Actualmente, más de 2,000 familias se encuentran en viviendas asequibles que encontraron con la ayuda de Aeon. Foto enviada por Scott Streble

Un recurso de vivienda asequible para la comunidad.

Aeon celebra 30 años proporcionando viviendas asequibles para familias e individuos desatendidos

Cuando a su madre le diagnosticaron cáncer de mama, Eddie Chambers renunció a su trabajo como policía estatal de Minnesota para cuidarla. Cinco meses después, se encontró sin hogar.

“Era un barril de pólvora listo para funcionar”, dijo. “Todo lo que se necesitó fue una chispa”.

Después de pasar un tiempo viviendo en el garaje de un amigo, Chambers, quien se desempeñó como teniente en el Cuerpo de Marines durante cuatro años durante la Guerra del Golfo Pérsico, terminó en un refugio durante unos seis meses. Allí conoció a un hombre que le pidió ayuda para completar una solicitud de vivienda para Aeon, una organización que brinda viviendas asequibles a personas de bajos ingresos y sin hogar en el área metropolitana de Twin Cities.

“Él dijo, 'Eddie, estás llenando el mío, ¿por qué no vas y solicitas un lugar?'”, dijo Chambers. “Pensé, ¿por qué no?"

Dos semanas después, recibió una llamada de Aeon y, en seis meses, tenía las llaves de su nuevo apartamento en la mano.

'El hogar lo es todo'

Aeon fue fundado por un grupo de organizaciones comunitarias en 1986 como Central Community Housing Trust para abordar la necesidad de viviendas asequibles después de que se demolieran 350 unidades para construir el Centro de Convenciones de Minneapolis.

La necesidad de viviendas asequibles es tan grande hoy como lo era entonces.

Minnesota es uno de los estados menos asequibles para los inquilinos en el Medio Oeste. Desde 2000, el alquiler promedio en el área metropolitana ha subido un 7 por ciento, mientras que el ingreso medio de los inquilinos ha caído un 17 por ciento. Más de 14,000 adultos y niños se quedan sin hogar en cualquier noche en Minnesota, y los datos muestran que las personas que ganan el salario mínimo no pueden pagar el aumento de los alquileres, lo que deja a muchos sin hogar.

En los últimos 30 años, Aeon ha recorrido un largo camino para lograr un impacto en las personas sin hogar y las viviendas asequibles en las Ciudades Gemelas. Actualmente alberga a más de 4,500 residentes, incluidas 2,153 familias, 522 personas sin hogar y 200 personas mayores.

Los 42 edificios de Aeon, algunos renovados a partir de edificios existentes, otros construidos desde cero, se compraron a través del crédito fiscal para viviendas de bajos ingresos, un incentivo financiado por el gobierno para inversiones en viviendas asequibles. Si bien la mayoría de las propiedades de Aeon están ubicadas en Minneapolis, la organización también tiene desarrollos de viviendas en St. Paul, Roseville, Chaska, Columbia Heights y Brooklyn Center, y hay más en desarrollo.

Hace diez años, agregó un brazo filantrópico para financiar sus departamentos de Conexiones para residentes y Servicios de apoyo a través de contribuciones individuales y corporativas. Brindan recursos vitales a los residentes de Aeon, que a menudo enfrentan barreras importantes, que incluyen problemas de salud mental, nutrición y alimentación, colocación laboral, tecnología, presupuesto, legales, financieros y de transporte, que pueden impedirles permanecer en una vivienda estable.

“Nuestro eslogan es, 'El hogar lo es todo', y realmente lo creemos”, dijo Scott Redd, vicepresidente de conexiones para residentes y servicios de apoyo de Aeon. “Sabemos que si las personas no tienen un hogar estable, es probable que no consigan un buen trabajo y que no tengan buena salud porque están comprando alimentos que deben consumir de inmediato en lugar de productos frescos. .”

