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Esker Grove 2.0

Eines meiner am wenigsten geschätzten Restaurants hat sich zu einem meiner neuen Favoriten entwickelt. Ich liebe es, wenn das passiert.

Ich spreche vom Esker Grove im Walker Art Center. Bei meinen ersten Besuchen war die Speisekarte genauso ausgefallen (OK, geradezu eigenartig) wie einige der nahegelegenen Kunstwerke. Beim Walker dreht sich alles um Innovation – das verstehe ich –, aber wenn es ums Essen geht, dann waren das originale, fast nackte Blumenkohl-Hauptgericht oder die Pastinaken-Nummer, na ja … ich wette, sie gehörten nicht zu den Bestsellern.

Spulen wir vor zu einem kürzlichen, dampfenden Sommerabend.

Während ich im sonnendurchfluteten Raum saß, beobachtete ich, wie Leute in Joggingshorts herzlich willkommen geheißen wurden. Damit signalisiert der Betrieb, dass dies nicht nur ein Ort für VIPs in Seidenkrawatten ist. Den ganzen Abend über erlebten wir einige der süßesten und erfolgreichsten Gottesdienste der Welt. Und heutzutage gibt es dazu passendes Essen.

Und Wein. Wir entdeckten einen unbekannten Pinot Grigio aus Slowenien mit einem rosa-orangefarbenen Schimmer, der zum Sonnenuntergang passte, der hinter der Glasfassade hervorragte und die Gäste mit dem Skulpturengarten vereinte. Dazu knabberten wir knusprig umhüllte Arancini – italienische Reisbällchen, verfeinert mit Pilzen, reichhaltigem und nussigem Comte-Käse und einer Prise Brunnenkresse.

Ein weiterer Star der „Snack“-Menüsektion (8–15 $) war die elegant samtige Entenlebermousse unter der durchsichtigen, gelierten Haube. Es wird mit eingelegten roten Zwiebeln und körnigem Senf serviert – scharfe Aromen, die den luxuriösen Reichtum betonen und zügeln – sowie mit Butterbrot und leicht geröstetem Brot. Die Portionen sind großzügig genug zum Teilen.

Als wir uns dem „Starter“-Bereich der Liste zuwandten (9–13 US-Dollar, hauptsächlich Salate), stimmten wir für die Kombination aus Pfirsich und Avocado. Nicht zentriert? Darauf können Sie wetten: Funktioniert es jemals? Kühle, cremige Avocado-Scheiben werden mit süßen Stücken warmer Pfirsiche kombiniert, auf einem Rand Rucola und gerösteten Pepita-Samen verstreut: Sommer auf einem Teller. Oder entscheiden Sie sich für das ebenso einfallsreiche Apfel-Kohlrabi-Duo. Oder die Esker Grove-Nummer: Kräuter, Algen, Gemüse.

Als nächstes bestellten wir ein paar Gerichte aus der „Mitten“-Speisekarte (12–18 US-Dollar) – den Krabbenflan und die Grießgnocchi – aber als unser Kellner spürte, dass wir es übertrieben hatten, erlaubte er uns, eines (den Flan) zu stornieren.

Die Gnocchi-Nuggets, die nach dem Bad in kochendem Wasser sanft angebraten wurden, erwiesen sich jedoch als enttäuschend. Wenn man die übliche Kartoffel durch Grieß ersetzt, erweist sich die brotigere Konsistenz als in Ordnung, aber nicht überzeugend. Die Nuggets waren mit winzigen weißen Spargelstücken bestückt (wir mussten danach suchen), was ihnen wenig Geschmack oder Farbe verlieh. Dazu gesellten sich kleine Pailletten aus schwarzem Trüffel und eine Prise Parmesan. Keine Soße, wie wir unserem Kellner (freundlich) mitteilten, um die Komposition zu binden, zu salben und zu vereinen. (Er hat den Posten unnötigerweise, aber sehr freundlich von unserer Rechnung gestrichen.)

Unter den fünf Hauptgerichten (Rüben, 21 $, bis Lamm, 32 $) haben wir die Jakobsmuscheln ausgewählt, 24 $. Ein süßes, heikles Quartett kam sanft an, perfekt angebraten und bereit, sich mit Blumenkohlstückchen und einem glatten, cremigen Blumenkohlpüree zu vermischen – alles zum Leben erweckt durch den subtilen salzigen Kick von Pancetta. Trompetenpilz rundete die Präsentation ab, harmonierte aber nicht gut mit anderen – hier war die Textur eher holzig als der Geschmack.

Tut mir leid, ich konnte den Nachtisch nicht hinbekommen (8–11 $). Die Liste bevorzugt geniale Variationen allgemeiner Süßigkeiten wie Panna Cotta (Zuckermais, Blaubeeren, Basilikum), Tres Leches (Schokolade, gesalzenes Karamell) und dergleichen. Nächstes Mal.

Und es wird ein nächstes Mal geben, jetzt, da ich neu in Esker Grove verliebt bin.

Esker Grove

723 Vinelandplatz

375-7542

eskergrove.com