Una protesta de Minneapolis contra el Donald Trump de la década de 1940

Actualizado: 14 de diciembre de 2015 – 2:41

En agosto de 1946, cientos de manifestantes convergieron en el centro de Minneapolis para protestar contra el hombre más conocido por promover el fascismo en los Estados Unidos.

Gerald LK Smith ha sido olvidado hoy, después de haber sido consignado durante mucho tiempo al proverbial "cubo de basura de la historia", donde se moldean los líderes desacreditados y las ideas equivocadas.

Pero en 1946, incluso en las recientes secuelas de una guerra global contra el fascismo, Smith pudo atraer seguidores que temían una amenaza comunista-judía-afroamericana para los Estados Unidos.

Smith fue el Donald Trump de su tiempo. Sus contemporáneos lo compararon con Hitler.

Smith se hizo visible para una audiencia nacional en la década de 1930 mientras buscaba el vehículo perfecto para su combinación personal de racismo y antirradicalismo. Primero prometió lealtad al movimiento “Compartir nuestra riqueza” de Huey Long. Luego se unió a los “Camisas de Plata” declaradamente fascistas. Finalmente se adhirió al grupo aislacionista “América Primero”.

Pero en la década de 1940, el carismático Smith decidió emprender su propio camino. Lanzó su propio partido político, que usó como plataforma para una candidatura presidencial en 1944. Esta campaña fue diseñada para generar seguidores populares para la agenda de su "Cruzada Nacional Cristiana", que prometía mantener restringida la inmigración a los Estados Unidos. al mismo tiempo que lucha contra el "mestizaje" racial, el comunismo y la creciente influencia de los judíos.

Smith tenía muchos seguidores en Minneapolis, que en esos años era conocida por su antisemitismo y polarización política, que se había intensificado tras la huelga de camioneros de 1934.

La violencia que rodeó este conflicto laboral, y las huelgas posteriores en Strutwear Knitting y Flour City Ornamental Iron Company, llevaron a algunos observadores a preocuparse de que Minneapolis sirviera como plataforma de lanzamiento para una revolución radical.

Smith alimentó estos temores durante sus visitas regulares a la ciudad, atrayendo a cientos de simpatizantes. Sin embargo, en última instancia, tenía menos amigos que enemigos. Entre los activistas laborales de la ciudad, los radicales políticos, los activistas de los derechos civiles y los judíos, Smith era conocido como el “portavoz de Hitler en Minneapolis”.

En 1946, algunos de los elementos más militantes de esta coalición antifascista resolvieron que Smith representaba una seria amenaza para la sociedad civil. A pesar de las protestas de organizaciones de derechos civiles establecidas como la NAACP y el Consejo Judío de Minnesota, el Comité de Veteranos Estadounidenses trabajó con el Partido Socialista de los Trabajadores y varios sindicatos para organizar una protesta masiva con la intención de confrontar a Smith y "forzar a los aspirantes a Silver". Camisas al aire libre.

El 21 de agosto, los jóvenes veteranos se reunieron en la Universidad de Minnesota antes de mudarse al centro de Minneapolis. Llevaban pancartas que decían: “¡Luchamos contra Hitler allá! No queremos un Hitler aquí” y “No nos gustan los fanáticos, no queremos odio”. Pero cuando llegaron al mitin de reclutamiento de Smith, su manifestación degeneró en puñetazos. La violencia estalló después de que algunos manifestantes intentaran impedir que Smith se dirigiera a la multitud en el salón de baile del Hotel Leamington.

Los medios de comunicación se centraron en el enfrentamiento, descartando la manifestación como una “pelea”. Hubert Humphrey intervino en el altercado y condenó tanto a los piqueteros como a los partidarios de Smith. El alcalde se posicionó como la voz de la moderación, una alternativa apetecible para los fanáticos políticos “que disfrutan incitar a la chusma” y buscan oportunidades para “perturbar la paz”.

Humphrey y sus aliados creían que era mejor ignorar a Smith. Esta táctica podría haberle robado a Smith la influencia que anhelaba. Pero los jóvenes estadounidenses que se muestran aquí, muchos de los cuales acababan de terminar duras batallas contra Hitler, Mussolini y la dictadura militar japonesa, no estaban dispuestos a correr ese riesgo.

(La imagen superior es de las colecciones de la Sociedad Histórica de Minnesota. Las fuentes del texto son de los documentos del Consejo de Relaciones con la Comunidad Judía y los Documentos de Humphrey H. Humphrey en la Sociedad Histórica de Minnesota).

El Proyecto Historyapolis busca llamar la atención sobre la historia de Minneapolis y está trabajando para descubrir historias que puedan explicar cómo se formó la ciudad. Para más detalles visita www.historiapolis.com. Este proyecto ha sido posible gracias al Fondo del Patrimonio Cultural y de las Artes de la Enmienda del Legado, que es administrado por la Sociedad Histórica de Minnesota. Encuéntralo en FB en www.facebook.com/TheHistoryapolisProject