: Cientos de estudiantes de todo el estado asistieron al mitin de OutFront Minnesota en la rotonda del Capitolio en 2014. Foto de Anne Hodson

Un firme defensor de la comunidad LGBTQ

OutFront Minnesota es líder en la lucha por la igualdad

Evan Thomas nació mujer pero sabía que era hombre cuando llegó al preescolar.

El residente de St. Paul de 64 años hizo la transición hace unos años, pero no pudo someterse a una cirugía porque su Asistencia Médica financiada por el estado no la cubre. Thomas se conectó con Phil Duran, director legal de OutFront Minnesota, que se unió a él en una demanda contra la prohibición estatal de cirugía relacionada con la transición para los programas de atención médica pública.

“Realmente trabajó duro para asegurarse de que esto sucediera”, dijo Thomas sobre Duran. “Es simplemente una gran organización”.

Durante casi 30 años, OutFront Minnesota ha defendido a la comunidad LGBTQ, operando una línea de crisis, conectando a las personas con recursos y abogando en el Capitolio estatal. La organización sin fines de lucro desempeñó un papel clave en la derrota de una enmienda constitucional estatal propuesta para prohibir el matrimonio entre personas del mismo sexo en 2012 y, más recientemente, ayudó a fortalecer la ley estatal contra el acoso escolar.

“Muchas personas todavía sienten que hay algo malo en ser quienes son”, dijo Monica Meyer, directora ejecutiva de OutFront. “Nuestra sociedad pierde mucho al hacer que la gente se sienta así”.

OutFront Minnesota comenzó en 1987 con la intención de convertirse en un punto central de organización para la comunidad gay y lesbiana del estado, dijo Ann DeGroot, directora fundadora de la organización. Dijo que un enfoque importante en los primeros años fue ayudar a las personas a salir del armario en un espacio seguro, y señaló que la sociedad no aceptaba tanto a las personas LGBTQ cuando la organización comenzó.

“La idea era ponernos cara al problema”, dijo DeGroot. “Éramos una especie de misterio para mucha gente”.

La organización sin fines de lucro comenzó a trabajar para asegurar los beneficios de parejas de hecho para parejas de homosexuales y lesbianas y comenzó a establecer espacios seguros para estudiantes en escuelas y universidades. También lideró una campaña para enmendar la Ley de Derechos Humanos de Minnesota para prohibir la discriminación contra las personas LGBTQ en áreas como la educación, el empleo, los servicios públicos y los lugares públicos. El gobernador Arne Carlson firmó el proyecto de ley en 1993.

En 2003, la organización comenzó su lucha de casi 10 años contra una enmienda constitucional propuesta para prohibir el matrimonio homosexual. OutFront Minnesota luchó contra la enmienda hasta 2011, cuando la Legislatura decidió llevarla a los votantes.

Meyer dijo que OutFront Minnesota vio la votación como una oportunidad para movilizar a miles de habitantes de Minnesota en apoyo del matrimonio entre personas del mismo sexo, una oportunidad que la organización no podría haber producido por sí sola. OutFront Minnesota se asoció con Project 515 para formar Minnesotans United for All Families, la campaña principal que trabaja para derrotar la enmienda.

Más de 700 organizaciones en todo Minnesota se unieron a su coalición, al igual que decenas de miles de voluntarios y donantes.

“Fue la campaña que atrapó los corazones de la gente”, dijo Meyer. “La gente se sintió muy bien por estar involucrada”.

Los esfuerzos de base dieron sus frutos, ya que el 52.8 por ciento de los votantes de Minnesota rechazaron la enmienda en noviembre de 2012. La Legislatura votó a favor de legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo en 2013.

A continuación, OutFront Minnesota trabajó para aprobar una ley más estricta contra el acoso escolar en Minnesota. El estado tenía una de las leyes contra el acoso escolar más débiles del país en ese momento, dijo Meyer. Agregó que la organización quería una ley que exigiera que las escuelas dijeran que estaban en contra del acoso y la intimidación de todos los grupos en la Ley de derechos humanos.

“De alguna manera, fue más difícil que el matrimonio”, dijo Meyer sobre el proyecto de ley, y agregó que la oposición argumentó que tal ley corrompería a los niños. “Fue realmente la corriente subyacente contra todo eso”.

El proyecto de ley de “Escuelas Seguras” fue aprobado en 2014.

Desde entonces, OutFront ha desarrollado un programa completo de Escuelas Seguras y también tiene un consejo de liderazgo juvenil. También administra una alianza estatal de género y sexualidad que incluye más de 90 escuelas y organiza una cumbre juvenil anual.

DeGroot, quien dejó OutFront en 2008, dijo que nunca imaginó que el matrimonio entre homosexuales sería legal cuando ayudó a fundar la organización. Dijo que es optimista de que el clima seguirá mejorando para la comunidad LGBTQ, y señaló el aumento de la conciencia y el reconocimiento social.

Duran, el director legal, dijo que espera que haya más discusión en el futuro sobre temas bisexuales y transgénero. Sin embargo, esperaba que algunos políticos continuaran intentando deshacer las protecciones para la comunidad LGBTQ, algo que requiere una vigilancia constante.

“No podemos dar por sentado las cosas que aseguramos”, dijo.

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Información básica:

Ubicación: 310 E. 38th St., Suite 209, Minneapolis

Contacto: 612-822-0127

Pagina web: outfront.org

Año de fundación: 1987

Por los números:

— 700: número de organizaciones y empresas involucradas en la coalición Minnesotans United for All Families, encabezada por OutFront Minnesota.

— 800: Número aproximado de personas afectadas por delitos de prejuicio anti-LGBTQ o violencia doméstica que OutFront Minnesota asiste cada año.

— 70,000: Número aproximado de donantes a la campaña Minnesotans United for All Families.

— 560: número aproximado de estudiantes en la cumbre juvenil de 2016 de OutFront Minnesota.

— 55: Porcentaje de adultos estadounidenses que favorecen el matrimonio entre personas del mismo sexo, según una encuesta del Pew Research Center de 2016. Eso se compara con el 35 por ciento en 2001.

Lo que puede hacer:

— La organización busca voluntarios para ayudar con eventos, defensa contra la violencia y más.

— Aprenda más sobre temas LGBTQ haciendo que un orador de OutFront Minnesota venga a su lugar de trabajo o escuela.

— Asista a uno de los eventos comunitarios anuales de OutFront Minnesota, como su gala anual o Twin Cities Pride.

Sobre el proyecto Donde Vivimos

Este proyecto es una serie en curso encabezada por la editora de Journals, Janis Hall, que muestra a las organizaciones sin fines de lucro de Minneapolis que realizan un trabajo importante en la comunidad. El equipo editorial ha seleccionado organizaciones para destacar. Nate Gotlieb es el escritor del proyecto.