Mejores carriles para bicicletas en Blaisdell y Nicollet

Buenas noticias para los residentes del suroeste y del centro que viajan entre sus respectivos distritos en bicicleta: este verano se está formando una ruta mejorada para bicicletas de norte a sur en Blaisdell y Nicollet Avenues South.

Se agregará un carril para bicicletas pintado en Nicollet Avenue South desde East 61st Street hasta East 40th Street. Este segmento se identifica como un carril para bicicletas en el Plan maestro de bicicletas de Minneapolis, y un proyecto de sellado ofrece la oportunidad de agregar el carril pintado.

Mientras tanto, una cuadra al oeste en Blaisdell Avenue South, el carril para bicicletas pintado se está actualizando para convertirlo en un carril para bicicletas protegido, también identificado en el Plan Maestro de Bicicletas de Minneapolis, desde West 40th Street hacia el norte hasta West 29th Street. Juntas, estas dos rutas sin duda harán que sea más fácil para las personas que usan bicicletas llegar a sus trabajos y otras atracciones del centro desde vecindarios como Lyndale, Kingfield, Tangletown y Windom, y viceversa.

Si bien es una gran noticia que una ruta para bicicletas más segura y cómoda estará disponible en el suroeste, existe una creciente evidencia de que no solo las personas que andan en bicicleta se benefician de los carriles para bicicletas protegidos. De hecho, todas las personas están más seguras cuando pueden viajar a su destino en una calle de paso con un espacio claramente designado para cada modo.

Proporcionar espacio para automóviles, bicicletas y peatones en Nicollet y Blaisdell, avenidas que atraviesan múltiples vecindarios, significa que las personas en automóviles pueden anticipar mejor el comportamiento de las personas en bicicleta. Las personas a pie no tienen que competir con las personas en bicicleta por el espacio en la acera, como a veces tienen que hacer en las calles donde el volumen y la velocidad del tráfico se sienten amenazantes para la persona promedio en bicicleta.

Un estudio sobre carriles para bicicletas protegidos en los Estados Unidos publicado en 2014 por el Instituto Nacional para el Transporte y las Comunidades (NITC) encuestó a los residentes de vecindarios donde se habían instalado recientemente carriles para bicicletas protegidos. A través de la encuesta, los residentes que habían conducido un automóvil en calles con nuevos carriles para bicicletas protegidos informaron un aumento del 53 por ciento en la previsibilidad tanto de las personas que andan en bicicleta como de las personas que conducen automóviles.

Esta percepción no solo la sienten los conductores de otras ciudades. La Minneapolis Bicycle Coalition recopiló recientemente anécdotas de los lugareños que refuerzan la idea de que los carriles para bicicletas protegidos también son mejores para los conductores.

Elizabeth Clark es una residente de Minneapolis que dijo que, como conductora, le encantan los carriles para bicicletas protegidos en las calles East 26th y 28th.

“Sé dónde revisar cuando doy vuelta para asegurarme de que no hay una bicicleta que se acerque a mi punto ciego, y sé que tengo mucho espacio para adelantar bicicletas sin salirme de mi carril”, dijo Clark.

La encuesta de NITC también encontró que el 59 por ciento de las personas encuestadas que habían manejado en las calles con nuevos carriles para bicicletas protegidos informaron que el tiempo que toma conducir en la calle no había cambiado. Tampoco parece ser cierto que las mejores condiciones de manejo en las calles con carriles para bicicletas protegidos sean solo el resultado de que las personas evitan la calle. La encuesta de NITC encontró que solo el 14 por ciento de los encuestados evitaron conducir en la calle después de que se instalaron los carriles bici protegidos.

Nuevamente, ese hallazgo se refleja a través de la anécdota local. Laura Matson, residente de Minneapolis, vive cerca de los carriles para bicicletas protegidos en las calles East 26th y 28th y comentó sobre su experiencia conduciendo en estas calles.

“No tengo que desviarme hacia otros carriles para evitar a los ciclistas o reducir la velocidad cuando estoy atascado detrás de una bicicleta. Los carriles para bicicletas protegidos son un activo real en mi vecindario”, dijo Matson.

Por todo ello, podemos decir que añadir esta ruta es mucho más que una mejora para los moteros de Southside. Es una mejora para las personas que tienen que desplazarse por esta parte de la ciudad, independientemente del modo elegido.