La mayor fuente de ingresos aportados por Aeon proviene de Beyond Bricks and Mortars, su desayuno anual para recaudar fondos que se lleva a cabo en mayo. Su evento de 2016, en el que los residentes cuentan sus historias transformadoras que ilustran el impacto de Aeon, recaudó $538,883 XNUMX.

A medida que avanza, Aeon se dedica cada vez más a servir a quienes enfrentan las mayores barreras en lo que respecta a la vivienda: la población sin hogar de Minnesota.

“Hay otros grupos que brindan viviendas asequibles, pero lo hacen para personas que ganan entre el 50 y el 90 por ciento del ingreso promedio del área”, dijo Eric Schnell, director de operaciones de Aeon. “Estamos realmente comprometidos a brindar oportunidades de vivienda a las personas que tienen un 30 por ciento o menos, incluidas las personas que están saliendo de la falta de vivienda, y existen algunos desafíos reales con eso”.

'Cuando la gente consigue una casa, cambia toda su vida'

El apartamento tipo estudio de Chambers, ubicado dentro de una antigua casa de piedra rojiza en el vecindario de Stevens Square en Minneapolis, es acogedor pero ordenado. Con su espaciosa cocina y baño, dos vestidores, electrodomésticos renovados, ventanas nuevas y una excelente vista del horizonte del centro de la ciudad, luce como su apartamento común y corriente.

“Esto no parece una vivienda asequible”, dijo Chambers. “No lo reconocerías al mirarlo. No, 'Ese es el barrio, esos son los proyectos'. Esa es la belleza de esto: elimina el estigma”.

Chambers, que no puede trabajar debido a lesiones en la espalda sufridas por dos accidentes automovilísticos y depende de la asistencia del gobierno, formó parte de la junta directiva de Aeon durante casi una década. Al menos un tercio de la junta de 18 directores está compuesto por residentes de barrios de bajos ingresos o personas de bajos ingresos, el 60 por ciento está compuesto por miembros de la organización y al menos tres directores son residentes de Aeon.

“Era como una esponja”, dijo sobre su decisión de unirse a la junta. “Quería saber todo lo que pudiera sobre esta organización, porque me dieron una oportunidad”.

El impacto de Aeon va más allá de las personas sin hogar para beneficiar a la comunidad en su conjunto.

“Si no tienes hogar, no tienes nada y tienes hambre, ¿qué vas a hacer? ¿Simplemente te acuestas tranquilamente en un rincón y te mueres? explicó Cámaras. “No, vas a sobrevivir. Entonces el crimen sube. Sin Aeon, ¿dónde estaría la gente? Estarían en las calles”.

Agregó: "Estoy convencido de que cuando las personas obtienen una casa, cambia toda su vida, porque ahora tienen algo que pueden llamar propio".


 

Aeon

Ubicación: 901 N. 3rd St., #150, Minneapolis

Contacto: 341-3148

Pagina web: www.aeonmn.org

Año de fundación: 1986


 

Lo que puede hacer

Donar a través de una donación recurrente o pago de compromiso, o únase a Cornerstone Society, cuyos miembros aportan al menos $1,000 al año durante cinco años.

Participar en el servicio de comidas para voluntarios Share-a-Meal de Aeon, en el que los voluntarios cocinan, sirven y comen una comida con los residentes de Aeon.

Anfitrión una campaña de donación de artículos que necesitan los residentes de Aeon, incluidos artículos de estantes de alimentos, artículos de limpieza, canastas de bienvenida, artículos de invierno y tarjetas de regalo.


 

Por los números

4,500 - Número total de residentes de Aeon en 2015

2,153 — Número total de familias que viven en hogares proporcionados por Aeon y sus socios en 2015

1,190 - Voluntarios activos en 2015

1,090 — Donantes individuales en 2015

522 — Hogares provistos para personas que antes estaban sin hogar en 2015

39 - Viviendas asequibles propiedad y administradas por Aeon