Popol Vuh – Soft Open – ©Foto von Kevin Kramer

Popol Vuh – Soft Open – ©Foto von Kevin Kramer

Liebe auf den ersten Biss

Wie sagt man Halleluja auf Spanisch? Bienvenidos müssen es tun.

Ich bin (gelinde ausgedrückt) begeistert, dass sich das Warten auf das Debüt von Popol Vuh aus Northeast gelohnt hat. Es ist nicht nur das beste mexikanische Restaurant in der Metropolregion, es ist auch ein Top-Anwärter auf den Titel „Bester Neuzugang in diesem Jahr insgesamt“.

Es ist der Gourmet-Partner seines neu eröffneten Cousins ​​nebenan, des ungezwungenen Centro – und teilt sich die unverputzten Ziegelsteine, den Betonboden, die Industriebalken eines Lagerhausgebäudes und eine Mischung aus Respekt vor dem berühmten kulinarischen Erbe Mexikos und einem von Köchen getriebenen Erfindergeist. Hier wird das Grillen am offenen Feuer vor den Augen der an der Bar sitzenden Gäste gefeiert.

Popol Vuh – Soft Open – ©Foto von Kevin Kramer
Popol Vuh – ©Foto von Kevin Kramer

Dies ist die Art von Essen, die Sie in einer gemütlichen Umgebung mit weißen Tischdecken erwarten, aber ohne das oben Genannte. Das Abendessen besteht aus einem Vier-Gänge-Degustationsmenü (45 US-Dollar) mit Straßenkarten mit Zutaten, die von erfahrenen Kellnern, einem wirklich engagierten und engagierten Team, detailliert beschrieben werden.

Sie zahlen für vier großzügige Gänge, aber warten Sie: Die Küche kann diesem Zwang nicht unterworfen werden.

Sobald Sie Platz nehmen, erhalten Sie ein kostenloses Getränk, das ich noch nie zuvor probiert habe, aber mit einem unwiderstehlichen Geschmack, den ich nicht vergessen werde. Es wird „Salty Sangrita“ genannt, ist grün und kräuterig und entsteht aus einem anfänglichen Schuss Salz, der in ein Brennen von Chilis übergeht, das zu purem Genuss wird. Denken Sie an Tomatillos, Poblanos, Koriander, Sellerie und – ähm – Fischsauce.

Popol Vuh – Soft Open – ©Foto von Kevin Kramer
Popol Vuh – ©Foto von Kevin Kramer

Dann erscheint ein Brotkorb mit zwei Buttersorten, eine von Hope Creamery und die andere mit einem Aufstrich, der reich an Huitlacoche ist, dem Pilz, der auf Maiskolben wächst. Tief lecker.

Als nächstes eine süchtig machende Kugel Elote. Bei diesem auf mexikanischem Streetfood basierenden Take-Off werden geröstete Maiskörner mit zähen Weizenbeeren und Guajillo-Paprika vermischt, mit Mayonnaise gebunden und mit weißem Käse bestäubt. Ich könnte es ewig essen.

Endlich ist es Zeit für den ersten Gang des Menüs: ein Salat aus saftigen Jicama- und Rüben-Streichhölzern (rot und gelb), gemischt mit Schalotten, Pepitas für ihre herzhafte, kernige Knusprigkeit und eingelegten Zwiebelstreifen. Sie werden mit hausgemachtem Ziegen-Ricotta verfeinert, cremig wie Sahne und mit einem Hauch Honig akzentuiert.

Popol Vuh – Soft Open – ©Foto von Kevin Kramer
Popol Vuh – ©Foto von Kevin Kramer

Kurs zwei: Sope de Salpicon. In diesem Fall besteht das Salpicon – winzige Stückchen – aus rohem, zartem, aromatischem Angus-Rindfleisch, gemischt mit alten Tomaten, Tomatillos, lila Radieschenfächern, Limette und vielem mehr.

Beim dritten Gang wird auf dem flammenden Grill ein Seebarschfilet angebraten, dazu gibt es auf dem Teller etwas, was unser Kellner „Arroz Cremosa“ nannte, was sicherlich „Speiseparadies“ bedeutet. Die Melange besteht aus reichhaltigen, herzhaften Waldpilzen, durchzogen von Mais und verschmolzen mit einem cremigen Schaum.

Es ist wieder Zeit fürs Grillen. In dieser Runde wird ein süßes und saftiges Stück Lammlende gebraten, begleitet von drei Bohnen – grüne Bohnen, Gigante und Fava – sowie Mizuna und rotem Shio (ich musste fragen: ein Blattgrün) und Mole de Caderas.

Popol Vuh – Soft Open – ©Foto von Kevin Kramer
Popol Vuh – ©Foto von Kevin Kramer

Es gibt auch eine anspruchsvolle Cocktailkarte (plus Wein und Bier, natürlich). Ich nippte an einem Morelos Sour auf Bourbon-Basis, verfeinert mit Wurmsalz – nur weil ich konnte –, während mein Begleiter das mit Popcorn und Ananas garnierte Chicha Morada auf Pisco-Basis bestellte.

Wenn Sie diese Liste umdrehen, werden Sie drei Desserts entdecken (8–9 $): Mexikanisches Mousse (mit Chilischoten), Arroz con Leches mit Kokosnussreis und mehr sowie unserer Wahl, Mais-Honig-Panna Cotta. Seine (zu) feste Vanillepudding-Basis ist hinsichtlich Geschmack und Textur schwach. Verlassen Sie sich dabei auf die Erdbeeren und die Maiskolben.

Oder kümmern Sie sich nicht um den Nachtisch, denn hier ist ein Tipp: Wenn Sie Ihre Rechnung herbeirufen, erscheinen einige leckere kleine Pekannussmuffins, garniert mit einem klaren Klecks Crème Fraiche und einer Stiefmütterchenblüte.

Werde ich zurückkommen? Wie wäre es etwa mit morgen?

Popol Vuh

1414 Quincy St. NO

345-5527