Una calle completa puede tomar muchas formas diferentes. Este es un ejemplo de una calle completa que incluye carriles para bicicletas protegidos, tránsito y aceras anchas. La nueva política no se trata de acomodar todos los modos en cada calle, sino de planificar redes completas para caminar, andar en bicicleta y transporte público. Foto de Annie Van Cleve.

Andar en bicicleta en Minneapolis: ¡cada vez es mejor!

Actualizado: 23 de junio de 2016 – 4:23

El Concejo Municipal de Minneapolis votó por unanimidad el 27 de mayo para adoptar una Política de Calles Completas que se une a otras 30 ciudades y condados en Minnesota y 900 en todo el país en un esfuerzo por priorizar la movilidad para todos.

“Minneapolis se compromete a reequilibrar su red de transporte priorizando claramente caminar, tomar el transporte público y andar en bicicleta sobre la conducción de vehículos motorizados, de manera que proporcione niveles aceptables de servicio para todos los modos”, establece la política. Lea la política completa aquí: http://bit.ly/1WQQqOR

La política reconoce que existe una red de conducción robusta en nuestra ciudad, pero eso no es suficiente. Desplaza los recursos hacia la construcción de redes igualmente robustas, seguras, integradas y bien mantenidas para caminar, andar en bicicleta y transporte público, asegurando así que las personas que no pueden conducir porque son demasiado jóvenes o demasiado viejas, no pueden pagar los costos asociados, no tienen el físico o habilidades cognitivas para tener una licencia de conducir, todavía puede participar en la sociedad.

Las personas que viven sin automóviles o que los usan con poca frecuencia a menudo confían en una combinación de estos tres modos. La Oficina del Censo de EE. UU. informa que 60,000 personas caminan, andan en bicicleta o toman el transporte público para ir a trabajar regularmente en Minneapolis. Andar en bicicleta y caminar están creciendo más rápidamente que cualquier otro medio de transporte. Hubo un 170 por ciento más de ciclistas en 2014 que en 2000 y un 30 por ciento más de caminantes. Minneapolis tiene la segunda mayor cantidad de ciclistas de todas las ciudades de los Estados Unidos.

“La política de Calles Completas de Minneapolis ha sido una de las principales prioridades del Comité Asesor de Bicicletas (BAC) durante más de seis años. Tomó más tiempo de lo que todos los socios esperaban, pero el resultado final vale la pena. Ahora tenemos una de las mejores y más sólidas políticas de Calles Completas del país”, dijo Nick Mason, presidente del Comité Asesor de Bicicletas de Minneapolis y subdirector de la Alianza de Bicicletas de Minnesota.

De hecho, una amplia gama de socios se unió para abogar por esta política. AARP-Minnesota ve la política como un vehículo para garantizar que las calles sean verdaderamente accesibles para los adultos mayores que desean envejecer en el lugar.

“El setenta y ocho por ciento de las personas mayores de 45 años dicen que su comunidad actual es donde siempre vivirán. Aquí es donde tienen fuertes redes sociales y sentido de comunidad”, dijo William Phillips, director estatal de AARP-Minnesota.

A medida que los baby boomers envejecen y los millennials comienzan a tener hijos, un mayor porcentaje de nuestra población debe depender de caminar o andar en bicicleta para poder viajar de forma independiente. Sin embargo, las estadísticas de accidentes de tráfico muestran que la seguridad podría mejorarse mucho. Siete personas murieron y 4,225 resultaron heridas en 11,118 accidentes reportados en las calles de Minneapolis en 2014, según el Departamento de Seguridad Pública de Minnesota.

“Algo en lo que nos enfocamos es en crear un entorno en el que las personas puedan elegir ser físicamente activas. No es una opción si no es seguro salir a caminar o ir en bicicleta al trabajo. Para brindar opciones reales, necesitamos calles completas”, dijo Rachel Callanan, vicepresidenta regional de la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA). La AHA apoyó la política porque se alinea con sus prioridades preventivas: promover una alimentación física activa y saludable.

Callanan también señaló que esta política ofrece una gran oportunidad para comenzar a abordar algunas de las desigualdades en juego en nuestra ciudad mediante el desarrollo de nuevos espacios públicos de alta calidad en partes de la ciudad que han sufrido desinversión.

Lo que hace que esta política sea tan emocionante es el hecho de que reconoce que caminar, andar en bicicleta y el transporte público son tan importantes como conducir y proporciona un marco para planificar la infraestructura que hace que estos modos sean accesibles. Aún más emocionante, la ciudad ha dedicado $22 millones por año en fondos adicionales para el mantenimiento de calles.

Una calle importante que se está rediseñando actualmente es Hennepin Avenue en el centro. El Concejo Municipal recientemente aprobó por unanimidad un concepto para reconstruir Hennepin y solicitará los fondos federales necesarios para completar el proyecto. El concepto presenta carriles para bicicletas protegidos, mejoras en las intersecciones, aceras rediseñadas, paradas de autobús mejoradas y otras características amigables para las personas que deberían convertirse en estándar a medida que la política de Calles Completas comienza a tener impacto.

Habrá más oportunidades para brindar comentarios sobre Hennepin Avenue el próximo año. Puede mantenerse al tanto del proyecto a través de Minneapolis Bicycle Coalition o registrarse para recibir actualizaciones por correo electrónico de la ciudad en la página del proyecto (enlace: http://www.minneapolismn.gov/cip/future/WCMSP-172270).

Mientras tanto, comience a soñar con las posibilidades de mejorar otros corredores importantes de nuestra ciudad durante Calles Abiertas. El Downtown Open Street se llevará a cabo en 1st Avenue North y Washington Avenue North el domingo 10 de julio.

Annie Van Cleve es escritora independiente, bloguera y voluntaria de Minneapolis Bicycle Coalition.