

La propuesta surge cuando la ciudad busca formas de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en toda la ciudad, cuya fuente principal es la quema de combustibles fósiles. La alcaldesa Betsy Hodges propuso en agosto ayudar a financiar estos esfuerzos aumentando la tarifa de franquicia que se cobra a las empresas de servicios públicos por el uso de terrenos públicos.

La energía renovable crea pocas o ninguna emisión de dióxido de carbono y contaminación del aire y tiene menos impacto en el agua y el medio ambiente que los combustibles fósiles. Las fuentes de energía renovable incluyen la eólica, la solar, la geotérmica, la hidroeléctrica y la biomasa.

En Minnesota, la ley estatal requiere que las empresas de servicios públicos proporcionen el 25 por ciento de su generación eléctrica a partir de fuentes renovables para 2025. El Plan de Acción Climática de Minneapolis, aprobado en 2013, exige generar el 10 por ciento de la electricidad de la ciudad a partir de fuentes locales y renovables para 2025.

Ya alrededor del 38.7 por ciento de los aproximadamente 102 millones de kilovatios-hora de electricidad que utiliza el gobierno de la ciudad proviene de fuentes renovables. Eso incluye alrededor de 17.8 millones de kilovatios-hora del primer contrato de Renewable Connect.

La ciudad necesitaría la aprobación de la Comisión de Servicios Públicos del estado para aumentar su participación en el programa, pero el administrador de energía de la ciudad, Brian Millberg, parecía confiado en que eso sucedería.

Costo ligeramente más alto

Una mayor participación tendría un costo ligeramente más alto para la ciudad. Xcel cobra a los clientes de Renewable Connect una tarifa de 3 centavos por kilovatio-hora en lugar del cargo por combustible que normalmente impone. La tarifa alternativa podría costarle a la ciudad entre un 6 y un 12 por ciento más por la electricidad, según el precio del combustible, según Millberg.

La ciudad potencialmente pagaría por eso con un aumento en la tarifa de franquicia, que Hodges ha propuesto aumentar un 0.5 por ciento en 2018. La medida generaría $2.6 millones adicionales en ingresos, escribió en su mensaje de presupuesto.

Los ingresos del aumento de la tarifa irían al fondo general de la ciudad y no estarían vinculados a ningún programa o servicio, según Eric Fought, director de comunicaciones del alcalde. Sin embargo, Millberg dijo que $ 500,000 de eso se destinarían al segundo contrato de Renewable Connect.

La tarifa también podría destinarse a programas que ayuden con otros esfuerzos contra el cambio climático, como aumentar la participación en programas de ahorro de energía, según John Farrell, miembro del Comité Asesor de Visión Energética de la ciudad. Los fondos también podrían destinarse a programas de eficiencia energética residencial multifamiliar y al Programa de participación en los costos de empresas ecológicas de la ciudad, dijo Farrell.

Ese programa financia empresas dispuestas a invertir en tecnologías más limpias, más ecológicas o más eficientes.

100 por ciento renovable?

El segundo contrato de Renewable Connect coincide con la publicación de un informe de la ciudad que detalla los pasos que Minneapolis debería tomar para obtener toda su energía de fuentes renovables dentro de cinco años.

El informe dice que la ciudad necesitaría aumentar su participación en los programas de energía renovable de Xcel e instalar más instalaciones solares en terrenos de propiedad de la ciudad.

El informe también encontró que la tecnología existe hoy para reducir el consumo de electricidad de la ciudad en un 15 por ciento para 2022. El Plan de Acción Climática de la ciudad exige reducir el uso de energía en un 17 por ciento para 2025.

El concejal de la ciudad, Cam Gordon, dijo que hay un interés creciente en ver cómo las operaciones de la ciudad podrían funcionar exclusivamente con electricidad renovable. Gordon dijo que tiene la esperanza de que el segundo contrato de Renewable Connect alentará a Xcel y PUC a proporcionar más energía renovable.

El Concejo Municipal estaba programado para votar sobre el aumento de la participación de la ciudad en el programa el 7 de septiembre.