Una ilustración de una 3ra Avenida rediseñada cerca de la Calle 8. Crédito:

Los defensores de los ciclistas y peatones se reúnen para el rediseño de 3rd Avenue

Actualizado: 25 de marzo de 2016 – 2:01

Para la ciudad de los lagos, nuestro centro no es particularmente verde. La Ciudad de Minneapolis, la Junta de Parques y otros han estado trabajando para cambiar eso. Hay un esfuerzo llamado “Marco de dominio público del centro”, que será una guía “para la gestión de la experiencia peatonal” en el centro. El Downtown Council tiene un Greening and Public Realm Committee, y Green Minneapolis es una nueva organización que trabaja para apoyar nuevos parques y espacios verdes en el centro.

propuesta de rediseño de la 3ra avenida desde el río hasta la calle 16 también se relaciona con estos esfuerzos y ha dado lugar a una discusión sobre el equilibrio de la ecologización en las calles del centro. la ciudad propuesta original para 3rd Avenue agregaría un 10 por ciento más de jardinería e incluiría los primeros carriles para bicicletas protegidos por jardineras en la ciudad. El alcalde Hodges y el Concejo Municipal han presupuestado $3 millones para construir el proyecto este verano.

Recientemente, se han planteado algunas preocupaciones sobre la posible congestión que puede resultar del rediseño. Específicamente, esto es en la sección al sur de 8th Street, donde la propuesta es mantener las medianas centrales verdes mientras se reduce un carril de tráfico, se agregan carriles para girar a la derecha y se mantienen los carriles para girar a la izquierda cuando corresponda.

Según un análisis de tráfico encargado por el Departamento de Obras Públicas: "Se espera que el mantenimiento de las medianas del 'centro' y la adición de carriles para bicicletas protegidos al sur de 8th Street operen a un nivel razonable durante los días de semana normales". El análisis señala: “El impacto en la entrada/salida del estacionamiento puede ser la principal preocupación”.

Es la demora en el acceso al estacionamiento lo que principalmente ha llevado a algunas empresas a solicitar que se modifique el diseño propuesto. Específicamente, quienes se oponen han propuesto mantener el cuarto carril de tráfico y eliminar las medianas y jardineras plantadas a lo largo de los carriles para bicicletas protegidos al sur de 8th Street. Los líderes empresariales han dicho que esperan agregar áreas verdes adicionales cerca de los edificios para compensar la pérdida de áreas verdes, pero aún no hay detalles disponibles.

Minneapolis ha tomado la decisión de pasar de cuatro a tres carriles antes. Hubo preocupaciones similares sobre la demora del tráfico antes de que se rediseñara Lyndale Avenue. En cambio, terminamos con una calle funcional, espacios verdes adicionales y mejores condiciones de seguridad.

Según la Administración Federal de Carreteras, los accidentes son entre un 19 y un 47 por ciento más altos en calles sin dividir de cuatro carriles (la propuesta modificada) que en calles de dos carriles con carriles de giro, como se propone. Esta actualización sería especialmente importante para mejorar la seguridad de los peatones y, hasta el 420 de marzo, 24 personas habían firmado una petición para apoyar el rediseño original de la 3ra Avenida. Leer más aquí: http://chn.ge/1pQGszp.

Los Comités Asesores de Peatones (PAC), que incluyen un grupo de residentes de Minneapolis y dueños de negocios que asesoran a la ciudad sobre temas relacionados, aprobaron una resolución que respalda la propuesta original, al igual que el Comité Asesor de Bicicletas de la ciudad.

La presidenta del PAC, Greta Alquist, dijo que las medianas verdes y los carriles para bicicletas protegidos por jardineras también son buenos para los peatones porque brindan un amortiguador adicional, reducen la distancia de cruce, especialmente importante para los peatones con movilidad reducida, y los posibles puntos de conflicto entre automóviles, bicicletas y peatones.

“El PAC apoya hacer que el ámbito público sea más acogedor para que la experiencia de caminar sea más placentera”, dijo Alquist. Alquist destacó la oportunidad de “mostrar nuestra ciudad y comunicar lo que valoramos” en una calle que incluye el centro de convenciones, el Ayuntamiento y destinos que atraen visitantes a nuestra ciudad y residentes al centro. El PAC también busca ampliar la acera junto a la alcaldía, que es tan angosta que es difícil caminar de dos en dos.

Andy Coldwell, presidente del Comité de Transporte y Uso de la Tierra del Capítulo North Star del Sierra Club, dijo que su organización apoya el rediseño, especialmente porque alentaría a las personas a salir a un espacio verde y atender a aquellos que quisieran usar bicicletas pero están preocupados por su seguridad en el tráfico al utilizar las instalaciones en la vía pública.

“Esto se incorpora directamente al plan de acción climática de la ciudad al aumentar la capacidad para caminar, andar en bicicleta y la actividad física, y como subproducto, disminuye la contaminación local en el centro de la ciudad”, dijo Coldwell. El Plan de Acción Climática de la ciudad exige reducir las emisiones en un 30 por ciento a partir de 2006 para 2025.

Como organización defensora de las bicicletas, Minneapolis Bicycle Coalition apoya la propuesta original y la creación de una ruta para bicicletas de norte a sur que sea segura y conveniente para ciclistas de todos los niveles, pero este proyecto es más que una instalación para bicicletas. Se trata de transformar nuestro centro de la ciudad en un lugar que maximice la ecología y priorice la necesidad de una movilidad accesible y segura, al tiempo que permite que los vehículos viajen de manera eficiente.

El próximo mes, el Concejo Municipal votará sobre el diseño final. Se retrasó una votación planificada para el 22 de marzo para permitir más tiempo para el compromiso y la retroalimentación sobre los detalles finales.

Annie Van Cleve es escritora independiente, bloguera y voluntaria de Minneapolis Bicycle Coalition.